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10 extendidas dudas (resueltas) sobre la Iglesia católica

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Thoranin Nokyoo - Shutterstock
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¿Qué tan “apostólica” es la Iglesia romana papal? La respuesta en la Biblia

1. ¿Los apóstoles tenían a un Papa por dirigente?

Los apóstoles y la Iglesia primitiva tenían a san Pedro como dirigente (Mt 16, 18-19; Lc 22, 31-31; Jn 21, 15-17; Hch 1, 15-26; Hch 2, 14-41; Gál 1, 18; Gál 2, 1-10). De hecho, san Pedro fue el primer Papa, y los Papas son sucesores de Pedro.

La Iglesia sigue conservando la estructura que tenía en el siglo I, conformada por obispos, presbíteros y diáconos (1Tim 3, 1-7; 1Tim 3, 8-13; 1Tim 5, 17, 22; Tit 1, 5-9; Hch 20, 17); algo de lo que carecen muchos grupos proselitistas, que inventan su propio liderazgo.

Jesucristo estableció a Pedro y los demás Apóstoles como pastores de la Iglesia (Mt 18, 18; Mt 10, 40; Lc 10, 16; Hch 20, 28; 1Pe 5, 1-4) y ellos fueron estableciendo colaboradores, como se ve especialmente en 1Tim, 2Tim y Tit (Cfr. 2Tim 2,2; Tit 1, 5; Hb 13, 7.17).

La Iglesia cree firmemente en lo que dice Ef 2, 20, que presenta a Cristo como la Piedra Angular y, junto a Él, a los Apóstoles, no en competencia entre sí, sino como continuadores de su tarea evangelizadora.

2. ¿Los apóstoles rezaban a María, a los santos o a los ángeles?

Los primeros cristianos pedían la intercesión de la Virgen María, de los ángeles y los santos. Interceder es pedir a Dios en favor de alguien (Cfr. Gn 18, 16-33). Podemos pedirle a alguien que ore y que ruegue por nosotros (Cfr. Hb 13, 18-19; 1Tes 5, 25; Col 4, 3).

La Virgen María intercedió por los jóvenes esposos en Caná de Galilea (Jn 2, 1-11) y ella estuvo en oración con los apóstoles y los primeros discípulos (Hch 1, 1-14).

Ella sigue acompañando a los discípulos de Jesús e intercede por ellos. Es también nuestra Madre (Ap, 12, 1-17).

De hecho, aunque no le llaman así, los hermanos separados también interceden unos por otros; es decir, oran y ruegan unos por otros.

3. ¿Los apóstoles veneraban algún tipo de imágenes?

Los apóstoles conocían las Escrituras y sabían distinguir entre una imagen y un ídolo. Estaban conscientes de que Dios permite las imágenes (Ex 25, 18; Nm 21, 8; 1Re 6, 23ss; 1Re 7, 25ss) y prohíbe los ídolos de los paganos (Ex 20, 3-5; Sal 115; Sal 135).

4. ¿Los apóstoles usaban ropas sacerdotales?

La Iglesia adoptó las vestiduras sacerdotales del Antiguo Testamento (Cfr. Ex 28; Ex 39), porque Jesús instituyó, en la Última Cena, a los Apóstoles como sacerdotes de la Nueva Alianza.

En la vida diaria Jesús y los apóstoles usaron las vestiduras de su época, con elementos similares a como visten los sacerdotes católicos durante la Santa Misa.

Hay grupos protestantes que utilizan y adaptan las vestiduras de los sacerdotes católicos, particularmente en el ámbito cultual en sus templos.

5. ¿Los apóstoles recibían confesión de pecados?

Los primeros cristianos se confesaban con un sacerdote, primero como judíos (Lv 5, 1-13; Nm 5, 5-10), después como cristianos, es decir, como discípulos de Cristo, pues sabían que Jesús dio a los apóstoles el poder de perdonar los pecados (Jn 20, 21-23); confesar los pecados era una práctica de la Iglesia primitiva (Hch 19, 18; Stgo 5, 16).

Sabían que a los apóstoles y sus colaboradores y sucesores les fue encomendado el ministerio de la reconciliación (2Cor 5, 18-20).

Judas Iscariote no se confesó con los sacerdotes judíos de la manera prescrita por la Ley (Mt 27, 3-10; Cfr. Lv 5, 1-13; Nm 5, 5-10); él fue a pedir que liberaran a Jesús.

Además, su suicidio no se debió a reconocer su falta delante de los sacerdotes sino por desesperar y no confiar en la misericordia de Dios.

6. ¿Los apóstoles rezaban el Padrenuestro o el Ave María?

Los apóstoles sí rezaban el Padrenuestro pues Jesús les dio esa indicación cuando les dijo: “Ustedes oren de esta manera: Padre nuestro, que estás en el cielo, santificado sea tu nombre” (Mt 6, 9).

Y también: “Cuando oren, digan: Padre nuestro, santificado sea tu Nombre…” (Lc 11, 2). Por eso, desde los inicios de la Iglesia, se le conoce como la Oración del Señor (Oración dominical).

Además, las palabras del Ave María son bíblicas y son palabras que pronunciaron el Arcángel San Gabriel (Lc 1, 28) y santa Isabel (Lc 1, 42-45).

