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El mes de la Navidad… y mucho más

DECEMBER
Public Domain
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Diciembre está lleno de fiestas de la Virgen y de santas fundadoras

Día 1.- Beato Carlos de Foucauld, fundador (1858-1916).- Francés de nacimiento, se orienta hacia la carrera militar. En la adolescencia pierde la fe y en la guerra en Marruecos ve la fe de los musulmanes y se interroga sobre Dios. A los 28 años recupera la fe en Dios y empieza una vida de entrega total al Evangelio. Visita Tierra Santa, entra en la Trapa y vive entre los tuaregs en el Sahara.  Quiere ir al encuentro de los más alejados. Él quiere “gritar el evangelio con toda su vida” dentro de un gran respeto de la cultura y la fe de aquellos en medio de los cuales vive. Murió en manos de una banda criminal que rodeó su casa. Actualmente la “familia espiritual de Charles de Foucauld” comprende varias asociaciones de fieles, comunidades religiosas e institutos seculares de laicos y sacerdotes.

Día 2.- Beata Liduina Meneguzzi (1901-1941).Religiosa italiana de la Congregación de las Hermanas de San Francisco de Sales, dedicada a los pobres. Fue destinada como misionera en Etiopía y desarrolla su labor de cuidar enfermos con un verdadero espíritu ecuménico: cura a italianos, blancos y negros, católicos, coptos, musulmanes y paganos heridos de guerra. Muere a los 40 años. Un médico dijo: “Nunca he visto morir a alguien con tanta paz y serenidad”. Aporta a la Iglesia “la esperanza de rescatar al hombre de su egoísmo y de aberrantes formas de violencia”, como declara su Decreto de Virtudes Heroicas.

-Día 3.- San Francisco Javier, misionero y religioso (1506-1562).- De familia noble del Reyno de Navarra. Vivió la anexión de Navarra a Castilla en su niñez, y fue a estudiar a París, donde conoció a Ignacio de Loyola, fundador de la Compañía de Jesús (jesuitas). Francisco Javier es de los primeros jesuitas. Fue enviado por el papa Paulo III a Portugal y de allí a las Indias Orientales. El Papa le nombró para ello legado suyo en las tierras del Mar Rojo, del Golfo Pérsico y de Oceanía. Ahí entra de lleno en las misiones. Durante el viaje predicará en Mozambique, Goa, donde además visita a los presos y ayuda a los pobres.

Convirtió a tantos que escribió: “Es tanta la multitud de los que se convierten a la fe de Cristo en estas partes, en esta tierra donde ando, que muchas veces me parece tener cansados los brazos de bautizar”. Luego va a Japón, donde funda una pequeña comunidad cristiana, y nace el catolicismo en Japón. Más tarde quiso evangelizar en China, pero encontró la muerte a los 46 años. Fue enterrado en Goa, donde está hoy su sepulcro.

-Día 4.- San Juan Damasceno, Padre y Doctor de la Iglesia (675-749).- Se llama Damasceno porque era de Damasco (capital de Siria). Dijo: “lo que es un libro para los que saben leer, es una imagen para los que no leen”. Defendió con mucho ardor la veneración (no adoración) de las imágenes frente a los iconoclastas que siguieron al Emperador de Constantinopla que las prohibió. Vivió en el monasterio de San Sabas en Jerusalén. El emperador ordenó que le cortaran la mano para que o pudiera escribir, pero la Virgen se la curó y pudo de nuevo escribir.

-Día 5.- San Sabas Abad (439-532).- Es uno de los monjes más conocidos y venerados de la antigüedad. Rechazado por su familia de adopción se retiró a un monasterio en Turquía. Hacía cestos para ganar dinero y dárselo a los pobres. Se dedicó a la oración y a la penitencia en un lugar solitario, pero muchos monjes vinieron a él a encontrar la santidad. Tuvo 150 monjes en un lugar cercano al Mar Muerto.

-Día 6.- San Nicolás de Bari, Obispo (270-345). San Nicolás (san Nikolaus) es el verdadero Santa Klaus. Desde niño se dedicaba a repartir lo que tenía entre los pobres, actividad que continuó de mayor, tras ingresar en un monasterio.

