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Un premio para recobrar la humanidad y recordar el genocidio armenio

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Uno de los tres nominados este año es fray Tomás, fundador del refugio de migrantes La 72, en la frontera México-EE.UU.

En nombre de los sobrevivientes del genocidio armenio y como muestra de gratitud a sus salvadores, el Aurora Prize for Awakening Humanity (Premio Aurora por Despertar Humanidad) es otorgado anualmente (desde 2015 hasta 2023, coincidiendo con los ocho años que duró el genocidio: 1915 a 1923) a una persona cuyas acciones hayan tenido un impacto excepcional en la preservación de la vida humana y la promoción de causas humanitarias.

El ganador del Premio Aurora es honrado con la suma de 100,000 dólares. Además, esa persona tendrá la posibilidad de continuar el ciclo de contribuciones al seleccionar una o varias organizaciones que hayan inspirado su trabajo, para que reciba la suma de un millón de dólares.

De Armenia a Tenosique

Auspiciado por el actor George Clooney, el nombre del Premio Aurora fue elegido para honrar la memoria de Aurora Mardiganian quien, cuando era niña, fue obligada a presenciar las atrocidades del genocidio armenio y salió a contarle al mundo su historia y a crear conciencia de las atrocidades que se vivieron en 1915. El Premio se inspiró en Aurora y en las miles de historias de valentía y de supervivencia que ocurrieron hace 100 años en Armenia.

En esta ocasión, uno de los tres nominados al Premio Aurora, que se dará a conocer el próximo 10 de junio en Ereván (Armenia), es Fray Héctor Tomás González Castillo, fundador del refugio de migrantes La 72, en la ciudad casi fronteriza con Guatemala de Tenosique, Tabasco, al sureste de México.

Fray Tomás –un fraile franciscano– es el alma de este albergue, un oasis en el camino de los migrantes centroamericanos a su ingreso a México, en busca de asilo en este país o de trabajo en Estados Unidos. El nombre de La 72 proviene del recuerdo de la matanza de 72 centroamericanos en San Fernando, Tamaulipas (al norte de México) por un grupo de narcotraficantes en agosto de 2010.

A fray Tomás, el comité de selección del Premio Aurora le reconoce que su casa-refugio-albergue (fundado en 2011) le tiende una mano al migrante en un viaje de angustia y dolor. Una mano sin distingos. A menudo amenazada por las mismas autoridades migratorias mexicanas, por los grupos de delincuentes, por los tratantes de personas, por el gobierno…

“El fraile franciscano Tomás González Castillo ofrece un refugio para los inmigrantes que deben enfrentarse con la violencia, se ven amenazados y sufren el acoso cuando huyen de la persecución. Les ofrece un lugar para dormir, comida, agua, asesoramiento, cuidado espiritual y asistencia legal. Acepta a todos los migrantes con los brazos abiertos y les tiende la mano que tanto necesitan”, resalta la semblanza del finalista en la página web de Aurora.

El día a día en La 72 es inagotable, de media, 150 migrantes pasan cada día por ahi. El pequeño grupo de voluntarios y los frailes no dan abasto para ayudar a tanta gente. En la búsqueda de hacer visible este drama han lanzado una campaña para recolectar firmas y pedir al Gobierno mexicano que “ponga en el centro de las políticas migratorias a la persona humana, su vida, su dignidad y sus derechos fundamentales”.

Otros ámbitos, otros héroes

La segunda finalista es la psiquiatra hindú Sunitha Krishnan, quien fue víctima de una brutal violación en grupo cuando tenía tan solo 15 años y pasó de ser una víctima de la agresión sexual a ser una defensora de los derechos humanos. Actualmente ayuda a miles de víctimas del tráfico y la violencia sexual, mujeres y niños de incluso de 3 años de edad, a encontrar la valentía para continuar su vida con una renovada esperanza y dignidad.

Y el tercer finalista es U Kyaw Hla Aung, abogado y líder rohingya que lucha por los derechos de esa minoría discriminada en Myanmar A pesar de que fue encarcelado varias veces durante 12 años por ‘delitos’ que incluyen la presentación de peticiones y protestas pacíficas, U Kyaw Hla Aung nunca dejó de utilizar sus capacidades como abogado para buscar justicia para los millones de musulmanes rohonyá que son objeto de persecución y se ven obligados a huir de Myanmar.

El comité de selección del Premio Aurora está conformado por los ganadores del Premio Nobel, Oscar Arias, Shirin Ebadi y Leymah Gbowee; la ex presidenta de Irlanda, Mary Robinson; la activista defensora de los derechos humanos, Hina Jilani; el ex ministro de Relaciones Exteriores de Australia y presidente emérito del Grupo Internacional de Crisis, Gareth Evans.

También se encuentran en el comité de selección, el ex presidente de México, Ernesto Zedillo; el cofundador de Médicos sin Fronteras y ex ministro de relaciones exteriores de Francia, Bernard Kouchner; el director del Instituto de Innovación en Salud Global de la Escuela Imperial de Londres, Lord Ara Darzi; la ex embajadora de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Samantha Power; el presidente de Carnegie Corporation of New York, Vartan Gregorian; y el actor y ganador del Premio Oscar y activista humanitario, George Clooney.

El galardonado recibirá un premio de 100,000 dólares, además de un millón de dólares para repartir con otras organizaciones que inspiraron su labor. Fray Tomás ha nombrado –en caso de ser el ganador– a El Oasis San Juan de Dios y La Escuela de Agricultura Ecológica U Yits Ka’an, que trabajan para promover los derechos humanos entre las personas que viven con sida y para proporcionar educación cultural a la comunidad maya en México.

Los tres finalistas han sido elegidos entre un total de 750 indicaciones y 509 candidatos únicos, enviados en 12 idiomas, desde 115 países. En 2017, el Premio Aurora fue entregado al médico neoyorquino Tom Catena, único cirujano en las montañas de Nuba, la región azotada por la guerra de Sudán, donde la ayuda humanitaria es restringida.

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