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¿Se puede reducir medio grado el calentamiento global?

CLIMATE
Piyaset - Shutterstock
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Ayunar y cambiar el estilo de vida para salvar el planeta

Del 4 al 14 de diciembre, en la ciudad natal de Katowice (Polonia) se llevará a cabo la COP24, es decir la 24º Sesión de las Conferencias de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. La reunión se realizará en un momento crucial frente al futuro climático del planeta.

Las cumbres climáticas de la ONU, las llamadas COP (por Conference of the Parties), son unas conferencias mundiales cuyo objetivo es la negociación de las actividades a realizar en el ámbito de la política climática. Polonia ha tenido la oportunidad de ser anfitriona de estas conferencias en dos ocasiones: en el año 2008 en Poznań, y en el año 2013 en Varsovia.

En el marco de la COP24 de Katowice, noventa personalidades, incluyendo representantes religiosos, operadores humanitarios y sociales e intelectuales en Francia, firmaron un llamamiento para un ayuno por un período entre el 30 de noviembre y el 2 de diciembre. El ayuno propuesto busca lograr concientizar a la sociedad en la urgencia de salvar el planeta.

El ayuno que se propone puede ser realizado de forma personal o en grupo, ya sea a través de la privación del consumo de algún alimento u otro producto de uso personal.

Los firmantes de la declaración pretenden “responder a la alarma lanzada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y llamar la atención de los ciudadanos y los gobiernos para la conferencia en Polonia”.

“Nuestra ambición es aprovechar la oportunidad presentada por esta crisis a gran escala para realizar una transformación positiva del ser humano”. El ayuno, de hecho, según explican, es “un momento especial que permite reflexionar sobre la forma en que habitamos el mundo y decidir realmente cambiar nuestro modo de vida”.

Buscar cambios de largo alcance

Limitar el calentamiento global a 1.5 ° C exigirá, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), “cambios de largo alcance y sin precedentes” en el comportamiento humano. Este es un panel científico establecido por la ONU, que ha lanzado, previo a la COP24, un informe especial según el cual algunas de las acciones necesarias ya están en marcha, “pero necesitan ser ampliamente extendidas”.

El informe destaca varios impactos del cambio climático que podrían evitarse limitando el calentamiento global a 1.5 ° C en comparación con 2 ° C o más. Por ejemplo, hasta 2100, la elevación global del nivel del mar sería diez centímetros más baja con el calentamiento global de 1.5 ° C en comparación con 2 ° C.

Además, los arrecifes de coral, ya amenazados, podrían caer en un 70-90 por ciento con el calentamiento global de 1.5 ° C, mientras que prácticamente todos se perderían con un aumento de 2 ° C.

“Uno de los principales mensajes enfatizados fuertemente en este informe es que ya estamos viendo las consecuencias del calentamiento global de 1 ° C, como eventos climáticos más extremos, elevación del nivel de los océanos y deshielo en el Ártico, entre otros cambios”, dijo Panmao Zhai, copresidente de uno de los grupos de trabajo del IPCC.

El acuerdo de París para el clima, adoptado en diciembre de 2015 por 195 naciones en la 21ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC), incluyó el objetivo de fortalecer la respuesta global a la amenaza del cambio climático “sosteniendo el aumento de la temperatura media global por debajo de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales y buscando esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1.5 ° C por encima de los niveles preindustriales”.

Sin tiempo qué perder

En una publicación en Twitter poco después del lanzamiento del informe, el secretario general de la ONU, el portugués António Guterres, afirmó que no es imposible limitar el calentamiento global a 1.5 ° C, de acuerdo con el documento. “Pero eso requerirá una acción climática colectiva y sin precedentes en todas las áreas. No hay tiempo que perder”.

Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), dijo en Ginebra (Suiza) que había “extrema urgencia” por parte de los firmantes del Acuerdo de París, ya que “hasta ahora el progreso no ha sido bueno ni suficiente” para mantener la elevación de la temperatura por debajo de 2 ° C.

“El cambio climático ya es visible y está teniendo un impacto sobre los seres humanos y los ecosistemas en todo el mundo. Con un aumento de 2 ° C tendremos verano sin hielo en la Antártida cada año, pero con un aumento de 1.5 ° C lo veríamos sólo cada 100 años”, dijo Taalas, dando un ejemplo de cómo el clima del mundo cambia drásticamente por un aumento de sólo medio grado.

“Hay 420 millones de personas que sufrirán menos por el cambio climático si podemos limitar el calentamiento a 1.5 ° C, y tenemos ciertas áreas en el mundo que son extremadamente sensibles”, dijo Taalas. “Pequeños estados insulares, la región del Mediterráneo y también el África subsahariana ya están sufriendo y sufrirán más en el futuro”, agregó.

“Todavía es posible limitar el calentamiento global a 1.5 ° C, continuó el oficial de la OMM,”pero debemos cambiar muchas cosas, cómo manejamos nuestros negocios diarios hoy”.

Reducir los impactos desafiantes

Con esto en mente, el informe pide grandes cambios en el uso de tierra y energía, en la industria, en el sector de la construcción, el transporte y en todas las ciudades. Las emisiones netas globales de dióxido de carbono necesitarían caer 45 por ciento con respecto a los niveles de 2010 a 2030 y alcanzar el equilibrio entre emisiones y compensaciones hacia 2050.

Permitir que la temperatura global aumente temporalmente por encima de 1.5 ° C significaría una dependencia mayor de las técnicas que extraen CO2 del aire para devolver las temperaturas globales por debajo de 1.5 ° C hasta 2100. Pero el informe advierte que “la eficacia de tales técnicas no se demuestra a gran escala y algunas pueden acarrear riesgos significativos para el desarrollo sostenible”.

“Limitar el calentamiento global a 1.5 ° C en comparación con 2 ° C reduciría los impactos desafiantes en los ecosistemas, la salud humana y el bienestar, haciendo más fácil alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas”, dijo Priyardarshi Shukla, copresidente del grupo de trabajo 3 del IPCC.

El nuevo informe va a alimentar un proceso llamado “Diálogo de Talanoa”, en el que las partes del Acuerdo de París para el clima van a evaluar lo que se ha realizado en los últimos tres años. El diálogo formará parte de la próxima conferencia de Katowice.

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