Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
jueves 16 septiembre |
San Cornelio y san Cipriano
home iconEstilo de vida
line break icon

¿Son los insectos un alimento saludable y la mejor alternativa sostenible?

insects

CK Bangkok Photography - Shutterstock

María Eugenia Brun - publicado el 21/05/19

Si los insectos fueran un alimento saludable y amigable con el planeta ¿te animarías a incluirlos en tus platos?

Se estima que los insectos forman parte de la dieta tradicional de al menos 2.000 millones de personas en el mundo, principalmente en África, Asia y América Latina. Los más consumidos son los escarabajos, las orugas, las abejas y hormigas. Le siguen los saltamontes, langostas y grillos.

En muchos lugares del mundo ya ha dejado de ser algo exótico, pero su consumo sigue siendo una cuestión cultural, que a muchos todavía solo la idea de comerlos ya les resulta bastante repulsiva.

El hecho es que tener insectos en nuestros platos es una realidad cada vez más cercana, hay un mayor interés en su producción, venta y consumo por lo que se está investigando acerca de sus propiedades, riesgos para la salud, al mismo tiempo que se establecen normas y regulaciones para su venta y consumo en más países.

Pero ¿qué valor nutricional tienen?, ¿cuáles son los riesgos de su consumo? Y ¿por qué tanto interés en aumentar su venta, producción y consumo?

¿Por qué el uso de insectos?

La organización de las Naciones Unidades para la Alimentación y la Agricultura (FAO) sostiene que comer insectos puede ser una de las soluciones al hambre en el mundo, que son muy nutritivos, saludables, y sostenibles. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308814613007218

Uno de los argumentos de que ayudarían a disminuir el hambre se basa en la población pobre puede participar en todas las etapas desde su recolección, cultivo, procesamiento y venta de insectos, porque su cría requiere de una mínima inversión e incluso pueden ser utilizados para su consumo.

insects
nicemyphoto - Shutterstock

A pesar de que pueden ser una buena alternativa a varios problemas de alimentación actual, no son la única solución. Hay otros alimentos que cumplen con estas propiedades proteicas y de minerales como las legumbres, también son sostenibles y lo más importante, son aceptadas culturalmente.

¿Son realmente nutritivos como se dice?

Sí, son un alimento muy nutritivo y saludable, a pesar que sus nutrientes pueden variar de acuerdo a la especie, en general son una buena fuente de energía y de proteínas de buena calidad. Contienen altas cantidades de grasas buenas como los ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados y además son ricos en minerales (como el cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, selenio y zinc) y vitaminas (riboflavina, ácido pantoténico, biotina). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23471778

El contenido de proteínas es de menor valor biológico que la carne o el pescado, pero el de vitaminas y minerales de los gusanos de la harina, por ejemplo, sí es similar.

El consumo de insectos tiene ventajas y riesgos

Ventajas, una de las que se manejan es que sostenibleporque emiten menos gases de efecto invernadero que la ganadería convencional. Además, criar insectos consume mucho menos recursos (agua, alimento, tierra) que criar mamíferos o aves.

Otro de los beneficios es que transmiten muy pocas enfermedades zoonóticas a los humanos y no presentan riesgos de enfermedades cardiovasculares ni carcinogénicas.

Son nutritivos, tienen un buen valor nutricional porque se aprovecha todas las partes del insecto, incluyendo su esqueleto, que es el más rico en minerales, a diferencia de los animales de granja que se desechan varias partes.

insects
CK Bangkok Photography - Shutterstock

Económicos, el bajo costo de materia prima y de transporte influyen en el crecimiento de la industria con lo que el rendimiento económico es elevado.

Riesgos, no necesariamente significa que comer saltamontes es peligroso, porque no lo es. Sino que los riesgos están enfocados en si puede afectarnos una producción a gran escala, por los posibles residuos que puedan dejar.

Así como también riesgos microbiológicos y químicos, en base a su alimentación, que debe ser con productos que estén autorizados, su método de producirlos, el momento del ciclo vital en que son recolectados para proteger la especie, y la forma de procesamiento posterior.

