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La Noche de San Juan, de celebración pagana a fiesta cristiana

ST JOHN
Shutterstock-Lemon Tree Images
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El fuego y la gastronomía forman parte esencial de una de las noches más cortas del año.

La Noche de San Juan, la víspera del 24 de junio, es una de las fiestas más populares que se celebran en España, Portugal, Italia y muchos países de América Latina: en el nordeste de Argentina, Brasil (tiene Festas Juninas), Bolivia, Chile, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, varios distritos de Colombia, Cuba, Puerto Rico y Venezuela. También en Noruega, Suecia, Finlandia, Estonia y Reino Unido.

En el Imperio Romano se celebraban los días en torno al solsticio de verano (21 de junio) de una forma especial.

Concretamente, la noche del 23 al 24 se rendía culto a la unión de los dioses Júpiter y Juno (diosa del matrimonio), con una fiesta en la que se encendían hogueras y estas se saltaban tres veces para pedir fortuna. Aquella noche no se dormía para que el sol durara lo más posible y de esta forma la cosecha fuera abundante.

FIRE
Marco Chiesa-(CC BY 2.0)
Hoguera en Madrid

Con la llegada del cristianismo, aquellas celebraciones paganas fueron adquiriendo una reorientación en cuanto a sus contenidos. Ya no se adoraba a los dioses paganos, pero sí se mantuvo la celebración nocturna y el mes de junio quedó unido a la celebración de los matrimonios.

LEON
GLAS-8-(CC BY-NC-ND 2.0)
San Juan en León (España)

¿Por que pasó a llamarse Noche de San Juan? Porque la Iglesia otorgó al 24 de junio la celebración de la Natividad de San Juan Bautista atendiendo a que, tal como dicen los Evangelios, fue engendrado seis meses antes que Jesús.

El ambiente típico de la Noche de San Juan es la recogida de madera para hacer una hoguera en la calle, una plaza o la playa. La madera puede ser leña aunque muchos aprovechan para deshacerse de muebles viejos.

ST JOHN
Shutterstock-Mikhail Zahranichny

En torno a la hoguera se canta, se baila y se disfruta hasta el amanecer en compañía de los amigos y la familia.

Suele ser frecuente la organización de una verbena de San Juan, con música de orquesta y baile para todas las edades.

En la Noche de San Juan se lanzan petardos y fuegos artificiales con lo cual de nuevo es protagonista el fuego.

SWEET
Shutterstock-nito
Coca de san Juan

En una celebración popular como esta, no podía faltar la gastronomía. En Cataluña es típica la coca de Sant Joan, un dulce que tiene una base de masa dulce con piñones y fruta confitada.

Punto especialmente original para la celebración de la Noche de San Juan es Ciutadella  (Menorca), donde la exhibición de caballos cobra gran protagonismo.

Como contraste, existen las fiestas de San Juan de Lanjarón (Granada), dedicadas al agua  puesto que el municipio dispone de un manantial de gran calidad.

 

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Tags:
fiestas
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