La Iglesia usa estas palabras para recordar que Dios “miró con bondad la sencillez de su servidora” (Lc 1, 48a).

Cuando le decimos a la Virgen María las palabras del Ave María, estamos cumpliendo su anuncio profético: “En adelante todas las generaciones me llamarán bienaventurada” (Lc 1, 48b).

En Getsemaní, Jesús oraba repitiendo las mismas palabras, como puede verse en Mc 14, 39. Lo mismo hace el pueblo Dios en el Salmo 136.

7. ¿Los apóstoles rezaban por los muertos?

Los apóstoles oraban por los difuntos. Ellos tenían la Biblia completa, no la Biblia de las Sociedades Bíblicas Unidas en el siglo XIX, que decidieron quitar siete libros al Antiguo Testamento.

Ellos sabían que podemos orar por los difuntos, como puede verse en 2Mac 12, 38-46. Ellos, que conocían las Escrituras, habían leído lo siguiente: “Esta fue la razón por la cual Judas ofreció este sacrificio por los muertos; para que fueran perdonados de su pecado” (2Mac 12, 46).

San Pablo también oró por los difuntos, especialmente por Onesíforo: “Que el Señor derrame su misericordia sobre la casa de Onesíforo, porque muchas veces me ha dado nuevo aliento, sin avergonzarse de estas cadenas. Al contrario, cuando vino a Roma, me buscó activamente, y me encontró. Que el Señor le conceda encontrar su misericordia en aquel día” (2Tim 1, 16-18; 2Tim 4, 19).

Los apóstoles, que conocían la Biblia, sabían que el polvo vuelve a la tierra, pero que el espíritu regresa a Dios (Cfr. Ecl 12, 7).

Sabían también, porque Jesús se lo enseñó, que el alma no muere con el cuerpo: “No teman a los que pueden matar el cuerpo, pero no el alma; teman más bien al que puede echar el alma y el cuerpo al infierno” (Mt 10, 28).

Sabían que es noble y justo orar por los difuntos. Para nosotros católicos es una obra de misericordia.

8. ¿Los apóstoles bautizaban bebés?

Los apóstoles bautizaban familias completas, como puede verse en Hch 16, 15, que nos informa que se bautizó Lidia con toda su familia; igualmente en Hch 16, 31-33, donde se narra que se bautizó el carcelero con toda su familia.

San Pablo dice que él bautizó a la familia de Estéfanas (1Cor 1, 16).

Además, el día de Pentecostés san Pedro dijo a los presentes que escuchaban su predicación: “Conviértanse y háganse bautizar en el nombre de Jesucristo para que les sean perdonados los pecados, y así recibirán el don del Espíritu Santo. Porque la promesa ha sido hecha a ustedes y a sus hijos, y a todos aquellos que están lejos: a cuantos el Señor, nuestro Dios, quiera llamar” (Hch 2, 38-39).

Nunca hay una prohibición de Jesús o de los Apóstoles para el bautismo de niños. Él dijo: “Dejen que los niños vengan a mí; no se lo impidan, porque de ellos es el reino de los Cielos”.

Ahora bien, Jesús dice, en una clara referencia al Bautismo, que el que no renace del agua y del Espíritu no puede entrar en el Reino de Dios (Cfr. Jn 3, 5-6).

9. ¿Los apóstoles practicaban celibato obligatorio?

Como sucede ahora, algunos de los apóstoles guardaban celibato, como san Pablo y san Juan; algunos eran casados, como san Pedro (Mc 1, 29-31) y otros apóstoles (1Cor 9, 5).

Otros, como san Pablo, preferían y recomendaban el celibato (1Cor 7, 7-8.26). Jesús habló del celibato en Mt 19, 11, reservado a aquellos que no se casan por amor al reino de los Cielos.

Como dice Jesús: “No todos entienden esto sino aquel que recibe el don” (Mt 19, 12). 1Tim 3, 2 no dice que el Obispo debe ser casado, sino “que se haya casado una sola vez”, “marido de una sola mujer”, es decir, que no haya practicado la poligamia.

10. ¿Los apóstoles hacían romerías o procesiones?

Los apóstoles, como buenos judíos, hacían procesiones y peregrinaciones (Cfr. Sal 118, 27). El Domingo de Ramos Jesús y los apóstoles hicieron una hermosa romería y procesión para entrar en la Ciudad Santa (Mt 21, 1-9; Mc 11, 1-10; Lc 19, 28-40; Jn 12, 12-19).

El mismo David llevó en procesión el Arca de la Alianza: “David y toda la gente de Israel subían el Arca de Yahvéh, entre clamores y toques de corneta” (2Sam 6, 15; Cfr. Sal 68, 25-26; 1Cro 15, 14-16).

Ya Josué y los sacerdotes judíos lo habían hecho (Jos 3, 1 – 4,18) y fue así que conquistaron Jericó, llevando precisamente en procesión el Arca de la Alianza (Jos 6, 3-13).

La Iglesia católica es la única Iglesia fundada personalmente por Cristo (Mt 16, 18-19). Es la única Iglesia que viene desde el tiempo de Cristo. El protestantismo empezó 1500 años después.

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