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¿Mi exceso de peso se debe necesariamente a que como demasiado?

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Muchas veces, la tendencia a engordar no se debe a malos hábitos alimentarios, sino a problemas de salud, y por tanto hay que desculpabilizar

Una consulta muy frecuente que se presenta tanto en el consultorio del médico como de un nutricionista, es si el exceso de peso que presenta la persona se debe a su diagnóstico de hipotiroidismo.

En la mayoría de los pacientes obesos la función tiroidea es totalmente normal, por tanto, la obesidad, por sí sola, no es atribuible a un problema tiroideo. Alrededor de esta pregunta también hay otras dudas o falsas creencias que es necesario explicar.

¿Qué es el hipotiroidismo y cómo nos afecta?

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Tiroides, es una glándula perteneciente al sistema endocrino, que se encuentra en el cuello (con forma de mariposa) por delante de la laringe y la tráquea, y tiene múltiples funciones. Una de la más importantes es la de ser la encargada de producir las hormonas tiroideas T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina). https://www.thyroid.org/ 

Por lo tanto, es vital para el correcto funcionamiento de nuestro organismo, sin embargo hay varias patologías que pueden afectar su funcionamiento causando un déficit llamado hipotiroidismo o un exceso (hipertiroidismo).

La patología más común es el hipotiroidismo, que afecta en su mayoría a las mujeres, significa que la glándula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para mantener el cuerpo funcionando de manera normal. 

Su causa más frecuente es la tiroiditis crónica autoinmune (enfermedad de Hashimoto), producida por una alteración en la inmunidad en que se produce una inflamación crónica de la tiroides, que la va destruyendo progresivamente.

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El hipotiroidismo lo que hace es disminuir la producción de hormonas tiroideas, produciendo o no síntomas muy diversos que varían según la severidad de la patología: decaimiento, sueño, fatiga, sobrepeso y problemas en la función reproductiva. 

¿Es cierto que mi aumento de peso se debe a un problema de tiroides?

El aumento de peso suele depender de otras causas, como el mayor consumo de calorías en nuestra dieta y la falta de actividad física, de otras hormonas (además de las hormonas tiroideas), proteínas y otros compuestos químicos que son muy importantes en el control del gasto de energía, el consumo de alimentos, y el peso corporal, más que del trastorno funcional tiroideo.

Dentro de los síntomas principales del hipotiroidismo no está el aumento de peso, porque para que este ocurra el déficit tiene que ser grave y afortunadamente es el menos frecuente hoy en día.  Sin embargo, sí puede contribuir, porque el metabolismo basal (es la cantidad de energía que el organismo necesita para realizar sus funciones orgánicas normales en reposo y ayunas) se encuentra disminuido. 

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Cabe destacar que este aumento no es relevante, son solo 2 a 3 kilos, que se debe a la acumulación de agua y sal, pero no de grasa corporal. Por lo tanto, ajustando el tratamiento se revierte rápidamente este leve aumento de peso.

¿Es cierto que tomar hormona tiroidea me ayuda a bajar de peso?

En realidad, es cierto que produce una disminución del peso, pero mínima, que por lo general es de masa muscular y no de grasa corporal. Por lo tanto, no se debe utilizar esta medicación como adelgazante si no se tiene ningún problema de tiroides porque puede ser peligroso provocando taquicardia o aumentando el riesgo de osteoporosis.

¿Es cierto que es mejor la sal marina que la yodada?

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No, ni la sal común ni la marina. La sal que debemos utilizar es la que recomienda la OMS, porque está enriquecida con yodo, incluso en los pacientes que ya están en tratamiento con hormona tiroidea. Pero sin excederse de los 5 gramos al día de sal para los adultos. https://www.who.int/elena/titles/sodium_cvd_adults/es/ 

 Importancia del consumo de Yodo en la alimentación 

El iodo es esencial para que podamos producir hormonas tiroideas y debe obtenerse de la dieta, ya que el cuerpo no puede producir yodo. El yodo se encuentra en varios alimentos y en forma natural en el suelo y el agua del mar.

Es esencial en todas las etapas de la vida, y es crítico en el embarazo, lactancia y en niños de edad escolar.

Para detectar una deficiencia es necesario hacer un diagnóstico a través de la medición en la sangre de las hormonas que regulan este sistema (TSH y T4).

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El Instituto de Medicina de los Estados Unidos ha establecido los Niveles Dietéticos Recomendados (RDA) de yodo en los adultos en 150 μg/día

Actualmente para su prevención y tratamiento nos encontramos con distintas alternativas para cubrir los requerimientos establecidos, como la sal fortificada con yodo, con la cual aquellas personas que pueden añadir sal de mesa a sus alimentos en forma regular se aconseja que utilicen la sal yodada (una cucharadita de sal yodada contiene aproximadamente 400μg de yodo). https://www.who.int/elena/titles/salt_iodization/es/ 

Otros alimentos en los que encontramos yodo:

Las fuentes principales son las marinas, marisco, pescados incluyendo sushi, algas (estas deben ser usadas como ingrediente y consumidas en forma esporádica por su alto contenido, como las de kelp, nori y alga roja principalmente)

Quesos, leche y otros productos lácteos. 

Yemas de huevo, huevos enteros.

En resumen, es necesario hacerse anualmente los controles de sangre pertinentes para detectar precozmente una deficiencia de iodo, principalmente en la población más vulnerable y poder realizar el tratamiento que sea necesario. Con respecto al consumo de alimentos ricos en iodo, como la sal, algas y pescados no deben ser utilizados como suplementos ni adelgazantes sino como parte de la alimentación normal, que como ya vimos puede ser perjudicial para la salud.

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