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Nace la esperanza contra la malaria

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AMOS GUMULIRA | AFP
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Miles de niños africanos recibirán la vacuna contra esta enfermedad luego de décadas de investigación

África se ha transformado en el escenario de la primera gran prueba masiva contra la malaria a nivel mundial. Y esto gracias a que Malawi es el primero de tres países africanos que administrará una vacuna que “marcará un hito”, según da cuenta la Organización Mundial de la Salud.

En este país la vacuna conocida como se podrá administrar a niños de hasta dos años.  Por su parte, Ghana y Kenia tienen previsto empezar con el programa de vacunación en las próximas semanas.

“El paludismo se cobra la vida de un niño cada dos minutos y sigue siendo una de las principales causas de muerte en el mundo. La mayoría de esas muertes se producen en África, donde más de 250 000 niños mueren cada año a causa de la enfermedad. Los niños menores de 5 años corren mayor riesgo de sufrir complicaciones que pueden poner en peligro su vida. El paludismo se cobra la vida de 435 000 personas al año en todo el mundo, en su mayoría niños”, recuerda la OMS a través de un reciente comunicado.

En ese sentido también aparece la situación de Venezuela, país donde en los últimos años hubo un fuerte incremento de la enfermedad a raíz de la crisis que se vive en el país.

«La vacuna antipalúdica podría salvar la vida de decenas de miles de niños», afirmó el director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Un avance histórico

En tanto, el hecho de poner en marcha este programa ha sido considerado como un hito histórico habida cuenta que desarrollar esta primera vacuna llevó 30 años de investigaciones.  En definitiva, algo para celebrar, máxime este 25 de abril, Día Mundial del Paludismo. 

¿Qué es la malaria?

Según recuerda la OMS, “el paludismo es causado por un parásito enominado Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados”

“Entre los síntomas del paludismo destacan la fiebre, las cefaleas y los vómitos, que generalmente aparecen 10 a 15 días después de la picadura del mosquito. Si no se trata rápidamente, el paludismo puede poner en peligro la vida del paciente en poco tiempo, pues altera el aporte de sangre a órganos vitales”, concluye.

 

Con información en base a OMS

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