Fue nombrado obispo de Mira (Turquía) y tuvo gran popularidad en su época y después venerado por los fieles que le invocaban contra todos los peligros, los naufragios, los incendios, cuando la situación económica es difícil. Es patrono de Rusia, Turquía y Grecia. Sus restos reposan en Bari (Italia).

-Día 7.- San Ambrosio, Obispo de Milán (340-397).- Es uno de los doctores de la Iglesia más conocidos. Escribió numerosos libros y compuso cánticos. Fue también un gran diplomático negociando la paz. Cuando fue nombrado Obispo de Milán, no quiso aceptar la dignidad, porque no era siquiera sacerdote, pero el Emperador le obligó y se le ordenó obispo. Fue un santo muy práctico y en sus libros se leen consejos para vivir la virginidad y la virtud de la pureza. Fue el maestro de san Agustín de Hipona.

-Día 8.- La Purísima Inmaculada Concepción.- Es un dogma de fe proclamado así por el papa Pío IX en 1854. María “es llena de gracia”, y nació sin pecado original y nunca ofendió a Dios, a pesar de que como ser humano era libre y podía hacerlo. El impulsor de la doctrina del dogma de la Inmaculada fue el franciscano beato Duns Scotto, quien dijo que convenía que la Virgen naciera sin mancha para que de ella naciera el Hijo de Dios; Dios podía hacerlo, luego lo hizo. Es uno de los dogmas sobre la Virgen María, junto a su maternidad divina (Madre de Dios), su perpetua virginidad y su Asunción en cuerpo y alma a los cielos.

Es Patrona de Nicaragua con el nombre de Nuestra Señora de la Concepción de “El viejo”. En Panamá se celebra el Día de la Madre.

-Día 9.- San Juan Diego (1474-1548).- Nació en el “calpulli” de Tlayacac en Cuautitlán,  a 20 kilómetros al norte de Tenochnitlán, entonces reino de Texcoco (México), perteneciente a la etnia de los chichimecas. Se llamaba Cuauhtlatoatzin, que en su lengua materna significa “Águila que habla”. Fue bautizado con su esposa María, estando casado y con hijos. En 1531, mientras se dirigía a pie a Tlatelolco, en un lugar denominado Tepeyac, tuvo una aparición de María Santísima, que se le presentó como “la perfecta siempre Virgen Santa María, Madre del verdadero Dios”. Ella le pidió que se levantara un templo en el lugar de su aparición. El Obispo no le hizo caso. Juan Diego estaba desesperanzado y volvió a ver a la Virgen el 12 de diciembre. Invitó a Juan Diego a subir al monte donde Ella estaba y le dijo que cortara unas rosas muy bonitas del lugar, a pesar de que era invierno y la tierra muy árida. Las recogió en su “tilma” y se lo enseñó al obispo, el franciscano Juan de Zumárraga, y ante el milagro que había visto este decidió construir el templo. La imagen de la Virgen quedó grabada en la tilma de san Juan Diego y es la que se venera hoy.

El santo, movido por una tierna y profunda devoción a la Madre de Dios, dejó los suyos, la casa, los bienes y su tierra y, con el permiso del Obispo, pasó a vivir en una pobre casa junto al templo de la “Señora del Cielo”. Su preocupación era la limpieza de la capilla y la acogida de los peregrinos que visitaban el pequeño oratorio, hoy transformado en este grandioso templo, símbolo de la devoción mariana de los mejicanos a la Virgen de Guadalupe. Tanto se extendió la devoción a la Virgen de Guadalupe en México que traspasó las fronteras y hoy es Patrona de América y Reina de México.

  • Santa Narcisa de Jesús Martillo (1832-1869).- Llamada también “Niña Narcisa”, fue una joven laica nacida en Nobol (Ecuador), que dedicó toda su vida a una entrega total y con gran alegría a la oración y expiación. Vivió en Guayaquil, Cuenca y Lima como seglar en el convento dominicano del Patrocinio. Murió santamente al día siguiente de terminar la Novena a la Inmaculada y de que san Pío IX iniciara el Concilio Vaticano Primero.

