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Alabama, EEUU: azotada por el más terrible tornado en siete años

TORNADO

Tami Chappell / AFP

Macky Arenas - publicado el 05/03/19

Una docena de tornados continuos sembraron la muerte este domingo en los estados de Alabama y Georgia. Solo uno de ellos dejó al menos 23 muertos

El meteorólogo de Alabama Eric Snitil colocó en su perfil de redes sociales que hubo más muertes por tornados en el condado Lee en un día que todas las registradas en 2018 en Estados Unidos por estos fenómenos.

Los equipos de rescate buscan víctimas y heridos entre los escombros después de que dos tornados consecutivos tocaran tierra en Alabama. Los daños más graves fueron sufridos el domingo en el condado de Lee, Alabama, una zona que incluye a Auburn, una de las ciudades más grandes del estado, destruyendo numerosas casas y comercios.

El número de víctimas podría aumentar a medida que los equipos de rescate registren los escombros. “Desafortunadamente, siento que el número (de víctimas) puede aumentar de nuevo”, dijo el sheriff Jay Jones, del condado de Lee, advirtiendo hay personas desaparecidas y que hay heridos graves. Informó, además, que las labores de rescate para sacar a los pobladores de entre los escombros seguían en marcha la noche de este domingo.

Es oportuno recordar que los tornados son embudos verticales de aire que giran muy deprisa. Sus vientos pueden alcanzar los 400 kilómetros por hora. «El desafío es el gran volumen de escombros donde se ubicaron todas las casas», dijo el sheriff.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, expresó sus condolencias y pidió a la población mantearse alerta a posibles nuevas formaciones de tiempo extremo. «Nuestros corazones están con aquellos que perdieron la vida en las tormentas que azotaron el condado de Lee hoy», escribió ella en su cuenta de Twitter, al tiempo que informaba acerca de uno de los tornados el cual, según precisó, “dejó un camino de destrucción de unos 400 metros de ancho y varios kilómetros de largo”.

Más de 10.000 personas se quedaron sin electricidad por los cortes al tendido eléctrico, según contabilizaron las autoridades y publicó la prensa local.

Según lo que aprendemos en los libros, un tornado es una columna de aire con alta velocidad angular cuyo extremo inferior está en contacto con la superficie de la Tierra y el superior con una nube o, excepcionalmente, con la base de una nube.

El viento que se une a la tormenta comienza a arremolinarse y forma un embudo. Esos embudos crecen hasta alcanzar en general unos 200 metros de ancho y, literalmente, engullen todo a su paso. Las severas tempestades que producen tornados se forman del encuentro que se da entre el frío y seco aire polar, y el aire tropical húmedo. Esto es muy común en un área de Estados Unidos conocida como el Callejón de Tornados.

Los tornados más débiles causan daños a los árboles y poco más. Los tornados más fuertes, en cambio, están en condiciones de arrancar viviendas desde sus cimientos.

Muchos son los tornados que han dejado su lamentable huella a lo largo de la historia. No obstante, entre los más fuertes y peligrosos se encuentra, por ejemplo, el Tornado Tri-Estatal que tuvo lugar el 18 de marzo de 1925. En Estados Unidos, y concretamente en la zona situada entre Misuri e Indiana, se produjo aquel que ha pasado a los anales como el que ha recorrido mayor distancia, casi 325 kilómetros, y también como el más duradero, pues llegó a permanecer activo durante más de tres horas.

De la misma forma, este tornado es conocido por ser el que ha superado todos los récords en cuanto a lo que sería la velocidad de desplazamiento, concretamente, 117 kilómetros por hora.

Otro de los tornados más contundentes y dañinos que han tenido lugar a lo largo de los siglos fue el que se produjo en el año 1989, específicamente el 26 de abril, en Bangladesh. Daultipur-Salturia fue el nombre que se le otorgó a aquel que está catalogado como el que hasta el momento ha causado más víctimas mortales y es que unas 1.300 personas fallecieron como consecuencia de aquel.

El tornado de Great Bend (Kansas) que se produjo en 1915 también se sitúa, junto a los anteriores, entre los peores de cuantos han tenido lugar.

Gente, coches y hasta edificios enteros pueden ser lanzados al aire por la fuerza de los vientos del tornado. La mayoría de las lesiones y las muertes son causadas por escombros voladores.

En EE.UU los tornados causan de media 80 muertos y más de 1.500 heridos al año. Pero el que azotó hace horas a Georgia y Alabama rebasó todos los cálculos y se ha convertido en una tragedia de proporciones.

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