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Fallece la primera piloto de guerra chilena, Margot Duhalde, que defendió la Francia Libre

MARGOTH DUHALDE

dgac.gob.cl

Margoth Duhalde

Dolors Massot - publicado el 05/02/18

Francia la condecoró con la Legión de Honor en 1946, al acabar la Segunda Guerra Mundial, por haber luchado contra los nazis

A los 97 años de edad, Margot Duhalde, pionera de la aviación en Lationamérica, falleció este lunes en un hospital de Santiago de Chile. Estuvo casada en tres ocasiones, tenía un hijo del segundo marido y dos nietos.

Duhalde, nacida en Río Bueno el 12 de diciembre de 1920, era conocida por ser la primera mujer piloto de guerraen Chile. Además, su hazaña más notable fue la de haber contribuido a la victoria de las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Colaboró con la Francia Libre, tal como DeGaulle denominó al gobierno francés en el exilio, que se instaló en Londres como consecuencia de la ocupación nazi del territorio francés.

Al acabar la contienda, en 1946, recibió por ello la más alta condecoración de Francia: ser Caballero de la Legión de Honor. 

A los 16 años, según ella misma relató en sus memorias, se coló en un club aeronáutico para poder recibir las primeras instrucciones de vuelo. Posteriormente viajó a Europa y a los 18 años ya era piloto civil. Les dijo a sus padres que iba a trabajar en una empresa, aunque su intención fue unirse a Francia en la Segunda Guerra Mundial.

Fue destinada a Londres y allí se incorporó a la Royal Air Force, en la división Air Transport Auxiliary. En aquellos años pilotó todo tipo de aviones, entre ellos cazas y bombarderos.

En 1947 regresó a Chile, donde trabajaría por un breve lapso de tiempo como piloto comercial. En 1948 fue contratada como jefe de torre de control en la fuerzas Aéreas de Chile y ahí trabajó durante 40 años, labor que compartió con la de instructora de vuelo. Fundó una escuela de aviación que lleva su nombre.

«Los hombres creían que podían hacerlo ellos solos»

Margot Duhalde era de origen vasco. Su fortaleza era notable y llamaba la atención la gallardía con que trabajaba: «Los hombres creían que podían hacer ellos solos aquella tarea», declaró recientemente en una entrevista a televisión cuando se le preguntó qué suponía que ella fuera piloto en guerra.

En Chile obtuvo el grado de Coronel de Aviación en el Escalafón de Honor de las Fuerzas Aéreas del país. Por su parte, el Gobierno del Reino Unido la premió en 2009 con la Insignia de Veteranos por su trabajo como auxiliar de Transporte Aéreo. No en vano, aquel «sangre, sudor y lágrimas» de Churchill también había sido suyo.

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chilesegunda guerra mundial
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