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Los pros y los contras de tener un bebé después de los 35

DZIECKO MEGHAN MARKLE I KSIĘCIA HARRYEGO
Dominic Lipinski/Press Association/East News
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Meghan, duquesa de Sussex, acaba de dar a luz a los 37. ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de dar a luz a una cierta edad?

Meghan, duquesa de Sussex, tiene 37 años. Técnicamente, eso significa que su embarazo fue considerado “geriátrico”, el nombre que recibe un embarazo cuando una madre tiene 35 años o más. “Embarazo geriátrico” no es una frase muy favorecedora: los médicos están empezando a llamarle “edad materna avanzada”, pero en cualquier caso, no es tan alarmante como parece.

El príncipe Harry dijo a la prensa que el bebé llega “un poco tarde”, pero que tanto el bebé como su madre están “increíblemente bien”. Su hijo, nacido a las 5:26 de la mañana del 6 de mayo, se llamará Archie.

Entonces, ¿qué tan raro es tener un bebé en tus treinta y tantos años? ¿Y qué tan arriesgado es, de verdad? Aunque tener un bebé más tarde conlleva un poco más de riesgo, en comparación con los embarazos de mujeres más jóvenes, hay que tener en cuenta que solo porque el riesgo es elevado, no significa que sea siempre peligroso. Y en realidad hay muchas razones por las que puede ser ventajoso tener hijos más adelante en la vida.

Primero, las desventajas: las mujeres que se quedan embarazadas después de los 35 años tienen un riesgo ligeramente mayor de tener diabetes gestacional y presión arterial alta, y es más probable que necesiten una cesárea. Es más probable que el bebé tenga un bajo peso al nacer, nazca prematuramente y tenga anomalías cromosómicas. También hay un mayor riesgo de aborto involuntario.

La mayor parte de eso es de conocimiento común, y un estudio que siguió a más de 180.000 mujeres canadienses descubrió que mientras las mujeres estuvieran sanas, recibieran atención prenatal regular y fueran atendidas en un hospital, el resultado de sus embarazos “no varió significativamente de aquellos de las mujeres más jóvenes”.

¿En cuanto a los pros de tener un bebé más tarde en la vida? Aunque algunos pueden considerar esto como algo negativo, hay una mayor probabilidad de tener gemelos, gracias a los cambios hormonales en la madre.

También, curiosamente, las madres mayores parecen tener más hijos emocionalmente bien adaptados. Un estudio encontró que la “edad materna mayor se asociaba con el uso menos frecuente de sanciones verbales y físicas” hacia los niños de 7 y 11 años, y encontró que esos mismos niños tenían menos “dificultades de comportamiento, sociales y emocionales” que sus compañeros.

El Dr. Tea Trillingsgaard, autor principal de ese estudio, dice: “El bienestar emocional tiende a aumentar con la edad … Las madres mayores parecen prosperar mejor, [tienen] más flexibilidad psicológica, más flexibilidad cognitiva, más capacidad para tolerar los complejos estímulos emocionales de los niños”. Los resultados no varían a pesar de la renta y de la educación de la madre.

Otros estudios han señalado que las madres de mayor edad tienden a ser más felices y que la disminución documentada en la felicidad que experimentan la mayoría de las madres durante los primeros años de vida de sus bebés es mucho menos pronunciada en las mujeres mayores de 35 años. Si el padre del bebé también es mayor, el bebé tiene una buena probabilidad de vivir más tiempo, y tener un coeficiente intelectual más alto, también.

Dado que las edades promedio para dar a luz aumentan constantemente en todo el mundo debido a muchos factores, es bueno saber que sus perspectivas de tener un embarazo saludable y un bebé pueden no ser tan sombrías como pensaba. Y al final, independientemente de los riesgos y beneficios de tener un bebé a una edad “tardía”, un niño siempre es un gran regalo de Dios, sin importar cuándo llegue.

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