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Microcréditos empoderan a mujeres al estilo ‘Shark Tank’

Eunice Bellewah es una joven empresaria que cocina y vende bocadillos en Liberia. Ella recibe apoyo a través del programa ASPYRE para jóvenes emprendedores de Catholic Relief Services.
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En algunos de los lugares más afectados por la violencia y la pobreza en el mundo, Catholic Relief Services defiende la dignidad humana al empoderar a las mujeres para mejorar sus vidas y sus familias, y para sanar sus comunidades.

Los programas de CRS promueven la igualdad social y la inclusión de las mujeres en América Latina y África Occidental al ayudarlas a transformar sus roles en la sociedad—desde ciudadanas de segunda clase hasta pacificadoras, dueñas de negocios y creadoras de oportunidades.

Elevar la posición de la mujer a través del espíritu empresarial

Trascender los estereotipos de género es difícil para las mujeres en algunas culturas. En Liberia, la condición de la mujer ha sido tradicionalmente segunda a la de los hombres. Es un país frágil, uno de los más pobres del mundo, que aún se está recuperando de una guerra civil de 14 años que terminó en 2003. A pesar de ser el primer país de África en elegir a una mujer como presidente en 2011, a las mujeres de Liberia se les han otorgado pocos derechos y poca autonomía económica.

Sin embargo, esfuerzos como el programa Activando una plataforma de apoyo para jóvenes emprendedores rurales (ASPYRE, por su sigla en inglés) de CRS, están ayudando a las mujeres jóvenes de las comunidades rurales a lograr su independencia económica a través del espíritu empresarial.

El programa de un año de duración proporciona capacitación empresarial y microcréditos para impulsar a las pequeñas empresas, desde la venta de alimentos hasta la agricultura. Los participantes en el programa aprenden contabilidad básica y cómo crear planes de negocios y establecer cuentas de ahorro—e incluso cómo hacer una presentación a los expertos locales al estilo de Shark Tank para una inversión de microcréditos en su empresa emergente.

Las donas de Mary Gbono, una joven empresaria que trabaja en las afueras de la capital de Liberia, Monrovia.

“Este proyecto puede mejorar la vida de las personas y darles oportunidades”, dice Eunice Bellewah, de 23 años, que vino a ASPYRE con la esperanza de ampliar su negocio de venta de bocadillos. “Aprendí a ser creativa e innovadora durante las capacitaciones de CRS—aportar nuevas ideas”, dice Eunice. “Con el microcrédito, contrataré a alguien para ayudar a aumentar mi producción, luego mi negocio crecerá a un nuevo nivel”. Otra participante, Mary Gbono, de 26 años, pudo lanzar su plan para ampliar su negocio de venta de donas tradicionales. Ella dice que el microcrédito que recibió “ayudará a que mi negocio crezca. Ayudará a mi familia. Tendremos una vida mejor”.

Actúa para apoyar a las mujeres en el mes de la Mujer. Solicita al Congreso que apoye el financiamiento de programas internacionales que empoderan a las mujeres alrededor del mundo.

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