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¿Para qué sirven los análisis de hígado y qué pueden indicar?

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Las transaminasas

Las aminotransferasas o transaminasas, son enzimas localizadas dentro de las células y presentes en la sangre a bajos niveles. Representan un índice muy sensible de daño del hígado: de hecho, se ven alteradas principalmente por enfermedades del hígado. Un aumento de las transaminasas puede ser causado más frecuentemente por una infección o la ingesta de algunos medicamentos, como el paracetamol.

Más raramente, un aumento en el nivel de transaminasas puede deberse a la presencia de enfermedades genéticas o autoinmunes. Sin embargo, las transaminasas son un examen poco específico, es decir que pueden aumentar incluso por enfermedades no localizadas en el hígado (por ejemplo enfermedades del corazón, del sistema nervioso, del aparato neuromuscular).

Hay dos tipos de transaminasas:

* La aspartato aminotransferasa (AST o GOT), localizada no solo en el hígado sino también en el corazón, en los músculos, en los riñones, en el cerebro, en el páncreas, en los pulmones, y en los glóbulos rojos.

* La alanina aminotransferasa (ALT o GPT), presente casi exclusivamente en las células del hígado; el aumento de la ALT es una señal más específica de daño en las células del hígado, respecto a la AST.

Si se observa un aumento de las transaminasas, es esencial evaluar:

1. La entidad: no permite hacer un diagnóstico o predecir el curso del problema.

La hipertransaminasemia se clasifica en:

LEVE (hasta 2 veces el valor máximo de normalidad)

MODERADA (entre 2 y 10 veces el valor máximo de normalidad).

GRAVE (superior a 10 veces el valor máximo de normalidad)

2. La duración: se define hipertransaminasemia crónica si dura más de 6 meses. Dada la extrema sensibilidad de estas pruebas, a menudo se observan aumentos transitorios en las transaminasas, con el posterior retorno a los valores normales: este es un evento frecuente y no debe ser alarmante.

La gamma glutamil transpeptidasa (GGT) es una enzima localizada principalmente en las células que revisten los conductos biliares, es decir, los canales que llevan la bilis, producida por el hígado, a la vesícula biliar y de ahí al intestino.

En los niños, un aumento de la GGT representa la señal más específica de daño de los conductos biliares, debido a una inflamación u obstrucción. Además, las GGT aumentan si se consume alcohol o si se está en terapia tomando algunos medicamentos.

Los niveles de GGT son más altos en caso de obesidad y en presencia de grasa abdominal. La bilirrubina es un producto de la disgregación de los glóbulos rojos. De la sangre es transportada al hígado, donde es elaborada y luego eliminada. Normalmente, los niveles en la sangre son mínimos, pero pueden aumentar en caso de problemas en el hígado o en presencia de obstrucciones en el flujo de la bilis. Cuando los niveles de bilirrubina total superan los 3 mg/dL aparece ictericia, que es el color amarillento de la piel.

Artículo original 

 

Por Valerio Nobili

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