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¿Cuándo se celebró la primera Misa en el territorio actual de México?

JUAN DIAZ
PD
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Más de 500 años de historia

El 6 de mayo de 1518 es la primera fecha que se tiene como noticia cierta de que un sacerdote, el padre Juan Díaz, dijo en el actual territorio mexicano –en la isla caribeña de Cozumel– una Misa. Es la primera Misa que consta en registros.

El relato único de este hecho lo ha dado el historiador jesuita Mariano Cuevas en el tomo primero de los siete tomos que componen su monumental Historia de la Iglesia en México, una investigación que todavía no tiene parangón en el país, aunque haya tenido tantos admiradores como críticos.

Sea como sea, el mismo Padre Cuevas agrega en su estudio que las fechas del 17 de abril o del 25 de marzo de 1518, en que se hubiera dicho la primera Misa testificada en el actual territorio que ocupa México, quedan anuladas.

El Padre Juan Díaz era capellán de la expedición que armó Juan de Grijalva. Este sacerdote llevó un diario de la expedición que llamó *Itinerario de la Armada del Rey Católico a la Isla de Yucatán en la India* (1518). Fue traducido al italiano y el Padre Cuevas lo encontró en la Biblioteca Colombina de Sevilla.

En él se dice lo siguiente: “Ese día sábado primero del mes de Mayo del mencionado año (1518), el dicho Capitán Juan de Grijalva, salió de la Isla Fernandina (Cuba)… y el lunes siguiente… vimos tierra y por ser día de la Santa Cruz … (la llamamos de Santa Cruz)… “.

“Se dijo Misa”

Más adelante, el Padre Juan Díaz apuntó: “El jueves 6 de Mayo, el Capitán mandó que se armasen y aprestasen cien hombres los cuales saltaron a las lanchas y desembarcaron llevando consigo un clérigo. Ordenadamente llegaron a la torre… El Capitán subióse a ella juntamente con el Alférez que llevaba el pendón, el cual puso en lugar que convenía al servicio del Rey Católico…”.

Como ya era costumbre, el expedicionario don Juan de Grijalva tomó posesión de la tierra recién descubierta en nombre de la Corona Española. Y, tras tomar posesión, el Padre Juan Díaz apunta en su Diario: “Se dijo Misa”.

Se trata de la primera ocasión que se registró en un diario –por el mismo oficiante—de una Misa celebrada en México, concretamente en una de las islas más bellas del Caribe mexicano que es la isla de Cozumel frente a las costas del actual Estado de Quintana Roo (donde se encuentra el puerto de Cancún).

Es también el primer registro de la llamada –por Robert Ricard—“conquista espiritual” de la Nueva España (México), que en el Siglo XVI tuvo una epopeya histórica, como nunca se ha repetido en otras tierras, sobre todo por la labor de las órdenes mendicantes.

En su reseña, el Padre Cuevas añade: “Jesucristo tomo posesión de su México. El 6 de Mayo debía ser por esto muy solemne en toda la Iglesia Mexicana”, cuestión que, evidentemente, no ha sucedido. El aniversario apenas si tuvo repercusión en un país envuelto en la violencia y en el vocerío previo a las elecciones del 1 de julio.

*Con información de Mariano Cuevas S.J.. Historia de la Iglesia en México. Tomo I / V. Editorial Porrúa. Biblioteca Porrúa de Historia 104. México, 2003*

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