Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
sábado 17 abril |
San Roberto de Molesmes
home iconCuriosidades
line break icon

¿Por qué hay luces en el árbol de Navidad? ¿Qué significan?

Avent

Fred de Noyelle / Godong

J.P. Mauro - publicado el 19/12/18

La iluminación de los árboles de Navidad ha evolucionado bastante a lo largo de varios siglos

Pocas cosas pueden inspirar tanta fascinación en el cambio estacional como un árbol de Navidad bien iluminado. Por todo el mundo, las ciudades yerguen enormes árboles con elaboradas decoraciones iluminadas que atraen a multitudes de miles de personas a su alrededor. Esta tradición de iluminar el árbol de Navidad, que hoy vemos sirve de luminoso faro en la época más oscura del año, se ha desarrollado a lo largo de varios siglos.

La utilización ritual más antigua de un árbol de hoja perenne y luces viene de los antiguos paganos, que con esta combinación simbolizabanla vida en la muerte del invierno. Se cree que los cristianos adoptaron la tradición pagana de quemar el leño de Yule —aunque no existen referencias a su uso cristiano antes del siglo XVI y quizás no guardara relación con la práctica pagana— y pronto empezaron a introducir árboles de hoja perenne en los hogares.

En el siglo XVII, los cristianos alemanes combinaban la quema del leño de Yule con el árbol de Navidad, cuyas ramas adornaban con velas, dando comienzo así a la tradición del árbol de Navidad iluminado. Hay una leyenda que atribuye la idea a Martín Lutero, pero la primera referencia documentada de un árbol de Navidad iluminado viene del 1660.

El árbol de Navidad llegó a Estados Unidos con los moravos germanoparlantes que se asentaron en Pensilvania y Carolina del Nortea principios del siglo XIX. Ya en los años 1820, el árbol de Navidad se había popularizado. Se menciona en el diario de Matthew Zahm de Lancaster, que vio a sus amigos “en la colina en el aserradero de Kendrick” buscando un buen árbol que poner en su sala de estar.

Árbol hasta en la Casa Blanca

En 1851, Mark Carr abrió el primer comercio minorista de venta de árboles de Navidad, con árboles que traía desde las montañas de Catskill hasta Washington Market en la Ciudad de Nueva York. Cinco años después, el árbol de Navidad arraigó como tradición estadounidense cuando el presidente Franklin Pierce usó uno para decorar la Casa Blanca para las navidades.

Todo el mundo pone el árbol de Navidad (Galería)

A medida que cada vez más personas introducían el árbol de Navidad en sus hogares, empezaron a percatarse de algunos problemas con el diseño de las velas encendidas. La primera dificultad era asegurar las velas en las ramas. La gente intentaba clavar las velas con agujas, atarlas con alambre o cordel e incluso usar cera derretida como adhesivo. Por desgracia, ninguno de estos métodos parecía funcionar.

En 1878, Frederick Artz inventó una especie de pinza sujetavelas que podía sostener con firmeza una vela en cualquier rama, pero esto únicamente redundaba en otro peligro, que los árboles se habían convertido en peligrosos incendios en potencia. En aquellos días, los árboles solamente se mantenían encendidos durante unos 30 minutos e incluso entonces requerían mucha atención y siempre se mantenían a mano cubos de agua y de arena.

Los incendios accidentales por árboles de Navidad empezaron a ser cosa común y las compañías de seguros terminaron por dejar de pagar por los fuegos originados así. Con la popularidad que tenían los árboles de Navidad, estaba claro que era necesaria una fuente alternativa de iluminación.

Luz eléctrica 

En 1882, Edward Johnson, vicepresidente de la empresa eléctrica Edison Electric Light Company, respondió a esta necesidad con el primer árbol de Navidad iluminado con electricidad. Puesto que Johnson vivía en la primera sección de Nueva York con un cableado eléctrico, expuso en su propio hogar el primer árbol decorado con 80 bombillas rojas, blancas y azules conectadas a mano.

