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Misteriosos grafitis hallados en las iglesias de Inglaterra

MEDIEVAL,GRAFFITI
Photos courtesy of Lincolnshire Medieval Graffiti Survey
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¿Por qué la gente de la Edad Media talló estas imágenes de barcos, molinos de viento y rostros en las paredes de sus iglesias?

Haga click aquí para abrir el carrusel fotográfico

Voluntarios de toda Inglaterra están recorriendo las iglesias del país en busca de grafitis.

No se trata de un proyecto de embellecimiento urbano; estos voluntarios quieren documentar y conservar los grafitis para las generaciones futuras. Y es que los feligreses de la Edad Media dejaron estos grabados tallados en la piedra y madera de las iglesias más antiguas de Inglaterra.

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Matt Champion, un arqueólogo medieval que en 2010 encabezó un proyecto para documentar los grafitis en Norfolk, Inglaterra, dijo a la BBC que estudiar grafitis de iglesias medievales podría decirnos mucho sobre la mentalidad de un cristiano en la Edad Media.

“Se pensaba que [los grafitis medievales] eran raros, pero resulta que no”, afirmó Champion.

“Es un ámbito bastante nuevo de la arqueología y es como descubrir una biblioteca medieval enterrada en tu patio trasero”, expresó.

En Lincolnshire, Inglaterra, inspirado por el proyecto Norfolk, Brian Porter  formó el proyecto Lincoln Medieval Graffiti en 2013. Desde sus inicios, Porter y un grupo de voluntarios formados han visitado más de 200 iglesias en Lincolnshire y han encontrado 98 ejemplos de grafitis en paredes de iglesias.

Empleando técnicas no invasivas, como luces LED y la fotografía digital, el grupo ha elaborado un catálogo de las inscripciones que han encontrado. Según Porter, la categoría más común de imagen encontrada incluye nombres, fechas e iniciales. Aunque el significado de algunos de los grafitis no está claro, Porter cree que gran parte de ellos son “apotropaicos”, es decir, que fueron realizados con la creencia de que alejaban el mal o invocaban protección.

El significado de las imágenes de barcos, molinos de viento, figuras humanas, rostros y animales por ahora siguen siendo un misterio. Las inscripciones de barcos, por ejemplo, podrían interpretarse de varias maneras, dijo Champion a la BBC.

“¿Son una acción de gracias por un viaje emprendido a salvo o una oración por un trayecto seguro en un viaje por realizar?”, se preguntó Champion.

El proyecto de Lincolnshire todavía tiene mucho trabajo que hacer con 450 iglesias que aún no han sido estudiadas. Los voluntarios son bienvenidos, como se indica en su sitio web: “¡Este proyecto está dirigido completamente por voluntarios motivados por su entusiasmo y por té y pasteles siempre que sea posible!”.

 

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