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¿Conoces las siete órdenes pontificias?

ORDER PIUS IX
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Aunque hoy la pompa vaticana se ha reducido mucho, todavía existen siete órdenes pontificias, concedidas por el Papa por servicios prestados a la Iglesia o por acciones meritorias

Como jefes de Estado, desde la Edad Media los Papas han concedido condecoraciones por servicios prestados a la Iglesia. Sin embargo, a finales del siglo XIX, con la pérdida de los Estados Pontificios, los soberanos pontífices se vieron obligados a cuestionar estos atributos del papado.

De ahí surgió una seria reforma de las órdenes pontificias por san Pío X en 1905 en el breve pontificio Multam ad existendos, que redujo a la mitad el número de condecoraciones. Hoy, la Santa Sede otorga cinco órdenes de caballería y dos condecoraciones. Aquí están, por orden de importancia:

Orden Suprema de Cristo

Es la orden de caballería más prestigiosa de la Santa Sede. Creada en 1319, su uso fue restringido por Pío X y luego por Pablo VI para recompensar solo a los jefes de Estado católicos. Sin embargo, desde el Vaticano II, la Iglesia ya no instruye que el Estado católico es el modelo universal de Gobierno, sino que prefiere promover la libertad religiosa dentro de los Estados.

Por lo tanto, la Santa Sede hace un uso moderado de esta condecoración. De hecho, la Orden Suprema de Cristo no ha sido otorgada desde 1987; el último miembro vivo de esta orden, Balduino, rey de los belgas, murió en 1993. La medalla es una cruz latina en esmalte blanco colocada sobre una cruz latina paté de esmalte rojo fileteada de oro. La cinta es roja. La medalla se lleva en colgante y la placa en el pecho.

  • Nombre: Orden Suprema de Cristo
  • Fecha de creación: 1319
  • Clases: una sola
  • Méritos distinguidos: ser un jefe de Estado católico
  • Condecorados célebres: Balduino de Bélgica, René Coty, el general de Gaulle, Konrad Adenauer. Ningún condecorado actual.

Orden de la Espuela de Oro

Segunda orden de caballería más prestigiosa emitida por la Santa Sede. Antiguamente conocida como la Orden de la Milicia de Oro, la leyenda atribuye su creación a san Silvestre en el año 331, aunque es más probable que date del siglo XIV. Hoy en día, ya no se concede porque está demasiado asociada a la propagación de la fe a través de las armas. La medalla tiene forma de cruz de Malta, con un espolón adherido a las ramas inferiores en los modelos más antiguos. Actualmente, la cinta es roja con un borde blanco.

  • Nombre: Orden de la Espuela de Oro
  • Fecha de creación: incierta
  • Clases: una sola
  • Méritos distinguidos: haber contribuido a extender la fe
  • Condecorados célebres: Rafael, Tiziano, Paganini, Mozart
  • Condecorados actuales: uno solo, Juan, Gran Duque de Luxemburgo

Orden de Pío IX

Orden de caballería creada por Pío IX. A menudo se otorga a embajadores ante la Santa Sede o a católicos dignos de reconocimiento en la Iglesia o en la sociedad. Abierta a hombres y mujeres de todas las confesiones. La medalla tiene forma de octograma, con el nombre de Pío IX en el centro, rodeado por el lema “Virtuti et merito” (Virtud y mérito).

  • Nombre: Orden de Pío IX
  • Fecha de creación: 1847
  • Clases: Gran Cruz, Comendador y Caballero
  • Méritos distinguidos: ser diplomático ante la Santa Sede o haber hecho algo meritorio a los ojos de la Iglesia
  • Condecorados célebres: Abd-el-Kader (por la protección de las comunidades cristianas en su país), André Frossard, Jacques Chirac, Juan Carlos I de España, Lech Walesa, Herman Van Rompuy

Orden de San Gregorio Magno

Orden fundada en 1831 por Gregorio XVI (1765-1846), en honor a san Gregorio Magno (590-604). La medalla tiene forma de cruz de Malta, con una efigie de san Gregorio en el anverso y el lema “Pro Deo et Principe” en el reverso. La cinta es roja y dorada.

  • Nombre: Orden de San Gregorio Magno
  • Fecha de creación: 1831
  • Clases: Caballero/Dama, Comendador, Comendador con placa, Gran Cruz
  • Méritos distinguidos: servicios a la Iglesia, obras excepcionales, apoyo a la Santa Sede, reputación ejemplar en una comunidad o país 
  • Condecorados célebres: Mariscal Lyautey, Jean-Luc Marion, Édouard Branly, G.K. Chesterton, Roy E. Disney (sobrino de Walt Disney), Bob Hope.
  • Número de condecorados actuales: 17.000
By Borodun - Own work, CC BY-SA 4.0

Orden de San Silvestre

Antes del siglo XIX, la Orden de San Silvestre estaba unida a la Orden de la Milicia de Oro (o de la Espuela de Oro). En 1841, Gregorio XVI puso esta orden bajo el patrocinio de san Silvestre (que la había fundado en 331). En 1905, san Pío X separó esta condecoración en dos órdenes: la Orden de la Espuela de Oro y la Orden de San Silvestre. El Papa reinante es el Gran Maestre de esta orden. La medalla tiene forma de cruz de Malta, con el rostro de san Silvestre en el centro. La cinta está rayada en rojo y negro.

  • Nombre: Orden de San Silvestre
  • Fecha de creación: 1841
  • Clases: una sola
  • Méritos distinguidos: implicación en la vida de la Iglesia a través de la actividad profesional o la maestría de las artes
  • Condecorados célebres: Mozart, Oskar Schindler, Shûsaku Endo (autor de Silencio)

Cruz Pro Ecclesia et Pontifice

Literalmente “Para la Iglesia y para el Papa”, fue instituida por León XIII en 1888 para recompensar a quienes participaron en la organización y promoción de las festividades con motivo de su 50.º aniversario como sacerdote. En 1898, León XIII la convirtió en una condecoración permanente que premia los servicios prestados a la Iglesia. Tiene forma de cruz griega en la que están representados san Pedro y san Pablo, coronados por el escudo de armas pontificio. La cinta es blanca y amarilla, los colores del Vaticano.

  • Nombre: Cruz Pro Ecclesia et Pontifice
  • Fecha de creación: 1888
  • Clases: una sola desde Pío X
  • Méritos distinguidos: servicios prestados a la Iglesia
  • Condecorados célebres: emperatriz Zita, Benedicta de Dinamarca, Fabiola de Bélgica

Medalla Benemerenti

Creada en 1832 por Gregorio XVI, debe su aspecto actual al papa Pablo VI. Tiene forma de cruz griega, en la que se representa a un Cristo con el brazo levantado en señal de bendición. Aparece también el escudo de armas vaticano con la tiara. La cinta es blanca y amarilla, en los colores del Vaticano.

  • Nombre: Medalla Benemerenti
  • Fecha de creación: 1832
  • Clases: una sola
  • Méritos distinguidos: largo y distinguido servicio a la Iglesia Católica y a la comunidad
  • Condecorados célebres: Todos los guardias suizos después de tres años de servicio; Peter Reilly (el monaguillo más viejo del mundo); Maria Von Trapp (cuya vida se cuenta en la película Sonrisas y lágrimas / La novicia rebelde)
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