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Una razón para estar agradecida por tener un cerebro femenino

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Calah Alexander - publicado el 13/07/19 - actualizado el 13/07/19

Una nueva investigación demuestra que los cerebros femenino y masculino envejecen de manera diferente

Siempre he sentido que las mujeres tienen el extremo corto del palo cuando se trata de la cuestión del «envejecimiento». Los efectos visibles del envejecimiento (arrugas, canas y adelgazamiento del cabello) son más difíciles para nosotras a nivel emocional, ya que tendemos a poner más de nuestro valor en nuestra apariencia que los hombres.

Pero el proceso de la menopausia también tiene un coste físico muy desagradable que va mucho más allá de los sofocos y las fluctuaciones del estado de ánimo, lo que a menudo nos deja con grasa corporal adicional, presión arterial más alta y huesos más finos y quebradizos.

Realmente parece injusto … y todavía. De acuerdo con NPR, las mujeres en realidad tienen una clara ventaja cuando se trata del envejecimiento: nuestros cerebros envejecen más lentamente, aproximadamente cuatro años más lentamente, para ser exactos.

Wavebreakmedia

Aunque la edad reduce el metabolismo de todos los cerebros, las mujeres mantienen una tasa más alta a lo largo de la vida, informaron los investigadores el lunes en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. «Las mujeres tenían una edad cerebral más joven en comparación con los hombres», dice el Dr. Manu Goyal, profesor asistente de radiología y neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. Y eso puede significar que las mujeres están mejor preparadas para aprender y ser creativas en la vida posterior, dice.

Cambios en el metabolismo

El hallazgo es «una gran noticia para muchas mujeres», dice Roberta Díaz Brinton, quien no estuvo relacionada con el estudio y dirige el Centro para la Innovación en Ciencias del Cerebro de la Universidad de Ciencias de la Salud de Arizona. Pero advierte que a pesar de que el metabolismo cerebral de las mujeres es más alto en general, el cerebro de algunas mujeres experimenta un dramático declive metabólico alrededor de la menopausia, lo que las deja vulnerables al Alzheimer.

¡Gracias, menopausia! Sabía que ibas a aparecer y arruinar esto de alguna manera.

Sin embargo, esta es una gran noticia para nosotros. Muchas mujeres se abstienen de terminar la escuela, comenzar una carrera o perseguir pasiones y pasatiempos latentes hasta después de que sus hijos hayan crecido. Saber que nuestros cerebros conservan su capacidad juvenil para el aprendizaje y la creatividad en los años de mayor libertad y tiempo libre es una bendición, porque podemos dejar de lado el temor de que nos quedemos sin tiempo para todo lo demás si pasamos nuestros años de adulto más joven centrándonos en nuestras familias.

Nuestro metabolismo cerebral superior no solo significa que tenemos tiempo adicional para aprender y desarrollar nuestra creatividad, sino que también nos protege del Alzheimer cuando somos jóvenes. No es hasta el tumulto de la menopausia que nuestro metabolismo cerebral comienza a cambiar, con algunos cambios más dramáticos que otros. Esos cambios dramáticos en el metabolismo cerebral que crean un aumento en las proteínas pegajosas asociadas con el Alzheimer, dejando a algunas mujeres especialmente vulnerables durante la menopausia.

Medidas de prevención

Pero tampoco estamos a merced de la ruleta genética. La intervención temprana en realidad puede prevenir el aumento de proteínas pegajosas y disminuir nuestras posibilidades de desarrollar Alzheimer, y esta intervención no requiere pruebas ni medicación. En realidad, es similar a los cambios en el estilo de vida que ayudan a prevenir la diabetes, principalmente evitar el azúcar y hacer ejercicio con regularidad.

GREY HAIR
Jack Frog - Shutterstock

Lo que significa que ninguna de las mujeres tiene que esperar y ver si la menopausia nos deja con la carga adicional de la enfermedad de Alzheimer: podemos protegernos viviendo vidas activas y saludables mientras somos jóvenes. Y cuando llegue el momento de aprender una nueva habilidad, comenzar una carrera o terminar ese grado que empezamos en la veintena, podemos confiar en que no es demasiado tarde y que no somos demasiado viejos. No importa lo que nos padezca el envejecimiento físico, en realidad somos más jóvenes de lo que parece. ¡Cuatro años más joven!


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Tags:
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