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¿Podrá reponerse la Iglesia católica en Estados Unidos?

POPE FRANCIS GENERAL AUDIENCE
Antoine Mekary | ALETEIA | I.Media
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Siete hechos más importantes sobre los católicos estadounidenses y su Iglesia

Gregory A. Smith y David Masci, dos investigadores del Pew Research Center (PRC), se han dado a la tarea de delimitar siete hechos que muestran el estado actual de los católicos estadounidenses quienes enfrentan las consecuencias del informe del Gran Jurado de Pensilvania, los malos comportamientos del ex cardenal McCarrick y las “revelaciones” de la carta del ex nuncio en ese país, Carlo Maria Viganò.

Es necesario destacar que la Iglesia católica es más grande que cualquier otra institución religiosa en Estados Unidos, con más de 17.000 parroquias que sirven a una población grande y diversa. Pero, también, que ese tamaño y penetración la hecho sumamente vulnerable frente a las continuas oleadas de prensa en las que se denuncia todo aquellos que en otras confesiones religiosas se pasa por alto.

“A pesar de su tamaño e influencia, la Iglesia en las últimas décadas se ha enfrentado a varios desafíos significativos, desde la disminución de la membresía hasta la escasez de sacerdotes y las constantes revelaciones de que algunos clérigos católicos abusaron sexualmente de menores y (en muchos casos) sus superiores encubrieron estas acciones” dicen los investigadores en la introducción de los siete hechos más importantes sobre los católicos estadounidenses y su Iglesia.

1. Hay 51 millones de adultos católicos en Estados Unidos, lo que representa, aproximadamente, una quinta parte de la población adulta total del país, según un estudio del PRC realizado en 2014. Sin embargo, ese estudio encontró que la proporción de estadounidenses católicos disminuyó de 24 por ciento en 2007 a 21 por ciento en 2014. La tendencia continúa.

2. El catolicismo ha experimentado una mayor pérdida neta de fieles que cualquier otra tradición religiosa en Estados Unidos. En general, 13 por ciento de todos los adultos estadounidenses son ex católicos, personas que dicen haber crecido en la fe católica, pero que ahora se identifican como “no religiosos”, como protestantes, o con otra religión. Por el contrario, solo dos por ciento de los adultos estadounidenses son conversos al catolicismo: personas que ahora se identifican como católicas después de haber crecido en otra religión (o no haber tenido religión). Esto significa que hay 6.5 ex católicos en los Estados Unidos por cada converso al catolicismo. Ningún otro grupo religioso analizado en el estudio del PRC en 2014 ha experimentado algo cercano a esta proporción de pérdidas y ganancias a través del cambio religioso.

3. Los hispanos crecen como parte de la población católica adulta en el país del norte. Los datos muestran que la proporción de católicos estadounidenses que son latinos o hispanos ha estado creciendo, y sugieren que esta proporción probablemente continúe creciendo. De hecho, entre los milenials católicos, hay tantos hispanos como blancos.

4. En comparación con algunos otros grupos religiosos, los católicos están bastante dispersos en todo el país: 27 por ciento vive en el sur, 26 por ciento en el noreste, 26 por ciento en el oeste y 21 por ciento de los católicos estadounidenses en el medio oeste. Dado que muchos hispanos estadounidenses son católicos, el continuo crecimiento de esta comunidad está cambiando gradualmente el centro geográfico del catolicismo estadounidense desde el noreste y el medio oeste hasta el sur y el oeste.

5. Muchos católicos estadounidenses dicen que quieren ver que la Iglesia haga cambios significativos. Por ejemplo, seis de cada diez dicen que creen que la Iglesia debería permitir que los sacerdotes se casen y que las mujeres se conviertan en sacerdotes. Y casi la mitad de los católicos estadounidenses dicen que la iglesia debería reconocer los matrimonios de parejas homosexuales y lesbianas. El apoyo para este tipo de cambios es menor, aunque aún sustancial, entre los católicos que asisten a Misa regularmente, que entre los que asisten a Misa con menos frecuencia.

6. Políticamente, los votantes registrados católicos se dividen en partes iguales entre aquellos que se identifican o se inclinan por el Partido Demócrata (47 por ciento) y aquellos que favorecen al Partido Republicano (46 por ciento). En su partidismo, los católicos estadounidenses están profundamente divididos en líneas raciales y étnicas. La mayoría de los católicos hispanos se identifican o se inclinan por el Partido Demócrata, mientras que 54 por ciento de los católicos blancos se identifican con el Partido Republicano.

7. Grandes mayorías de católicos estadounidenses han admirado al Papa Francisco durante su mandato, pero hay signos de creciente descontento . Las últimas encuestas del PRC, realizadas en enero de 2018 (mucho antes de las últimas revelaciones sobre los escándalos sexuales en la Iglesia católica estadounidense), encontraron que la proporción de católicos estadounidenses que le dieron a Francisco “excelentes” o “buenas” calificaciones por su manejo del escándalo de abuso sexual en la Iglesia fue diez puntos más baja en 2018 que en 2015 (45 por ciento contra 55 por ciento). La encuesta de enero de 2018 también encontró que el desencanto con el Papa Francisco fue especialmente pronunciado entre los católicos de la derecha política (es decir, entre aquellos que se identifican con el Partido Republicano o se inclinan por él).

Seguramente, después del fatídico mes de agosto de 2018, las fortalezas –como la comunidad católica hispana—como las debilidades de la Iglesia en Estados Unidos –como los escándalos de Pensilvania—modificarán este panorama.

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