La FAO http://www.fao.org/3/i3253e/i3253e00.htm considera que los insectos son seguros al igual que los otros alimentos, la reacción adversa que puede complicar es debido a su contenido de proteínas que provoque alguna reacción alérgica, pero no en la mayoría de la población.

Forma de consumo por el mundo

¿Te imaginas ir al cine y en vez de comer palomitas de maíz comer unos chapulines crocantes?

En el estado de Oaxaca en el sur de México, comer chapulines es una tradición. Los comen naturales, o bien agregan 5 o 6 chapulines en sus quesadillas cuando se derrite el queso (tortillas de maíz rellenas de queso fundido). Otra opción es comerlos en ajo o fritos en chile piquín.

En Ecuador, los más consumidos son los escarabajos, en Colombia las hormigas tostadas.

Los grillos son unos de los más solicitados por su alto valor nutritivo, fácil cultivo, fácil procesamiento e incorporación en varias recetas y productos alimenticios, la mayor demanda son los productos crujientes, o como proteína en polvo y bocadillos.

En Europa, hay países que ya tienen productos a base de insectos como en Finlandia, es famoso el pan confeccionado con harina de grillo. En otros lugares también se pueden encontrar otros productos menos saludables como galletas dulces y saladas compuestas por un 5% de harina de grillo o barritas energéticas o saltamontes recubiertos de chocolate.

Por consiguiente, las propiedades nutricionales y de sostenibilidad de los insectos comestibles es un hecho, pero aún nos puede seguir provocando rechazo y es lógico.

La buena noticia es que si queremos reducir el consumo de carnes (especialmente vacuna) hay otra opción más aceptada culturalmente, que son las legumbres (garbanzo, porotos, lentejas, soja). Un alimento muy beneficioso para la salud y con múltiples cualidades nutricionales, de bajo costo, versátiles ya que los puedes utilizar en infinitos platos todo el año, junto a vegetales y hortalizas. Además, la FAO también las considera como una solución a los problemas de sostenibilidad y hambre en el mundo.

Tags:
alimentación

Apoye Aleteia

Usted está leyendo este artículo gracias a la generosidad suya o de otros muchos lectores como usted que hacen posible este maravilloso proyecto de evangelización, que se llama Aleteia.  Le presentamos Aleteia en números para darle una idea.

  • 20 millones de lectores en todo el mundo leen Aletiea.org cada día.
  • Aleteia se publica a diario en siete idiomas: Inglés, Francés, Italiano, Español, Portugués, Polaco, y Esloveno
  • Cada mes, nuestros lectores leen más de 45 millones de páginas.
  • Casi 4 millones de personas siguen las páginas de Aleteia en las redes sociales.
  • 600 mil personas reciben diariamente nuestra newsletter.
  • Cada mes publicamos 2.450 artículos y unos 40 vídeos.
  • Todo este trabajo es realizado por 60 personas a tiempo completo y unos 400 colaboradores (escritores, periodistas, traductores, fotógrafos…).

Como usted puede imaginar, detrás de estos números se esconde un esfuerzo muy grande. Necesitamos su apoyo para seguir ofreciendo este servicio de evangelización para cada persona, sin importar el país en el que viven o el dinero que tienen. Ofrecer su contribución, por más pequeña que sea, lleva solo un minuto.

Oración del día
Hoy celebramos a...





Top 10
1
Arthur Herlin
Una biblia hallada en un infierno
2
Claudio de Castro
La oración que rezo después de comulgar
3
SINDONE 3D
Lucandrea Massaro
El Hombre de la Sindone, reconstruido en 3D: ¡Son verdad los Evan...
4
Ary Waldir Ramos Díaz
Papa Francisco: «Este vuelo tiene algo de despedida…»
5
EUCHARIST
Philip Kosloski
Esta hostia eucarística fue filmada sangrando y latiendo como un ...
6
Ary Waldir Ramos Díaz
El Papa al clero: «Por favor ¡no más homilías largas de 40 minuto...
7
IMAGINE
Angeles Conde Mir
El Vaticano hace las paces con “Imagine” de John Lennon
Ver más
Newsletter
Recibe gratis Aleteia.