-Día 10.- Beato Marco Antonio Durando, fundador (1801-1890).- Entró en la Congregación de la Misión y difundió la recién nacida obra de la Propagación de la Fe. Predicó en muchos pueblos del Piamonte (Italia). Huyendo de los extremismos, tanto del laxismo como del rigorismo jansenista, el padre Durando predicó la misericordia de Dios. Difundió la asociación mariana de la Medalla Milagrosa entre las jóvenes y en el breve espacio de diez años, surgieron 20 fundaciones e ingresaron 260 hermanas. Luego confió a la sierva de Dios, Luisa Borgiotti, las primeras postulantes de la nueva Compañía de la Pasión de Jesús Nazareno. Eran jóvenes que se habían dirigido a él en busca de una solución canónica para su vocación. Él les encomendó servir a los que sufren, como miembros dolientes de Cristo crucificado, yendo a asistirles a su domicilio, día y noche.

-Día 11.- San Dámaso I, Papa (304-384).- De origen español vivió en Roma muchos años ayudando en la Curia Romana, hasta que fue elegido Papa a los 62 años de edad. Su secretario fue san Jerónimo a quien encomendó que tradujera la Sagrada Biblia a la lengua popular (el latín), y que se conoce como la “Biblia Vulgata”.

Fue sepultado en un modesto sepulcro lejos de los santos e importantes de Roma. Encima de su tumba hoy está la Basílica de San Dámaso.

  • Santa Maravillas de Jesús, virgen (1891-1974).-Santa Maravillas de Jesús (1891-1974).- Más conocida como Madre Maravillas, española, fue una carmelita descalza y por su celo apostólico fundó diez conventos en España. Su lema era: “lo que Dios quiera, como Dios quiera y cuando Dios quiera”. Destaca también su gran devoción a la Virgen María.

-Día 12.- Festividad de Nuestra Señora de Guadalupe.- A los tres días de celebrar san Juan Diego, la Iglesia celebra la festividad de Nuestra Señora de Guadalupe. En la primera aparición a Juan Diego, “la siempre Virgen María Madre de Dios” le pidió que dijera al obispo que construyera en aquel lugar un templo, que hoy es la Basílica de Santa María de Guadalupe. El obispo no le hizo caso, pero creyó en la aparición después de hacer muchas preguntas al indio Juan Diego y de pedirle “una señal”. El indio, por indicación de la Virgen, en otra aparición, subió en la cima del cerro y halló lo que le dijo la Virgen: rosas de Castilla frescas. Era diciembre.

Ante el obispo, a Juan Diego se le cayeron de su manta las rosas. Además, en la tilma estaba pintada la imagen de la Virgen que es la que se venera en México, la Virgen de Guadalupe. Hoy esta Virgen es Patrona de todas las Américas y Juan XXIII la llamó “La Madre de las Américas”.

-Día 13.- Santa Lucía, mártir (283-304).- Nació en Siracusa (Sicilia). Huérfana de padre y de familia noble, consagró su vida a Dios e hizo un voto de virginidad. Su madre la quiso casar con un joven pagano, pero después obtuvo el permiso materno de permanecer virgen, al curarse la madre de una grave enfermedad por las oraciones de Lucía. El joven quiso vengarse y, como los cristianos estaban fuera de la ley y perseguidos, la denunció y fue martirizada. Primero la quisieron llevar a un prostíbulo de Siracusa, pero los soldados no pudieran moverla del lugar donde estaba. Entonces le torturaron con aceite y pez hirviendo. Tenía unos ojos brillantes y preciosos. Su nombre Lucía viene del griego “Luz”. Es patrona de la buena vista.

-Día 14.- San Juan de la Cruz (1542-1591).- Místico y poeta español, era un carmelita que adoptó el nombre de fray Juan de san Matías. Cuando fue ordenado sacerdote y celebró su primera misa, asistieron su familia y amigos que eran de Ávila y allí conoció a Teresa de Cepeda y Ahumada, futura Santa Teresa de Jesús. Con ella coincide en la necesidad de reformar la Orden Carmelita y acompaña a Teresa a la fundación de varios conventos, y se hizo confesor de muchas monjas. Fundó el primer Carmelo Descalzo para hombres en Ávila, y cambia su nombre por el de Juan de la Cruz. Fue denunciado por los frailes calzados contrarios a la reforma, y al no retractarse de este fue encarcelado en un convento durante ocho meses. Pero se fugó porque al pedir al superior celebrar una misa en honor de la Virgen, este se opuso rotundamente. Fue destituido de sus cargos en el Carmelo. Enfermó y fue llevado al convento de Úbeda, donde murió santamente.

