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El poder de los libros para unir a las personas

Potato Peel Pie Society
Blueprint Pictures
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Nuevo filme de Mike Newell: 'La sociedad literaria y el pastel de piel de patata' 

Mike Newell es uno de esos cineastas con una filmografía casi siempre interesante: Bailar con un extraño, Un abril encantado, Cuatro bodas y un funeral, Una insólita aventura y, sobre todo, Donnie Brasco, se encuentran entre lo mejor de su repertorio (también rodó una de Harry Potter, aunque me cuesta distinguirlas).

Tras unos cuantos años erráticos, donde sólo consta que haya dirigido un telefilme y la enésima adaptación de Grandes esperanzas, Newell ha vuelto con fuerza al cine: su nuevo filme, La sociedad literaria y el pastel de piel de patata (que adapta la novela de Mary Ann Shaffer y Annie Barrows), está sacándolo del olvido en el que cayó hace algún tiempo. 

En los últimos años han proliferado las novelas y las películas cuyo eje consiste en la veneración por los libros. Pensemos, por ejemplo, en La librería, Book Club o Conociendo a Jane Austen. Pues este filme pertenece a esa categoría: es la historia de Juliet Ashton (Lily James), una escritora que deja a su prometido en Londres, durante unos días, para conocer a un extraño club de lectura del que le han llegado cartas y noticias, sito en Guernsey Island, y después escribir un artículo sobre ellos.

Antes incluso de poner un pie en la isla, descubre mediante las misivas de uno de sus integrantes, Dawsey Adams (Michiel Huisman, a quien recordamos por algunas temporadas de Juego de Tronos), que tan largo e insólito nombre nació de los problemas que tuvieron con los nazis durante los tiempos de la Segunda Guerra Mundial: una comitiva de aldeanos había salido de noche para comerse un cerdo asado que habían escondido de los invasores y, cuando una patrulla los descubre regresando a sus casas y sospecha que traman algo, se inventan que pertenecen a un club de lectura en el que, además, consumen pastel de patata (porque era uno de los pocos alimentos permitidos entonces), que uno de ellos elabora aunque a nadie le gusta. Y así un equívoco les conduce al placer de la literatura: para que los nazis se lo crean, en efecto forman dicho club. 

Juliet Ashton entra en contacto con estos lectores, los visita, degusta el repugnante pastel, lee en voz alta y conversa sobre las hermanas Brontë. Y descubre que hay algo más, algo que ocultan y que sucedió durante los días de la ocupación nazi. 

La sociedad literaria… es una de esas películas en las que un forastero recala en un pueblo donde todos están inmersos en sus rutinas, pero que mantienen a salvo una serie de valores que no desean que los de la ciudad vengan a mancillar. Dicho “intruso” siempre acaba aprendiendo unas cuantas lecciones y recibiendo una dosis de humildad.

Reconozco que es un género que a mí me gusta porque demuestra que, para convivir en sociedad y ser feliz, no es necesario albergar grandes riquezas y propiedades, sino unos valores humanos sólidos. En el caso de la película de Mike Newell, hay dos motores que mueven a estos aldeanos y que les sirven de acicate para juntarse en noches frías: la literatura y la amistad.

Los libros son un refugio para ellos al permitirles viajar a otros mundos y al abrir la puerta a ese club donde poder participar con sus ideas y opiniones y sentirse menos solos. Los libros tienen el poder de reunir a las personas, dice en un momento del filme la escritora. Y de esa reunión nacen vínculos que convierten a las personas en familiares, aunque no sean de sangre. Eso es lo que Juliet acaba aprendiendo.  

Aunque no esté a la altura de la filmografía citada, hay algo agradable en esta película, algo que nos hace sentir cómodos como espectadores, algo que se nos contagia gracias a ese amor por los libros y a esa unión entre quienes se sienten solos, pese a que intuyamos el desenlace del filme casi desde los primeros minutos. 

Ficha Técnica

Título original: The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society


País: Reino Unido


Director: Mike Newell


Guión: Don Roos, Kevin Hood y Thomas Bezucha (basado en la novela de Annie Barrows y Mary Ann Shaffer)


Música: Alexandra Harwood


Género: Drama / Historia / Romance


Duración: 124 min.


Reparto: Lily James, Michiel Huisman, Glen Powell, Jessica Brown Findlay, Matthew Goode, Tom Courtenay, Penelope Wilton, Tim Ingall, Katherine Parkinson, Kit Connor

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