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El Papa Francisco: Obligar a los niños a combatir, crimen abominable

© AFP PHOTO-Charles LOMODONG / Antoine Mekary - ALETEIA
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Crimen que involucra a más de 240 millones de niños y niñas en zonas de conflicto, especialmente en Oriente Medio y África.

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“A miles de niños se les roba su infancia obligándoles a combatir en conflictos armados. Detengamos este crimen abominable”, se lee en la cuenta de Twitter del papa Francisco este 12 de febrero 2019, en el Día Internacional contra el uso de niños soldado.

Crimen que involucra a más de 240 millones de niños y niñas en zonas de conflicto, especialmente en Oriente Medio y África.

El Papa ha hecho diversos llamamientos, especialmente en los ángelus, para sensibilizar sobre el drama de los niños víctimas de violencia, hambre y abusos en contextos de guerra y conflicto.

Recientemente, ha recordado a la crisis humanitaria en Yemen. “Hermanos y hermanas”, insistió, “el clamor de estos niños y sus padres se eleva ante Dios”. (Ángelus, domingo 3 de febrero de 2019, en la Plaza San Pedro).

“La población está agotada por el largo conflicto y donde muchos niños pasan hambre, pero sin acceso a los depósitos de alimentos”, agregó, al referirse a la guerra de Yemen tras la intervención de la coalición liderada por los saudíes en marzo de 2015 y causó “la peor crisis humanitaria” en el mundo, según la ONU.

El Vaticano una vez deploró la muerte de 80.000 niños, y su observador en la ONU, el obispo Bernardito Auza, transmitió la exhortación del Papa a la Comunidad Internacional.

En su mensaje de Navidad, Urbi et Orbi, el Papa ha pedido por el cese de la guerra y los conflictos de varios países que golpean normalmente a los más chicos. Y rememoró varios conflictos en el mundo en los que la fraternidad está en peligro: Venezuela, Nicaragua, Tierra Santa, Siria, África, Península coreana, Ucrania, entre otros.

El Informe anual del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados denuncia que tanto el número de niños afectados por los conflictos armados como la gravedad de las violaciones cometidas contra ellos aumentaron en el último año. 

Las Naciones Unidas verificaron más de 21.000 violaciones graves de los derechos del niño entre enero y diciembre de 2017, un aumento inaceptable en comparación con años anteriores (en 2016 se habían registrado 15.500 violaciones). 

Niños rohingya

El papa Francisco ha denunciado la grave crisis de las minorías musulmanas, en especial de los niños y niñas rohingya que siguen atrapados en el limbo, como parte de una minoría étnica sin Estado, y sin poder decidir su propio futuro. Ellos escapan desde Myanmar hacia Bangladesh. De las 728.000 personas que han cruzado la frontera desde agosto de 2017, más de la mitad, unos 392.000, son niños y niñas.

Las crisis en curso en Myanmar, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Siria y Sudán del Sur provocaron un fuerte aumento de las violaciones graves verificadas a niños.  

Niños en República Democrática del Congo

Según la ONU, en Siria, los niños sufrieron el mayor número de violaciones verificadas registrado hasta ahora en el país. En la República Democrática del Congo, la crisis en las Kasais provocó que se multiplicaran por ocho los ataques a escuelas y hospitales (515). 

Niños en Nigeria

Siguiendo una tendencia despreciable, casi la mitad de las 881 bajas infantiles verificadas en Nigeria fueron consecuencia de ataques suicidas, entre ellos varios casos en que se utilizó a niños como bombas humanas, y que han golpeado también a las comunidades cristianas. 

Más de 10.000 niños fueron asesinados o mutilados en 2017; las cifras aumentaron considerablemente en el Iraq y Myanmar, sin que dejaran de ser inaceptablemente altas en el Afganistán y Siria. 

Niños soldado en Colombia

Por su parte, en Colombia, durante los últimos 20 años, más de 100.000 niños soldados han salido del control de las fuerzas de seguridad y grupos armados, gracias a la acción conjunta de Naciones Unidas, los Gobiernos y la sociedad civil.

Al final, detrás de las estadísticas, como advierte el Papa, hay rostros, y en este caso, de niños y niñas aterrorizados, hambrientos y desorientados. Cabe recordar entonces, que “en cada niño, en el país en el que haya nacido está Cristo que nos mira, Cristo que ha venido a nuestro mundo como un niño indefenso”. “¡Los niños son el futuro!” (Jornada de los fieles católicos alemanes, Katholikentag, 9.05.2018).

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