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5 cosas que hay que saber sobre la tos de los niños

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Ospedale Bambino Gesù - publicado el 21/06/19 - actualizado el 04/05/20

Se trata de un reflejo protector útil para limpiar las vías aéreas: esto es todo lo que debes saber

La tos es un reflejo protector que sirve para limpiar las vías aéreas de las secreciones o del material inhalado involuntariamente. Con un golpe de tos se genera dentro de los pulmones una fuerte presión que se libera hacia el exterior. Las vías aéreas se limpian así del moco, de las partículas extrañas e irritantes (partículas de polvo) y de microbios, como bacterias y virus, que pueden provocar enfermedades.

Cuando es repetitiva, la tos es a menudo causa de ansiedad y de trastornos del sueño, tanto en los niños que la sufren como en los padres que tienen que asistirles. Por este motivo, el niño puede mostrar cansancio y poca capacidad de concentrarse durante el día. En la escuela, la tos puede ser causa de molestias, para el niño y para sus compañeros.

¿Tos aguda o crónica?

Este síntoma, en la gran mayoría de los casos, se resuelve como mucho a las tres semanas de su inicio: en este caso se habla de tos aguda. Su característica principal es la de ser causada casi siempre por infecciones víricas que afectan a las vías respiratorias altas, y el no tener un tratamiento específico para curarla.

Es distinto el caso, más raro, de esas formas de tos que se prolongan sin interrupción durante ocho semanas o más. En este caso se habla de tos crónica y deben indagarse las causas, porque puede ser provocada por patologías específicas, como el reflujo gástrico, el asma bronquial, la sinusitis, u otras enfermedades más graves como la fibrosis quística, los déficits inmunitarios o la discinesia ciliar.

Al distinguir entre las formas agudas y las crónicas, hay que tener en cuenta que en la práctica, en el periodo escolar, los pediatras reciben en consulta a niños cuyos padres aseguran que la tos dura desde hace meses. Normalmente no se trata de tos crónica, sino de tos aguda que se repite por la continua exposición a los microbios que los niños sufren en la escuela. Se trata sobre todo de niños entre los 2 y los 4 años, que sufren a menudo rinofaringitis, laringitis o traqueobronquitis.

¿Cómo se cura la tos?

Al no disponer de terapias específicas, las formas agudas de tos se pueden aliviar con lavados nasales con solución salina (fisiológica o hipertónica si hay mucosidad) y, a partir del segundo año de vida, suministrando miel, por su poder curativo.

Las directrices recomiendan tranquilizar a los padres sobre estos episodios, que a menudo llevan al cansancio y preocupación excesivos. El contacto con el pediatra es fundamental para afrontar mejor el problema y para identificar los casos que realmente necesitan un especialista.

5 cosas que hay que saber

1) La tos no es una enfermedad, sino un reflejo protector que sirve para limpiar las vías aéreas.

2) La tos aguda se resuelve en unas tres semanas, y la causan infecciones víricas.

3) La tos crónica puede durar más de 8 semanas y puede ser causada por patologías como el asma bronquial.

4) A veces, también la tos aguda puede durar más de tres semanas: la causa puede ser la continua exposición a los microbios de los niños en la escuela.

5) La terapia cambia según la causa que provoca la tos. Entre los remedios más utilizados, la miel y los lavados nasales.

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