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La “iglesia católica más pequeña del mundo” está en Texas

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La capilla tiene cabida para unas 20 personas y es una atracción turística local

La señal junto a la iglesia católica de St. Martin en Warrenton, Texas, pretende llamar la atención de los visitantes rurales que transitan apaciblemente por la Ruta 237 entre Austin y Houston: “HISTÓRICO, LA IGLESIA CATÓLICA MÁS PEQUEÑA DEL MUNDO, ST. MARTIN, BIENVENIDOS VISITANTES”.

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
George G | YouTube

Sin la señal, el transeúnte quizás confundiera la diminuta iglesia por un cobertizo o una casa de juegos infantil, según señala Gerald McLeod en su artículo sobre la iglesia en The Austin Chronicle.

“Viene mucha gente preguntando por la historia de la iglesia”, afirma para el Austin Chronicle Mary Leitko, con la Cámara de Comercio de Round Top. “Es toda una atracción turística local”.

La misa se celebra una vez al mes (“por las intenciones dejadas en el altar”) en esta iglesia de 4 por 5 metros, donde apenas caben seis filas de bancos para dar asiento a 20 personas. Los miembros de la parroquia pueden asistir a otras dos iglesias, mucho más grandes, en la localidad cercana de Fayetteville.

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
Janette Fuller | YouTube

Según una historia de la iglesia, explica McLeod, hubo un tiempo en que había una iglesia mucho mayor en el mismo lugar de la diminuta iglesia. En 1915, cuando la población emigró a las ciudades, la iglesia se hizo menos necesaria y la original St. Martin fue desmontada para usar la madera en la construcción de una escuela en Fayetteville.

ST. MARTINS,SMALLEST,CHURCH
Janette Fuller | YouTube

Según el artículo publicado en The Austin Chronicle, los feligreses usaron madera sobrante rescatada del proyecto escolar para construir la pequeña iglesia con vistas al cementerio original de la iglesia de St. Martin.

Cuando la escuela fue demolida en 1968, muchos de los elementos fijos originales de la iglesia fueron transferidos a la capilla, incluyendo el altar, la campana, estatuas y un óleo de san Martín.

Experience Joy | YouTube

La iglesia suele estar abierta a los visitantes y todos los años en el Día de Todos los Santos, los descendientes de las 62 personas enterradas en el cementerio celebran un servicio funerario en su recuerdo.

Para asistir a misa en St. Martin, consulta el boletín de la iglesia para encontrar las fechas en que se celebran oficios.

Para leer más sobre St. Martin y la historia del Condado de Fayette, Texas, puedes leer aquí el artículo completo de Gerald McLeod: La iglesia católica más pequeña está aquí en Warrenton, Texas (The Austin Chronicle; en inglés).

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