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La curiosa foca monje del Caribe que hace reflexionar sobre la extinción

CARIBBEAN MONK SEAL

Shutterstock/EtiAmmos

Pablo Cesio - publicado el 27/04/19

¿Por qué este nombre y qué tiene para decirnos?

Neomonachus tropicalis (también Monachus tropicalis) o más sencillamente foca monje del Caribe. Según diversas reseñas, los marineros al ver este tipo de focas descansando en las playas los pliegues de grasa en la cabeza –además de su color café- solían ser asociarlas con los capuchones de los monjes.

Caracterizadas por tener un cuerpo grande, estos mamíferos -también presentes en el Mediterráneo-, una especie de focas nativas del Caribe, eran habituales en las corrientes marinas del Golfo de México. Sin embargo, sobre ellas, hay que empezar a hablar en pasado, pues en 2008 fueron declaradas oficialmente extintas.

A la hora de encontrar los motivos de tal extinción se encuentran los tiburones, pero también los humanos (su grasa y su piel –para hacer abrigos- eran altamente codiciados). No en vano la Administración Nacional Atmosférica Oceánica (NOAA por sus siglas en inglés) expresó que su desaparición se debió a causas humanas (recuerda BBC Mundo).

Es por esto que la foca monje del Caribe apareció en un reciente listado elaborado por BBC Mundo que dio cuenta –con motivo del Día de la Tierra celebrado el pasado 22 de abril- de cuatro animales que desaparecieron de América Latina en los últimos 15 años. En el informe, junto a la foca, también aparecen el guacamayo azul, la tortuga gigante de Pinta y el sapo dorado.

CARIBBEAN MONK SEAL
newyorkzoologicalsociety-PD

“La sexta extinción masiva”

Pero en los últimos días un nuevo informe de la ONU volvió a generar preocupación respecto a futuras especies amenazadas de extinción. Y puso sobre la mesa un dato nada menor que de laguna manera se corresponde con la percepción científica: que la Tierra entró en la sexta “extinción masiva”.

Entre otras cosas el informe indica que “entre 500.000 y un millón de especies de animales y vegetales se verán amenazas de extinción, muchas en las próximas décadas”, debido a la mano del hombre, reproduce AFP, agencia que tuvo acceso al informe de la ONU sobre biodiversidad.

Debido a esto, 130 países miembros de la Plataforma Intergubernamental Científico-normativa sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) se reunirán entre el 29 de abril y el 4 de mayo en París (Francia) para analizar estos temas, donde también entran las previsiones sobre el calentamiento global.

“Si queremos un planeta sostenible beneficioso para las comunidades en el mundo, debemos cambiar de trayectoria en la próxima década, como sucede igualmente con el clima”, subrayó Rebecca Shaw, científica en jefe de WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza), prosigue AFP.

Pero esto también de alguna manera ha sido mencionado con bastante frecuencia en los últimos tiempos por el papa Francisco y su encíclica Laudato Sí. Es ahí donde de manera constante se hace referencia a la responsabilidad del hombre a la hora del cuidado de la Creación que le fue confiada.

Mientras tanto volvamos a recordar a la curiosa foca monje del Caribe y su historia, una auténtica lección que de alguna manera también, junto a otros animales que ya no están más en la “casa común”, llama a la reflexión sobre el futuro de las especies.




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Hagamos una pequeña pausa y unámonos a este pequeño canto a la Creación desde Galápagos, uno de los lugares más emblemáticos del planeta Tierra: 


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Con información en base a BBC Mundo y AFP

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