-Día 15.- Santa María de la Rosa, fundadora (1813-1855).- Religiosa italiana, de Brescia, que dedicó su vida a la caridad y fundó la Comunidad de las Siervas de la Caridad. Vivió solo 42 años pero desarrolló una enorme labor al servicio de los pobres y los enfermos. Su lema fue: “Señor: concédenos también a nosotros el ser capaces de gastarnos y desgastarnos por servir a tus hijos más pobres de la tierra”. Y también: “Con gusto me gastaré y me desgastaré para que Cristo sea más amado y más conocido”.

-Día 16.- Domingo.- San Josep Manyanet y Vives, sacerdote y fundador (1833-1901).- Nació en Tremp (Lleida, España) y fundó dos congregaciones religiosas: los Hijos de la Sagrada Familia de Jesús, María y José y más tarde las Misioneras Hijas de la Sagrada Familia de Nazaret, con el fin de dar formación religiosa a las familias y a los niños. Su espiritualidad descansa en la familia de Nazaret, la dignidad del matrimonio y la educación católica de los hijos, y quiso que cada hogar fuera como el de Nazaret.

-Día 17.- Beata Matilde del Sagrado Corazón Téllez Robles, fundadora (1841-1902).- Religiosa española, desde su adolescencia siente una llamada a ser religiosa, aunque se lo impidió su padre, a causa del clima político anticlerical de aquella época. Se dedica a dar catequesis a niñas y jóvenes, así como a los pobres y los enfermos. Pasa largas horas de oración y por fin su padre accede a su vocación y prepara la fundación de las Hijas de María Inmaculada. Fundó un hospital para los pobres y varios conventos con su lema: “Oración, acción, sacrificio”.

  • San Lázaro (Siglo I).– Es el hermano de Marta y María de Betania a quien Jesús resucitó cuando estaba ya dentro del sepulcro. Fue tal vez el mejor amigo de Jesús y seguidor suyo, junto a sus dos hermanas. Betania era la casa donde Jesús encontraba siempre asilo y descanso.

-Día 18.- Beata Julia Nemesia del Valle, virgen (1847-1916).- Nació en Aosta (Norte de Italia) y se formó en las hermanas de la Caridad en Francia y años más tarde ingresó en el convento de las hermanas en Italia, pensando siempre en darse al Señor y a los demás. Cuando a los cuarenta años es nombrada superiora de la comunidad, la hermana Nemesia queda desconcertada, pero un pensamiento le da coraje: ser superiora significa “servir”, por lo tantio podrá darse sin medida y, humildemente, enfrenta el nombramiento.

– Santa María de la O, también llamada la Virgen de la Esperanza. Falta solo una semana para el parto y nacimiento de Jesús en Belén. Se llama María de la O, porque en los cantos de vísperas el coro sostiene una “O” muy larga, que representaba la espera del Mesías. Las antífonas de estos días hasta Navidad empiezan por “O Sapientia… O Adonai… O Radix… O Clavis… O Oriens… O Rex… O Emmanuel…”.

-Día 19.- Beato Urbano V, papa (1310-1370).- Monje benedictino francés, fue nombrado obispo de Clermont, y abad de San Germain d’Auxerre. Realizó labores diplomáticas para el Papa y fue elegido Pontífice en 1362. Recordó aquellas palabras de Francesco Petrarca: “Más que a cualquiera otra ciudad tú estás unido a Roma”. Quiso volver a establecer la sede pontificia a Roma y abandonar Avignon (Francia) –donde vivieron pero un tiempo los papas– para salvar la unidad de la Iglesia.

