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El cambio climático afecta desproporcionadamente a las comunidades más pobres

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John Burger - publicado el 21/04/19

Todavía hay tiempo para revertir las tendencias, dice un científico.

Los pobres están soportando el peso del cambio climático de manera desproporcionada, afirmaron varios expertos durante una conferencia en la Catholic University of America.

El panel “Dimensiones sociales de la crisis climática” reunió a académicos y activistas en un simposio de un día de duración el 3 de abril. El foro fue patrocinado por el Instituto para la Investigación de Políticas y Estudios Católicos y la Escuela Nacional Católica de Servicio Social, ambos en la Catholic University, y el Ministerio del Campus del Georgetown University Law Center.

El efecto desproporcionado en las comunidades de bajos ingresos y minorías de los desastres ambientales relacionados con el clima empeorará a medida que las temperaturas globales sigan aumentando, dijeron.

Astrid Caldas, científica del clima de la Union of Concerned Scientists, una organización nacional sin fines de lucro que apoya la ciencia, dijo que las temperaturas globales han aumentado 1 grado Celsius por encima de los niveles preindustriales, contribuyendo a huracanes más poderosos, al aumento del nivel del mar, a los incendios forestales severos, a lluvias intensas y al calentamiento ártico.

Sacoby Wilson, profesor de salud ambiental aplicada en la Universidad de Maryland, argumentó que las comunidades pequeñas y de bajos ingresos sufren una disparidad en la distribución de instalaciones peligrosas y la concentración de contaminantes tóxicos. Hablo de los casos del agua potable contaminada con plomo en Flint, Michigan, por ejemplo, o de los derrames tóxicos en los barrios pobres que rodean el Canal de Navegación de Houston después del Huracán Harvey de 2017.

A nivel mundial, el cambio climático está causando el desplazamiento de personas a una tasa nunca antes vista, dijo Joan Rosenhauer, director ejecutivo de Jesuit Refugee Service / USA.

«Ahora se encuentra que el cambio climático es el factor clave para acelerar a todas las demás causas del desplazamiento forzoso», dijo Rosenhauer.

Tomemos a Siria, por ejemplo, cuya larga guerra civil llevó a una gran crisis de refugiados que se vertía en Europa. Un hecho poco observado es que justo antes del estallido de las hostilidades en 2011, Siria experimentó una sequía de cinco años, dijo.

«Según Rosenhauer, 41 personas se desplazan cada minuto en algún lugar del mundo debido a un evento climático extremo», informó el National Catholic Reporter desde el simposio. «La Agencia de Refugiados de las Naciones Unidas estimó que para el año 2050, casi 250 millones de personas en todo el mundo se desplazarán a causa del cambio climático».

Pero todavía hay tiempo para revertir las tendencias. Si las emisiones mundiales de dióxido de carbono disminuyen de un 40 % a un 60 % de los niveles de 2010 para 2030 y llegan a cero en 2050, dijo Caldas, el calentamiento global de la temperatura podría limitarse a 1,5 C, lo que generalmente se considera un límite más seguro.

Añadió que «un análisis de 2012 realizado por la Union of Concerned Scientists encontró que si cada residente de los Estados Unidos redujera su huella de carbono en un 20 %, sería el equivalente a desconectar 200 centrales eléctricas de carbón y reemplazarlas con energía limpia».

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