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Alquila una familia: una triste solución para la soledad japonesa

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Family Romance es una empresa que emplea actores para ocupar los puestos vacantes en la vida social y familiar de las personas solitarias.

En Japón, el término hikikomori se refiere a las personas con una mentalidad solitaria que se retiran de la sociedad, muchas veces buscando grados extremos de aislamiento. Descritos de muchas maneras, desde solitarios hasta ermitaños de hoy en día, se estima que hay más de un millón de hikikomori viviendo en circunstancias tan severamente limitadas y, a menudo, autoimpuestas.

La falta de contacto humano puede ser como una prisión por sí sola. Aquellos que sufren en tales condiciones a menudo se sienten desesperanzados y caen en una depresión, que a su vez puede causar enfermedades y acortar la vida. La tendencia ha crecido cada vez más en los últimos años, lo que ha dado lugar a una nueva industria: la familia de alquiler.

Los servicios familiares de alquiler brindan a los clientes actores para representar a amigos, familiares o compañeros de trabajo. Por lo general, se los contrata para eventos sociales como bodas, pero también se les puede solicitar que proporcionen una variedad de roles familiares y platónicos para ofrecer compañía.

Estas familias de alquiler cada vez se están volviendo más populares. Un informe de Business Insider de 2017 cita a una compañía, Family Romance, que emplea a 800 actores, pero en un servicio de la BBC, menos de dos años después, Ishii Yuichi, fundador y director de Family Romance, dice que tiene 2.000 actores en toda la isla.

El CEO Yuichi, quien también trabaja como actor, explica que los actores son seleccionados por los clientes y entrenados para poder improvisar con la mentalidad deseada de su personaje. Algunos de sus trabajos son simples, ocurrencias de una sola vez en las que se presentan como una cita para una boda o una función social, pero otros casos son más extremos.

En el video que muestran a un hombre que ha contratado repetidamente a las mismas dos actrices para interpretar a su esposa e hija, no especificaron con qué frecuencia lo visitan, pero él dijo que habían compartido cinco o seis comidas juntas. Yuichi dice que algunos roles nunca deben terminar; por ejemplo, ha jugado el rol de padre de una niña de 12 años durante varios años.

El padre de la niña murió antes de que tuviera la edad suficiente para recordarlo, por lo que su madre contrató a Yuichi para interpretar el papel, sin decirle la verdad a su hija. Yuichi dijo en una entrevista de 2017:

Si el cliente nunca revela la verdad, debo continuar el rol indefinidamente. Si la hija se casa, tengo que actuar como padre en esa boda, y luego tengo que ser el abuelo. Entonces, siempre le pregunto a cada cliente: “¿Estás preparado para sostener esta mentira?” Es el problema más importante que tiene nuestra empresa.

En el video, el cliente que contrató a una esposa e hija parece feliz por la compañía. Desde lejos, todo el asunto parece que solo podría aumentar la sensación de desesperación aislada, hasta que el cliente hable un poco sobre su verdadera situación familiar. Explica que su esposa murió hace varios años, después de una enfermedad prolongada que se presentó en la pareja y que eventualmente llevó al alejamiento de sus hijos.

Allí, en su casa, se sienta solo día tras día. Describe su rutina solitaria de ir a trabajar y regresar a casa con poca o ninguna interacción social, y su hogar se ha convertido efectivamente en una celda de prisión en el bloque de confinamiento solitario.

Todo lo que entendemos sobre la necesidad humana de compañía nos dice que este es un triste avance en la cultura japonesa. Sin embargo, tal vez podría verse como una forma creativa de sostener el espíritu humano en circunstancias sin precedentes.

No se han realizado estudios sobre el efecto del tiempo prolongado con lo que son esencialmente relaciones simuladas, pero si puede traer algunos momentos de felicidad a las personas que se han visto paralizadas por la soledad, entonces tal vez sea una obra de misericordia por derecho propio.

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