-Día 20.- Santo Domingo de Silos (1000-1073).- Monje benedictino español, ingresó en monasterio de San Millán de la Cogolla. Recibió el don del Espíritu Santo de interpretar las Sagradas Escrituras. Además era un gran organizador.

Pero un día, el rey de Navarra, García Sánchez III, necesitado de dinero para la guerra, pidió los materiales preciosos del monasterio, entre ellos los cálices y otros objetos sagrados, y santo Domingo se lo impidió. El Rey lo desterró y el santo recibió protección del rey de Castilla, Fernando I, y lo puso al frente del Monasterio de San Sebastián de Silos. Era un monasterio decaído en sus estructuras, y santo Domingo lo rehabilitó creando un gran Monasterio con una biblioteca amplia. Después de su muerte el monasterio se llamó Santo Domingo de Silos, donde se conserva hoy su báculo de Abad.

Día 21.- San Pedro Canisio (1521 -1597).- Jesuita holandés, que predicó contra las herejías protestantes en Alemania, Austria, Holanda e Italia, por lo que es llamado tambiénmartillo de herejes”. Tenía una gran habilidad en resumir las doctrinas de los teólogos y llegó a escribir dos catecismos. Uno de ellos fue traducido a 21 idiomas. Era muy devoto de la Santísima Virgen.

-Día 22.- Santa Clotilde, reina y viuda (475-545).- Fue perseguida por sus parientes que eran arrianos y se casó con Clodoveo de Francia. Convenció al Rey a convertirse al catolicismo, y éste le puso como condición ganar la batalla de Tolbac a los alemanes, como así ocurrió. Clodoveo se bautizó en la Navidad de 496, instruido por el obispo san Remigio. Con él se bautizaron una hermana suya y 3.000 de sus hombres en Reims. Por esta razón Francia pasó a llamarse “Hija primogénita de la Iglesia”. La reina Clotilde causó admiración por su gran generosidad en repartir limosnas, y  sus largas y fervorosas oraciones. La gente decía que más parecía una religiosa que una reina. Sufrió mucho por el enfrentamiento entre sus hijos por heredar el reino de su padre.

-Día 23.- San Juan Cancio, sacerdote (1397-1473).- Sacerdote polaco, enseñó Sagradas Escrituras en la Universidad de Cracovia. Discutía con herejes y agnósticos, y repetía con san Agustín: “Combatimos el pecado pero amamos al pecador. Atacamos el error, pero no queremos violencia contra nadie, la violencia siempre hace daño, en cambio la paciencia y la bondad abren las puertas de los corazones”.

-Día 24.- Vigilia de Navidad.- Santa Paola Elisabetta Cerioli, viuda y fundadora (1816-1865).- Hija de una familia noble italiana, se casó con un hombre mucho mayor que ella. Tuvo cuatro hijos, pero todos murieron poco después de nacer. Enviudó a los 36 años y dedicó su casa y sus bienes a las niñas huérfanas. Pronto se le unieron varias jóvenes en esas labores caritativas y fundó las Hermanas de la Sagrada Familia. Se unió con los Padres de la Sagrada Familia, que llevaban la evangelización entre los campesinos.

Día 25.- La Natividad de Nuestro Señor Jesucristo.- Es tradicional celebrar la Misa de Medianoche, llamada también Misa del Gallo, pues antiguamente acababan las celebraciones al amanecer, al canto del gallo. Es una de las grandes fiestas del cristianismo, junto con Pascua y Pentecostés. También coloquialmente se llama la “pascua” y se felicita a las personas con un “¡Felices Pascuas!”.

El Evangelio de Lucas (Lc, 2) describe con detalle lo que ocurrió en el Nacimiento del Mesías Redentor de los hombres. A causa de un edicto del César, todos los ciudadanos del Imperio tuvieron que empadronarse en la ciudad de su origen. Al ser José de la casa de David, tuvo que ir a empadronarse en Belén de Judá, a pocos kilómetros de Jerusalén. Allí, al no encontrar sitio en la posada, María tuvo a Jesús en una cueva que servía de establo. El anuncio del Nacimiento lo hicieron los ángeles a unos pastores que fueron inmediatamente a adorar al Niño.

