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Un venezolano «venido de lejos», tercero en línea en la Secretaría de Estado vaticana

EDGAR PEÑA PARRA

Kudmot (CC BY-SA 4.0)

Macky Arenas - publicado el 15/08/18

Apenas 7 años lleva en el episcopado, pero Edgar Peña Parra ha sido nuncio apostólico en las tierras más hostiles a la Iglesia

El papa Francisco ha tenido otro gesto con Venezuela. El primer latino sustituto de la Secretaría de Estado viene de nuestro problemático país.  Un venezolano, hasta ahora Nuncio en Mozambique, va de tercero en línea en la Secretaría de Estado del Vaticano. Oriundo de Maracaibo, la capital petrolera de Venezuela, será el sustituto de sucesor del neo-cardenal Angelo Becciu. Su nombre es  monseñor Edgar Peña Parra, arzobispo titular de Telepte.

Recibió la ordenación episcopal en febrero de 2011. A Tan solo días, recibe el nombramiento papal como nuncio apostólico en Paquistán  (2001- 2014). A partir del 21 de febrero de 2015, fue llamado a ocuparse de la representación diplomática pontificia en Mozambique.

Experiencia en Africa, dilatado servicio en países hostiles a la Iglesia, dominio de varios idiomas, entre ellos el español –su lengua materna-, es el perfil perfecto que el Papa iba a buscar para designarlo como el primer latinoamericano sustituto en la Secretaría de Estado.

Cuando le preguntaron, en pasada visita a su Zulia natal, cómo era la vida de un saladillero en un país asiático, respondió: “Es un gran reto. Pero el día a día es el que se tiene en cualquier nunciatura del mundo. Se comienza con la oración y la celebración de la misa, para luego comer el desayuno. Me voy a la oficina hasta la 1.00 de la tarde, luego tomamos el almuerzo y volvemos a la oficina hasta las 6.30 de la tarde. En las noches hay recepciones diplomáticas, encuentros y conferencias que mantienen la agenda apretada”.

Es de hacer notar que El Saladillo es una de las zonas más emblemáticas de la capital zuliana, un barrio famosos por sus casas con techos de teja roja, uno de los sitios históricos de referencia, un lugar tremendamente típico que constituye una de las más añoradas querencias para quien debe dejarlo. El nombre de El Saladillo se originó por su ubicación al lado de una salina cercana a la ciudad de Maracaibo. Allí nació el nuevo funcionario vaticano.

El sacerdote Edgar Doria dijo de él: “Conozco a Édgar desde hace 40 años cuando estaba en el seminario y era un joven legionario en la parroquia Chiquinquirá. Era un muchacho alegre con mucha inteligencia, sabiduría y fidelidad a la Iglesia”. Su hermano, Eddy Peña, también opinó en vísperas de su ordenación episcopal: “Siempre fue brillante y ya desde los seis años se le veía la inclinación para las cosas religiosas. Que mayor alegría y orgullo para una familia que ver a uno de sus integrantes cumplir sus metas”.

Y Mons Ubaldo Santana, entonces Arzobispo de Maracaibo: “Que el Papa le regale un obispo a una comunidad siempre es un gran don, por eso la ordenación episcopal de Monseñor Peña es una gran bendición para el Zulia y para Venezuela”.

Sobre Venezuela, Mons Peña fue claro cuando expresó en 2012: “La mejoría de Venezuela no depende de una persona, sino de todos los venezolanos. Hay que ser más honestos, más justos, más trabajadores, más líderes y proactivos”. Lo que sigue vigente.

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