CHRISTMAS,TREE,HISTORICAL
Library of Congress | PD

A family gathered around a Christmas tree with lighted candles in 1900.

Thomas Edison quedó impresionado con la idea y, durante los siguientes 8 años, él y Johnson refinaron las tiras de luz eléctrica hasta que tuvieron un producto comercializable que llamaron “lámparas en miniatura de Edison para árboles de Navidad”.

Estas luces nuevas y más seguras tuvieron un éxito arrollador en Estados Unidos después de que el presidente Grover Cleveland las usara en el árbol de la Casa Blanca en 1895. Sin embargo, ya que las luces debían conectarse a mano y necesitaban suministro eléctrico, seguían siendo un gasto prohibitivo para el estadounidense medio.

Popularización

En 1903, General Electric presentó las primeras luces de Navidad conectadas de fábrica. Seguían siendo muy caras: cada tira costaba 12 dólares, un poco menos que el salario semanal medio de la época. Estos “festones”, según los llamaban, venían con ocho lámparas de vidrio coloreado en miniatura y un enchufe que atornillar a la pared.

General Electric intentó patentar las luces, pero como la tecnología se basaba en un conocimiento común de electricidad, se le negó. Como consecuencia, surgieron muchos competidores, entre ellos la National Outfit Manufacturers Association (NOMA), que luego se convertiría en la NOMA Electric Company. NOMA dominó la industria de las luces navideñas hasta la década de 1960, cuando la competencia de las importaciones extranjeras llevó a la empresa a la bancarrota.




Te puede interesar::
HolyArt: Luces de Navidad

Tags:
arbol de navidadnavidad
Apoye Aleteia

Usted está leyendo este artículo gracias a la generosidad suya o de otros muchos lectores como usted que hacen posible este maravilloso proyecto de evangelización, que se llama Aleteia.  Le presentamos Aleteia en números para darle una idea.

  • 20 millones de lectores en todo el mundo leen Aletiea.org cada día.
  • Aleteia se publica a diario en siete idiomas: Inglés, Francés, Italiano, Español, Portugués, Polaco, y Esloveno
  • Cada mes, nuestros lectores leen más de 45 millones de páginas.
  • Casi 4 millones de personas siguen las páginas de Aleteia en las redes sociales.
  • 600 mil personas reciben diariamente nuestra newsletter.
  • Cada mes publicamos 2.450 artículos y unos 40 vídeos.
  • Todo este trabajo es realizado por 60 personas a tiempo completo y unos 400 colaboradores (escritores, periodistas, traductores, fotógrafos…).

Como usted puede imaginar, detrás de estos números se esconde un esfuerzo muy grande. Necesitamos su apoyo para seguir ofreciendo este servicio de evangelización para cada persona, sin importar el país en el que viven o el dinero que tienen. Ofrecer su contribución, por más pequeña que sea, lleva solo un minuto.

Oración del día
Hoy celebramos a...





Top 10
1
PADRE PIO
Philip Kosloski
Cuando Padre Pío rezaba por alguien, decía esta poderosa oración
2
Miriam Díez Bosch
¿Un santo en el Titanic?
3
RIVELAZIONE
Maria Paola Daud
La Virgen que se apareció en Roma, revelándose a un adventista
4
MARIA DEL VALLE
Esteban Pittaro
Conmoción en Argentina por una joven que falleció tras un aborto ...
5
PADRE CEPEDA
Cecilia Zinicola
El beso de Jesús, la historia de un párroco bendecido con un pequ...
6
SANDOKAN
Inma Álvarez
La verdadera historia de Sandokán: era español y obispo
7
SAINT JOSEPH
Philip Kosloski
Esta antigua oración a san José es “conocida por no fallar nunca”
Ver más
Newsletter
Recibe gratis Aleteia.