 

En estas fiestas las familias construyen un Belén en casa y le rezan hasta que terminan las fiestas navideñas, que para unos es la fiesta de la Candelaria (2 de febrero), mientras que para otros después de la Epifanía o Día de los Reyes Magos (6 de enero).

-Día 26.- San Esteban, protomártir (Siglo I).- Fue el primer mártir de la Iglesia, que lo ha querido conmemorar al día siguiente de la Navidad, como señal de que el seguimiento a Cristo llega hasta dar la vida por Él. La fuerza con que Esteban defendió en Jerusalén que Jesús era el Mesías, le llevó ante el máximo tribunal judío: el Sanedrín. Esteban pidió al tribunal que siguieran a Jesús. Llenos de ira –también de ver el alto conocimiento de las Escrituras que tenía—Estaban fue arrastrado fuera y apedreado. Cuando moría pedía a Dios: “Señor no les tengas en cuenta este pecado”. Allí estaba Saulo (San Pablo) joven que aprobaba este martirio, y guardaba las vestiduras de Esteban, según narran los Hechos de los Apóstoles.

Día 27.- San Juan Apóstol y Evangelista (Siglo I).- Fue el Apóstol más joven y al mismo tiempo el “discípulo amado de Jesús”. Era hermano de Santiago el Mayor e hijo del Zebedeo. Su familia eran pescadores hasta que le llamó Jesús a seguirle. Era un discípulo predilecto de Jesús, junto con Pedro y Santiago su hermano. Murió muy anciano. Cuando estuvo junto a la Cruz de Jesús, recibió el encargo de acoger a la Santísima Virgen, servirla y cuidarla, y desde entonces Jesús la dio como Madre de la Iglesia y de todos los hombres. Escribió el Cuarto Evangelio, tres epístolas y la Apocalipsis.

-Día 28.- Los Santos Inocentes, mártires.- La liturgia celebra el relato del Evangelio que narra la venganza de Herodes cuando se vio burlado por los Reyes Magos, que regresaron a sus tierras por otro camino sin informar a Herodes dónde exactamente estaba el Mesías. Ordenó matar a todos los niños, menores de dos años, de Belén y sus alrededores. Lo había anunciado el profeta Jeremías y recogido en el Evangelio de Mateo: “Un griterío se oye en Ramá (cerca de Belén), es Raquel (la esposa de Israel) que llora a sus hijos, y no se quiere consolar, porque ya no existen” (Jer. 31, 15).

-Día 29.- Santo Tomás Becket, arzobispo y mártir (1118- 1170).- Fue Canciller del rey Enrique II, normando, un monarca absoluto. Antes había estado al servicio del arzobispo de Canterbury, Teobaldo. Fue nombrado arcediano (archidiácono) de la catedral de Canterbury. El Rey le nombró Arzobispo de Canterbury y canciller de su reino. Pronto llegaron las enemistades entre el Rey y Tomás, a causa de que este defendía los derechos de la Iglesia frente al poder civil de Enrique II. Se exilió en Francia y a su vuelta a Canterbury, mientras rezaba con su comunidad, fue asesinado por cuatro caballeros que siguieron el consejo de Enrique: “Nunca podrá haber paz en el reino, mientras viva Becket”.

Día 30.- Domingo, festividad de la Sagrada Familia.- Es una fiesta muy entrañable porque invita a las familias cristianas vivir con la paz, la alegría, la entrega y la piedad de la familia de Nazaret. Es un día para conmemorar particularmente la doctrina de la Iglesia sobre la familia, el matrimonio y la educación de los hijos, tomando ejemplo de la familia de Nazaret, la Sagrada Familia.

Día 31.- Último día del año civil. San Silvestre, papa (270-335).- Fue elegido Papa un año después del Edicto de Milán, por el que los cristianos pudieron finalmente gozar de libertad para reunirse y predicar a Jesucristo. En su pontificado se celebró el Concilio de Nicea, que condenó las doctrinas de Arrio y al arrianismo que negaban el dogma de la Santísima Trinidad en que en Dios hay Tres Personas iguales y una misma Substancia. Arrio decía que el Hijo es inferior al Padre por haberse hecho hombre.

 

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