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¿Sabías que “White Christmas” popularizó la música secular de Navidad?

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Irving Berlin supo que había creado un éxito en cuanto terminó de componer este clásico navideño atemporal

En la actualidad no es nada extraordinario que innumerables artistas publiquen nuevos álbumes de Navidad cada año, pero hubo un tiempo, no hace mucho, en que las emisoras de radio no saturaban las ondas con canciones de temática navideña todo diciembre y medio enero. La música navideña pasó por una drástica evolución en el siglo XX, cuando cambió de villancicos e himnos religiosos a ser un género secular completamente nuevo. Muchos no lo saben, pero esto se debe en gran parte a un clásico de toda la vida White Christmas.

White Christmas (o Blanca Navidad, como llegó a traducirse al español), fue compuesta por Irving Berlin en 1940 para un musical que estaba desarrollando, “Holiday Inn”. Berlin, que era judío, no celebraba la Navidad, pero él y su esposa habían perdido a un hijo durante un Día de Navidad, así que sentía profundamente el anhelo melancólico que caracteriza esta época del año. Después de una noche entera escribiendo la canción, supo que había creado un éxito y llamó a su secretaria para decirle:

“Agarra un bolígrafo y toma nota de esta canción. Acabo de escribir la mejor canción que he compuesto nunca; qué diantre, ¡acabo de escribir la mejor canción que haya compuesto nadie!”.

La cálida canción fue interpretada por primera vez por Bing Crosby en su programa de radio de la NBC, The Kraft Music Hall, el Día de Navidad de 1941, justo después de los ataques a Pearl Harbor y de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Luego, Crosby grabó la canción en solo 18 minutos, algo relativamente inaudito en una época previa a la grabación y edición con 8 pistas. En aquel día, las grabaciones tenían que salir perfectas en una toma o había que empezar otra vez desde el principio. A Bing no le pareció que la canción fuera gran cosa y comentó: “No creo que tengamos ningún problema con esa, Irving”.

Al principio, la canción navideña quedó eclipsada por el primer éxito del musical “Holiday Inn”, la canción Be Careful, It’s My Heart. Sin embargo, al año siguiente White Christmas estaba en lo más alto de las listas —aupada por la nostalgia de los soldados separados de sus seres queridos por la guerra— y puso de manifiesto que podía haber canciones navideñas seculares de éxito comercial.

La canción tuvo tal éxito que incluso llegó a lo alto de la lista Harlem Hit Parade, la primera vez que Crosby entraba en esta lista orientada a música negra. En una época en la que las divisiones raciales eran fuertes, White Christmas demostró que la música navideña podía prosperar en cualquier mercado y disfrutarse universalmente. En 1942, después de aparecer en el musical “Holiday Inn”, White Christmas ganó el Óscar a la Mejor canción original. Doce años después, la canción inspiró su propio musical homónimo, la película más taquillera de 1954.

La popularidad de White Christmas abrió la puerta para una multitud de canciones y álbumes navideños que podemos disfrutar hoy día. Incluso con todos los nuevos singles estacionales, White Christmas sigue siendo el más popular y se ha grabado más de 500 veces. Algunos de los artistas que han versionado la mayor obra de Berlin incluyen Frank Sinatra, Andy Williams, Michael Bolton y Bette Midler.

Aunque el original de Crosby sigue siendo el standard, podría decirse que la mejor interpretación de White Christmas fue la que grabó una banda llamada The Drifters en 1956. El arreglo se caracteriza por un cambio de octava en la segunda parte y por unas voces corales de fondo que dan la impresión de habérselo pasado estupendamente grabando el tema.

Si crees que esta versión no es la mejor, déjanos un comentario y dinos cuál es tu versión favorita de White Christmas.

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