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Por qué tener más de 3 hijos es liberador

BIG FAMILY
Shutterstock
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Mientras tenía 3 hijos, estuve constantemente estresada. Pero cuando llegó el cuarto, sucedió algo extraordinario...

Cuando mi primera hija era un bebé, cada decisión parecía abrumadora. ¿Cuándo comenzar con el alimento sólido, cuándo dejar de amamantar, cuándo empezar a llevarlo al baño, antes de empezar el kinder o después?

Y cuando llegó el momento de elegir el kinder, ¿cuál? Por supuesto, ninguno era lo suficientemente bueno para la niña, que estábamos seguros de que era una sabia en ciernes, pero ¿había alguno que al menos fuera capaz de mantenerse al día con ella?
Con la segunda, no fue diferente. Todas las diferencias entre la nueva bebé y su hermana fueron acompañadas por una gran cantidad de dudas y horas de investigación en Google. Me preocupé por los anillos de dentición y los juguetes esterilizados como una profesional.

…Y llegó un momento crítico

Luego, 18 meses después, nuestro primer hijo nos convirtió en padres de tres hijos. De repente, nos superaron en número, y lo notamos. La ansiedad sobre las minucias se agravó con los problemas logísticos, por ejemplo, cómo sujetar a tres niños en el auto o cómo maniobrar en una tienda de comestibles con dos carros y solo una canasta. Literalmente todo parecía infinitamente, irremediablemente complejo.

Cada minuto que no estaba enseñando a ir al baño, cambiando pañales, alimentando, bañando o limpiando enredos, corría por la habitación corriendo para salvar a un niño pequeño de caer de la mesa en la que se había subido o sacaba a dicho niño de debajo de la cabeza de su hermana dormida. Veía a las madres de cinco, seis y siete hijos y me preguntaba si todavía estaban cuerdas, cuando yo estaba al borde de una crisis con solo tres.

Cuatro, el número ideal

Resulta que ese estrés no estaba en mi imaginación; un estudio reciente descubrió que las madres de 3 hijos son, con mucho, las más estresadas:

  • La encuesta de TODAYMoms.com examinó a 7.000 madres de los EE.UU. y evaluó sus niveles de estrés en relación con la cantidad de hijos que tenían, y resulta que la cifra a evitar es la de tres. Sí, tres. Parece un número suficientemente inocente, pero resulta que las madres de tres hijos se estresan mucho más que aquellas que solo tienen uno o dos hijos. Y curiosamente, se descubrió que las madres que tienen cuatro hijos generalmente eran las menos estresadas de todas …
  • Pero, ¿por qué es cuatro el número ideal de hijos a tener? De acuerdo con la psiquiatra de Nueva York y madre de cuatro niños, la Dra. Janet Taylor, es solo porque de repente aprendes a relajarte y dejas de tratar de controlar cada pequeña cosa. “Simplemente no hay suficiente espacio en tu cabeza” para preocuparte por el perfeccionismo cuando llegas a tener cuatro o más niños, dice. “Cuantos más hijos tengas, más confianza tendrás en tus habilidades de crianza”, continuó Taylor. “Tienes que dejarlo ir … y luego estás agradecida cuando todos llegan a la escuela a tiempo”.

Amén, hermana. Recuerdo que pasaba horas escogiendo vestidos para mis dos mayores para que estuvieran perfectamente combinadas y bien arregladas … y luego dedicaba más tiempo a convencerlas de usar lo que había elegido en lugar de un traje de baño y pantalones de pijama. Ahora, mis estándares son algo más bajos. Si está limpio, estoy encantada, pero si pasa una prueba de olor y no tiene manchas visibles, me conformo.

Lo mismo ocurre con todas las decisiones que llenaron mis horas de preocupación como madre de menos de cuatro. ¿Cuándo llevarlos al baño? Cuando parecen estar listos y nos quedamos sin pañales al mismo tiempo. ¿Cuándo empiezo a enseñarles palabras de uso frecuente y habilidades de lectura? Cuando su maestra del kinder lo envía a casa como tarea. ¿Sigo esterilizando juguetes tirados en la tierra?…

Jim Gaffigan
Jim Gaffigan | Facebook | Fair Use

No me malinterpretes, la vida no se vuelve mágica y fácil sin estrés cuando tienes más de tres hijos. Logísticamente puede complicarse cuanto más crecen. Pero esa logística hace que sea imposible pasar horas de tiempo dando demasiadas vueltas a cada decisión. Es simplemente imposible. Así que aprendes a dejarte ir. En lugar de preocuparme por si una fiesta de té con temática de princesa condiciona socialmente a mi hija, ahora solo me preocupa si alguien puede llevarla allí o no. ¡Si podemos, habrá gran fiesta! Si no, lo siento, niña, la próxima vez.

Ahora tengo cinco hijos y, honestamente, tener tantos hijos es bastante liberador. Sé que las familias grandes tienen mala reputación y que los padres de familias numerosas a menudo tienen que lidiar con comentarios negativos, lo que puede hacer que los padres de 2 o 3 se pongan nerviosos pensando en tener más. La verdad es que la crianza de los hijos nunca es fácil, pero tampoco se vuelve exponencialmente más difícil cuanto más hijos tienes. De hecho, tener un niño de 12 y 9 años ha hecho que sea mucho más fácil criar a un bebé que nunca antes. ¡Tengo dos pares de ojos y brazos adicionales para ayudarme!

Descubrí el secreto

La mayor libertad de tener 5 hijos es que me obliga a dejar de obsesionarme con los problemas potenciales y comenzar a abordar los problemas reales. Ya no paso el tiempo tratando de ser una madre ideal y filosóficamente perfecta, porque no tengo ese tiempo. En cambio, tengo la libertad de preocuparme solo por ser la mejor madre que puedo ser aquí y ahora, y dejar que el resto pase. Es todo lo que tengo tiempo de hacer y, en realidad, es todo lo que debería haber estado haciendo todo el tiempo.

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