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Hay más de 500 millones de niños “invisibles” en el mundo

POVERTY
By africa924 | Shutterstock
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Muchos países no poseen siquiera las informaciones para evaluar si están o no en el buen camino para garantizar servicios sanitarios mínimos o agua

Si la comunidad internacional quiere alcanzar los llamados — no son legalmente vinculantes — Objetivos de Desarrollo Sostenible (o SDGs por las siglas en inglés, de Sustainable Development Goals) para los niños antes del año 2030, tiene que ponerse las pilas.

Este es, en síntesis, el contenido de un artículo publicado por L’Osservatore Romano en su edición del 23 y 24 de junio pasado (y tomado por la revista de prensa Il Sismografo), en que el diario vaticano analiza un informe de UNICEF, titulado Progress for Every Child in the SDG Era (o traducido al español: Progresos para la infancia en la era de los Objetivos deDesarrollo Sostenible).

Aunque el informe no es nuevo, pues fue publicado el pasado marzo, el propio Fondo para la Infancia de las Naciones Unidas llamó la atención sobre el documento el 22 de junio, pues el primero de este tipo en monitorizar los progresos realizados para alcanzar los SDG para los niños.

Niños fantasma o invisibles

Un primer hecho importante y preocupante que se desprende del informe de la ONU es que faltan los datos que permitan evaluar los progresos realizados para alcanzar los objetivos fijados por la comunidad internacional.

Al contrario, advierte UNICEF, hay al menos 520 millones de niños “fantasma” o invisibles, que quedan fuera de todas las estadísticas, porque viven en 64 países del planeta donde faltan por completo datos sobre al menos dos tercios de los indicadores SDG sobre los menores de edad.

Además, añade el documento, más de 650 millones de niños (es decir, casi la tercera parte de los niños del mundo) viven en países que sin aceleración de los progresos, quedarán off track, es decir, muy lejos de alcanzar al menos dos terceras  partes de los indicadores SDG para los niños.

Mortalidad infantil

El informe de la ONU, que contempla cinco grandes aspectos, o mejor, dimensiones de los derechos de los niños  — salud, aprendizaje, protección de violencias y explotación, ambiente seguro e igualdad de oportunidades — afronta en particular la lucha contra la mortalidad infantil.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas es reducir la tasa de mortalidad de los niños menores de 5 años a 25 fallecimientos o menos por cada mil nacidos vivos, y poner fin a las muertes evitables en esta franja de edad.

Si las tendencias actuales continúan, calcula el informe, morirán globalmente entre 2017 y 2030 60 millones de niños de edad inferior a 5 años por causas que podrían evitarse, pero al menos alcanzar el objetivo fijado por la ONU permitiría restar 10 millones de muertes infantiles.

Más de la mitad de estas muertes infantiles tienen lugar en el África subsahariana y casi la tercera parte en Asia meridional. Para lograr el objetivo de reducción de la mortalidad neonatal para 2030, casi 40 países deberían por lo menos duplicar su actual tasa de progreso, advierte el informe.

Asistencia cualificada en el parto

Mejorar la asistencia cualificada al parto contribuye a la reducción de la mortalidad neonatal. Como recuerda el informe de rapporto UNICEF, un nacimiento de cada cinco se produce en países que necesitan un progreso más rápido para poder lograr una cobertura sanitaria universal en el momento del parto con un agente cualificado para 2030.

Si siguen las actuales tendencias, unos 11 millones de niños nacerán en 2030 en el África occidental y central sin el apoyo de un asistente sanitario. Toda la región debería expandir esta cobertura a un ritmo seis veces superior al actual si se quieren lograr mejoras, explica UNICEF.

Embarazos adolescentes

Aunque la tasa de embarazos adolescentes ha descendido a nivel global, de 56 nacimientos por cada 1.000 mujeres adolescentes en la franja de edad de 15-19 años en el 2000 a 44,1 en 2015, sigue siendo aún muy elevado en algunas regiones del globo. En América Latina y el Caribe, la tasa es de 64 nacimientos por  1.000 chicas entre 15 y 19 años, en el África subsahariana llega incluso al doble de la media global.

El embarazo en la adolescencia puede comportar varios problemas, tanto físicos como socioeconómicos. En 2015, los problemas ligados a la salud materna y al parto, como hemorragia, sepsis o trabajo de parto obstruido, fueron la principal causa de muerte entre las jóvenes entre 15 y 19 años: 10 fallecimientos por cada 100.000 en esa franja de edad a nivel global, y casi 36 sobre 100.000 en los países africanos de renta media y baja.

Matrimonios infantiles

Aunque a nivel globale se ha registrado en las últimas décadas un descenso del número de matrimonios infantiles, según la ONU los progresos son demasiado lentos como para poder poner fin al fenómeno en 2030.

Si según la tasa de progreso, en 1990 hacía falta casi un siglo para eliminar esta práctica a nivel mundial, con la tasa más alta registrada en la última década, aún harían falta unos 50 años para terminar con el matrimonio infantil, se lee en el informe.

Según las proyecciones de UNICEF se desprende que entre hoy y 2030, unas 150 millones de niñas contraerán matrimonio antes de cumplir los 18 años.

Acceso al agua y a los servicios higiénico-sanitarios

A pesar de que los progresos no son iguales en todas partes, a nivel global el acceso al agua y a los servicios higiénicos y sanitarios ha mejorado notablemente en los últimos años, revela el informe.

En el periodo que va entre 2000 y 2015, el número de personas sin acceso al agua potable básica ha descendido de 1.200 millones a 844, mientras que el número de personas sin acceso a los servicios higiénicos mínimos descendió de 2.500 a 2.300 millones.

La única excepción es el África subsahariana, donde el número ha aumentado tanto para el acceso al agua potable como a los servicios higiénicos. Excepto en esta región, también ha disminuido el número de personas que practican la defecación al aire libre.

Actuar con rapidez

“Los Objetivos de Desarrollo Sostenible representan nuestras máximas aspiraciones para un mundo mejor y reflejan nuestra más grande responsabilidad en cuanto comunidad global”, se lee en el prólogo, firmado por la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, es decir, “proporcionar a los niños y a los jóvenes los servicios, las competencias y las oportunidades que necesitan mañana para construir un futuro mejor para sí mismos, sus familias y sus sociedades”.

Es necesario, sugiere la Fore, actuar con rapidez. Unos 31 millones de niños sufrirán malnutrición crónica y no tendrán la oportunidad de desarrollar su potencial a causa de una nutrición inadecuada, prosigue, mientras que 22 millones de niños no podrán asistir a la escuela.

Lo primero que hay que hacer es recoger datos, sugiere por su parte el director de investigaciones de la ONU, Laurence Chandy. “El mundo debe renovar su compromiso de lograr los SDG, empezando por el compromiso de medirlos”, dijo con ocasión de la publicación del informe el pasado 7 de marzo.

“Hace dos años, el mundo se comprometió en fijar una agenda ambiciosa para ofrecer a cada niño las mejores oportunidades en la vida, con un análisis de datos en vanguardia para establecer las pautas de invtervención”, recordó Chandy.

“Y sin embargo, lo que se contempla en el informe completo sobre los progresos de los SDG para los niños es una falta completa de datos. Muchos países no poseen siquiera las informaciones para evaluar si están o no en el buen camino. Los niños del mundo siguen contando con nosotros — y nosotros ni siquiera podemos contarlos a todos”, añadió.

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