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El paracaidista que aterrizó en una iglesia: la historia detrás del Día D

Sainte-Mère-Église

David Brossard | Flickr CC BY-SA 2.0

John Burger - publicado el 05/06/19

Uno de los eventos más extraños del desembarco de Normandía tuvo lugar en Sainte-Mère-Église

Uno de los incidentes más extraños durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar en la ciudad francesa de Sainte-Mère-Église. Durante la invasión de Normandía el 6 de junio de 1944, paracaidistas de las fuerzas aliadas se lanzaron en paracaídas en la ciudad en medio de la noche.

Algunos edificios estaban en llamas, por lo que la luz emitida hizo que los paracaidistas fueran blancos fáciles para las fuerzas alemanas que ocupaban la ciudad. Algunos paracaidistas fueron absorbidos por el fuego. Muchos colgaron de árboles y postes de servicios públicos y fueron fusilados antes de que pudieran soltarse.

El paracaídas de John Steele del 505 Regimiento de infantería de paracaídas quedó atrapado en la torre de la iglesia. Durante dos horas, estuvo colgado allí, fingiendo estar muerto, antes de que los alemanes lo tomaran prisionero. Steele más tarde escapó y se unió a su división cuando las tropas estadounidenses atacaron la aldea, capturaron a 30 alemanes y mataron a otros 11. El incidente fue recogido en la película «El día más largo», con el actor Red Buttons interpretando a Steele.

La iglesia de Sainte-Mère-Église, un nombre que significa Iglesia de la Santa Madre, data del siglo XII. Tantos turistas a lo largo de los años han preguntado a los lugareños si es «la iglesia del paracaidista» que un comité de la ciudad decidió colgar un maniquí llamado «Big Jim» en el campanario en memoria de John Steele. El paracaídas, el uniforme y el equipo del maniquí se cambian dos veces al año debido al clima lluvioso de la zona.

Sainte-Mère-Église terminó siendo la primera ciudad liberada por los aliados. La iglesia de Sainte-Mère-Église ocupa un lugar destacado en las conmemoraciones anuales de la Operación Overlord. Fue el destino de una Caminata Internacional por la Paz el 25 de mayo, que comenzó en Utah Beach y el lugar de un Concierto Internacional por la Paz el 31 de mayo. El 6 de junio habrá una Misa conmemorativa en la Iglesia y el domingo 16 de junio, habrá una misa con un coro polifónico.

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segunda guerra mundial
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