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Este mapa medieval combina mitos griegos con pasajes bíblicos

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Este Mapa Mundi trata de señalar las ubicaciones de lo inalcanzable y lo grotesco

Dentro de las murallas del siglo XI de la catedral de Hereford, Inglaterra, cuelga una curiosa cacofonía de imágenes inscritas en un gran mapa medieval de 1’58 metros de alto por 1’33 de ancho conocido como Mappa Mundi. El Mappa Mundi (o mapamundi, es decir, “mapa del mundo”) de Hereford, que data de 1285, está adornado con más de 500 ilustraciones de sucesos bíblicos, plantas y animales exóticos, criaturas salvajes y extrañas y mitos clásicos.

Sigue siendo el mapa medieval más grande que ha sobrevivido a los últimos 800 años, aunque se ha desgastado a causa de cientos de años de exhibición, almacenamiento inadecuado durante la Segunda Guerra Mundial y deterioro general causado por el tiempo. Hoy en día recibe un cuidado meticuloso y se conserva detrás de un cristal. Puede disfrutarse en persona durante una visita a la catedral de Hereford o también digitalmente en este sitio web interactivo.

Según la tendencia popular en la Edad Media, el mapa muestra un mundo circular con el Este en la parte superior, marcando la salida del sol y la segunda venida de Cristo. De hecho, en la parte superior del mapa hay una imagen de Cristo con las manos levantadas para mostrar los estigmas. A la derecha de Cristo hay imágenes de cristianos fieles que son guiados al cielo, mientras que la izquierda muestra a los infieles que son llevados al infierno, representado por las fauces abiertas de una bestia gigante.

Jerusalén está situada directamente en el centro, otro popular tropo medieval que honra a la Ciudad Santa como centro del mundo fiel. Hay muchas otras ciudades antiguas en la foto y que todavía hoy en día prosperan: Roma, París e incluso Hereford.

También hay muchos pasajes de la Biblia ilustrados sobre el lienzo. El Edén se encuentra en la parte superior del Mappa Mundi, una isla circular rodeada de fuego y agua. Se puede ver a Eva aceptando una fruta de una serpiente con cara de demonio. El mar Rojo tiene un camino claro de lo que parece ser tierra seca atravesando el centro, que representa el camino tomado durante el éxodo judío. La imagen más grande en el mapa es la Torre de Babel, donde el deseo del hombre de construir hasta el Cielo conllevó la división de las múltiples lenguas.

Curiosamente, el arca de Noé está representada al noreste de Jerusalén, en un área que estaría en la actual frontera entre Irán y Armenia. Esto coincide con la creencia de que los restos de la legendaria embarcación se encuentran en el monte Ararat, donde los arqueólogos todavía la buscan hoy en día.

Tal vez lo más sorprendente del mapamundi de Hereford es que, en medio de todas estas ciudades conocidas y de los pasajes bíblicos que la fe acepta, también se pueden encontrar representaciones de la historia antigua, mitos griegos, razas increíbles y diversas especies de flora y fauna que solo pueden acomodarse en una imaginación desbordante.

Las columnas de Hércules marcan la entrada del estrecho de Gibraltar, donde el semidiós griego unió el mar Mediterráneo y el océano Atlántico. El laberinto de Creta está representado en una gran isla en el mar Mediterráneo y el campamento de Alejandro Magno está instalado en Oriente Medio. Hay una serie de menciones a Alejandro escritas por todo el Mappa Mundi.

También hay varios relatos de extrañas razas dibujadas por el mapa. Los blemios eran una raza guerrera, sin cabeza, con los rasgos faciales colocados sobre su pecho. Los esciápodos eran hombres que caminaban con una sola pierna, con un pie enorme que podían usar para protegerse del sol. Los trogloditas eran habitantes de cuevas africanas que vivían desnudos y atrapaban animales salvajes saltando sobre sus espaldas.

Es quizás digno de destacar que las referencias históricas, las ciudades conocidas y los pasajes de la Biblia que delinean la historia de la salvación compartan el lienzo con mitos y leyendas que no encajan en la fe cristiana. El Mappa Mundi ofrece un interesante vistazo a la imaginación medieval y su voluntad de explorar lo desconocido.

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