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La misericordia en los barrios pobres de Chicago: “Placeres simples que son realmente un privilegio”

CHICAGO
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Cáritas de Chicago ofrece a personas sin techo duchas y un lugar para lavar la ropa

Pequeñas acciones muestran el amor de Cristo y su misericordia con los más pobres. Hace dos semanas, Catholic Charities (Cáritas) de Chicago abrió una serie de servicios higiénicos que ofrecen duchas para personas sin hogar y un lugar para lavar la ropa en el vecindario River North de la ciudad.

“Nuestros huéspedes tendrán la comodidad de una ducha tibia, artículos de tocador, ropa de cama y ropa”, dijo monseñor Michael Boland, presidente de Catholic Charities de la Arquidiócesis de Chicago, según el rotativo The Chicago Tribune .

“Estas pequeñas mercedes que la mayoría de nosotros damos por sentadas, pueden ayudar a preservar la salud y devolver la esperanza a quienes viven al margen de la sociedad; pueden ser un primer paso hacia una vida de autosuficiencia”, dijo el sacerdote católico

Así, cada miércoles, los huéspedes del St. Vincent Center (en 721 N LaSalle Drive) pueden reclamar un lugar de ducha de 30 minutos desde las 10 de la mañana hasta el mediodía. A cada persona se le da jabón, pasta de dientes, equipo de afeitar, desodorante y un conjunto de ropa. Los usuarios también tendrán acceso a lavadoras y secadoras.

Una prueba del programa comenzó hace dos semanas y se dio a conocer oficialmente el 18 de junio. Desde que comenzó, los lugares programados se han reservado de manera sólida. Las horas de funcionamiento se expandirán dependiendo de un aumento de voluntarios que atiendan el sitio

Según la Chicago Coalition for the Homeless (Alianza de Chicago para los Sin Techo), hay más de 80.000 personas sin hogar en el área de Chicago. Catholic Charities en Chicago proporciona alimentos y otros servicios sociales a las personas empobrecidas cinco días a la semana, atendiendo a más de 250 personas por día.

Matthew Shay, de 27 años, consejero de abuso de sustancias tóxicas para Catholic Charities, administra la admisión del programa. Como ex adicto y vagabundo, Shay insistió en que “la limpieza influye en el cambio positivo en un nivel práctico y simbólico”.

“Cuando abandonan la higiene, se están rindiendo mentalmente y sintiéndose desesperanzados”, dijo, según el Chicago Tribune.

“Entonces, cuando se le brinda eso a alguien que no lo tiene, da una sensación de normalidad que los estadounidenses comunes dan por sentado. Para nosotros es un placer simple: placeres simples que son realmente un privilegio”, recalcó Shay.

Desde luego, esta obra ha seguido la secuela de las obras de misericordia del Papa Francisco en Roma y su desafío a los católicos “a dar una experiencia ‘concreta’ de la gracia del Año Jubilar de la Misericordia”.

“Querer estar cerca de Cristo exige estar cerca de nuestros hermanos, porque nada es más agradable al Padre que un signo concreto de misericordia. Por su propia naturaleza, la misericordia se hace visible y tangible en acciones concretas y dinámicas “, escribió el Papa, y eso es lo que se está gestando en Chicago.

*Con información de CNS y Angelus News*

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