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2 sencillas estrategias para mantener el gasto de comestibles bajo control en verano

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Estos simples trucos no solo ayudarán económicamente, sino que también ayudarán a sus hijos a aprender la templanza y desarrollar la confianza culinaria.

Si tus hijos son como los míos, el comienzo del verano trae consigo bocadillos interminables y una factura de comestibles que se dispara. En un esfuerzo por mantener bajo control los gastos este verano, desarrollamos una serie de estrategias, pero dado que la presión principal en nuestro presupuesto de verano es la comida, nos centramos en las formas de mantener la factura de la tienda de comestibles razonable y sostenible.

Con solo unas pocas semanas de verano en nuestras manos, me complace informarles que hemos logrado mantener la cuenta de la compra en los niveles previos al verano hasta el momento. Así que, si tienes el mismo dilema, aquí están las dos estrategias que nos ayudaron a dar con la clave del éxito del presupuesto de verano.

1
Cierra la cocina

Sin el ritmo altamente estructurado del día escolar, los niños tienden a comer cuando les da la gana, o peor, cuando están aburridos. Comienza lentamente, pero si se les permite picotear todo el día, pueden perder fácilmente la capacidad de distinguir el hambre genuina de simplemente “sentir apetito”. No debería sorprendernos a los adultos, ya que la mayoría de nosotros hemos experimentado esto en algún momento.

Por un lado, sabes que tus hijos están experimentando un crecimiento acelerado, y ningún padre quiere negar alimentos adicionales a los niños que realmente lo necesitan. Si tus hijos juegan afuera a menudo durante el verano, también pueden necesitar calorías adicionales como combustible extra para toda la energía que están quemando. Pero para saber si es el caso o no, hay una sencilla receta: todo lo que tienes que hacer es cerrar la cocina después de las comidas.

Descubrí que esta estrategia es mucho más exitosa con recordatorios externos que no dependen de la vigilancia de los padres; por ejemplo, un simple letrero de “Cocina cerrada” que se gira para leer “Cocina abierta” pegada al refrigerador ha sido suficiente para mantener los intentos de mis hijos de comer fuera de horas al mínimo. Claro, todavía preguntan, pero todo lo que tengo que hacer es señalar la señal. Ahí está la respuesta.

Esto hace que tengan suficiente hambre a la hora de comer para comer lo que se ofrece, y por lo general, en abundancia.

2
Elige tus cenas de verano

A mi hermana se le ocurrió esta divertida “tradición” una noche en la que el refrigerador estaba lleno de sobras de varias cenas diferentes, ninguna para hacer una sola comida para todos, pero colectivamente más que suficiente para alimentar a toda la casa. Cuando los niños preguntaron qué había de cenar, con un destello maníaco en los ojos, abrió la nevera y anunció que eran libres de “elegir su veneno”.

Los niños seleccionaron alegremente la mezcla de comida más desordenada que he visto en mi vida, definitivamente no son combinaciones que hubiéramos pensado armar, y las rompieron sin escrúpulos. Esa noche, no hubo que obligar a nadie a terminar la cena (ni siquiera el niño que escogió el queso cheddar y el brócoli sumergido en salsa de tomate).

Sin embargo, esta es la cuestión de “elige tu veneno”: si no tienes cuidado, puede ser contraproducente y acabar con tus suministros de desayuno y almuerzo … o convertirse en poco más que una merienda. Un poco de prueba y error nos enseñó a establecer algunos parámetros en la noche de “escoger tu veneno” que maximizó significativamente el consumo de sobras.

Es mejor mantener estas reglas simples, claras y consistentes para que los niños no se confundan ni se sientan frustrados. Simplemente decimos: “no hay veneno en el congelador ni en la despensa”, lo cual es suficiente para evitar que los niños elijan el desayuno, el almuerzo o la merienda en vez de las sobras.

Al final del día, por supuesto, el objetivo es enseñar a nuestros hijos la moderación y la templanza. La comida, como cualquier otra cosa, puede prestarse a abusos. Puede convertirse en un camino hacia la gula o la escrupulosidad excesiva, por lo que es importante tener cuidado con la forma en que presentamos los alimentos a nuestros hijos. Tratar constantemente de evaluar si están realmente hambrientos puede provocar incomodidad, dudas y autoconciencia en los niños … no importa cuán responsable sea la motivación.

Estas estrategias simples eliminan eso por completo. El primer punto ayuda a los niños a aprender la templanza, ya que sin duda hay días en que realmente tienen hambre mucho antes de que se abra la cocina. En esos días, aprenden la importante lección de que pueden sobrevivir a la incomodidad del hambre sin arrastrar a sus padres a argumentos que a menudo terminan en enojo o lágrimas.

El segundo puede ayudar a los niños a sentirse cómodos con diferentes tipos de alimentos, ya que les permite ejercer su creatividad y elegir combinaciones inusuales. El queso de leche de oveja con ketchup es ahora, por desgracia uno de los alimentos favoritos de mis hijos. Sospecho que no se debe a un atractivo culinario, sino al sentido de propiedad y creatividad que conlleva el hecho de haber “inventado” un nuevo plato.

Esa es una razón suficiente para adoptar estas estrategias, incluso sin el beneficio adicional de mantener la factura de la compra bajo control.

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