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Del “sueño americano” a la “esperanza camboyana”

CAMBODIA

New hope for Cambodian children - Facebook

Jaime Septién - publicado el 16/07/18

Inspirada por Santa Teresa de Calcuta, una pareja estadounidense atiende una clínica para niños con SIDA en Camboya

Hoy, la pareja estadounidense formada por John y Kathy Tucker operan New Hope for Cambodian Children (Nueva Esperanza para los Niños Camboyanos), una organización sin fines de lucro que brinda atención médica, vivienda, educación y oportunidades vocacionales a unos 260 niños, adolescentes y adultos jóvenes que quedaron huérfanos porque tienen VIH / SIDA.

Ayer, hace un par de décadas, eran una pareja “normal” que cumplía con creces el “sueño americano”. John, de 69 años de edad, era parte de una exitosa firma de planeación financiera. Como misioneros de Maryknoll en Camboya, fueron testigos de primera mano de cómo los niños allí, que habían contraído el VIH a través de sus madres al nacer, a menudo eran abandonados una vez que sus padres morían.

«Había mucho estigma y discriminación en contra de ellos», dijo John a Our Sunday Visitor Newsweekly. «Las familias extendidas podrían tomar niños que no estaban infectados e integrarlos en la familia de una tía o tío, pero no harían eso con los niños infectados con el VIH”. Prácticamente no tenían a dónde ir y su suerte estaba echada: iban a morir pronto.

Movidos por la compasión y viendo una necesidad urgente, John y Kathy Tucker fundaron New Hope for Cambodian Children en 2006. Miles de niños han recibido una nueva vida en los últimos 12 años al ser tratados con medicamentos antirretrovirales y recibir oportunidades educativas y de empleo. Muchos han llegado ya a la Universidad.

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New hope for Cambodian children - Facebook

Inspirados por Santa Teresa de Calcuta

«Una vez que tomas el medicamento, el SIDA ya no es una enfermedad terminal. Es una enfermedad crónica. Solo tienes que tomar el medicamento todos los días», subraya John y recalca que la organización no es sectaria sino que acoge a huérfanos independientemente de su origen religioso.

A John y Kathy los mueve su fe católica profunda y ya han propiciado conversiones.

Los Tucker viven once meses cada año en Camboya. En la villa donde se hospedan los niños se sirven 1.100 comidas diarias, para los menores y para todo el personal que trabaja con ellos. «Si crees en el Evangelio, se supone que debes hacer algo con tu vida, no solo ganar dinero», enfatiza John a la revista estadounidense.

La pareja fue inspirada –como tantos otros misioneros en la historia moderna– por Santa Teresa de Calcuta, cuya historia de vida los movió a querer «hacer algo más» con sus vidas. «Básicamente, decidimos abandonar el sueño americano», explica John, quien solía conducir todos los días en un convertible, tenía –y tiene—cinco hijos y era un exitoso financiero.

El programa pediátrico más grande del sudeste asiático

Antes de Camboya fueron misioneros en México, hasta que conocieron a Maryknoll, el movimiento misionero católico internacional, y fueron asignados a Camboya. Allí trabajaron en un hospicio para adultos que estaban muriendo de SIDA porque la medicina antirretroviral no estaba disponible.

Muchos de esos adultos habían abandonado a los niños, algunos de los cuales estaban infectados con el VIH.

«Vimos niños que morían por falta de medicamentos y abandonados porque tenían VIH», recuerda John. Luego, abrieron una clínica para proporcionar a los niños infectados por el VIH los medicamentos que necesitaban para mantener el virus bajo control. «No teníamos idea de lo que íbamos a hacer. Dimos un salto de fe, abrimos la clínica, dimos a los niños en la medicina y ahora esos niños tienen vidas exitosas”.

El programa creció hasta convertirse en el programa pediátrico de tratamiento de VIH / SIDA más grande en el sudeste asiático, suministrando medicamentos antirretrovirales a más de 400 niños. Al ver la necesidad de expandir aún más el programa, los Tuckers fundaron New Hope for Cambodian Children.

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Ojalá ya no nos necesiten

El programa consiste en cuidado integral a tiempo completo para más de 200 huérfanos y niños abandonados con VIH / SIDA en una instalación residencial ubicada fuera de Phnom Penh. La organización sin fines de lucro también apoya a 37 jóvenes que asisten a la universidad o escuela vocacional pagando sus costos de matrícula, vivienda, comida, médicos y transporte.

El niño más pequeño del programa, que tiene aproximadamente dos años, fue llevado al sitio cuando tenía alrededor de tres meses de edad. Con la disponibilidad de la medicina y otros avances tecnológicos en los últimos veinte años, John Tucker asegura que el programa está viendo menos niños infectados y huérfanos.

«La epidemia ha cambiado», dice John a Our Sunday Visitor Newsweekly. «Los niños no están siendo infectados a la velocidad que solían serlo. Solíamos tener un niño nuevo cada semana. Ahora vamos a tener un niño nuevo cada tres meses. Espero que en diez años ya no nos necesiten».

Con información de Brian Fraga OSV Newsweekly

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