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Un atardecer en la “Supertierra”

Foto del día | Fri Nov 16 2018
BARNARD

ESO-M. Kornmesser-(CC BY 4.0)

El exoplaneta orbita a la estrella de Barnard, la más cercana al Sol

“El planeta, designado como estrella de Barnard b, es el segundo exoplaneta conocido más cercano a la tierra [1]. Los datos obtenidos indican que el planeta podría ser una supertierra, tiene una masa de al menos 3,2 veces la de la Tierra, y orbita a su estrella anfitriona en aproximadamente 233 días. La estrella de Barnard, la estrella que alberga al planeta, es una enana roja, una estrella fría, de baja masa, que ilumina de forma muy débil a este mundo recién descubierto. La luz de la estrella de Barnard proporciona a su planeta sólo el 2% de la energía que recibe la Tierra del Sol”.

Esta descripción realizada por el Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés) da cuenta de uno de los hallazgos que ha conmocionado a la comunidad científica en los últimos días: una Supertierra cercana al sistema solar.

¿Quieres conocer más de este descubrimiento? Mira aquí

¿Qué es una Supertierra?

Entre los científicos que participaron de este nuevo hallazgo se encuentra James Jenkins, académico del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile, quien en diálogo con Qué Pasa explicó la magnitud de todo esto.  

“Por Supertierra entendemos a todo planeta terrestre extrasolar cuya masa varíe entre una y 10 veces la masa de nuestro planeta.  Próxima b tiene 1,2 veces la masa de la Tierra, por lo que aunque no muchos lo mencionen sí se le puede considerar una Supertierra. Con el hallazgo de Barnard b las cosas se vuelven mucho más nítidas, ya que tiene al menos tres veces la masa de nuestro hogar ”, señaló.

En la foto precisamente lo que se aprecia es lo que bien podría compararse con ser un “atardecer”. ¿Te imaginas un atardecer en este lugar? De momento solo queda en el plano de la imaginación, pues –recuerda ESO- el lugar es considerado un “mundo helado” con temperaturas de -170 ºC, algo que lo transforma en un sitio inhóspito para la vida tal cual la conocemos.

No obstante, este hallazgo también permite una vez más sonreír con la grandeza de la Creación y las maravillas del Universo.

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