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Eugenesia y racismo: El macabro secreto que avergüenza a Occidente

RACISM
Shutterstock/Everett Historical
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En los años 20, las teorías de la raza superior y de la selección artificial eran generalmente aceptadas

“Hay personas que han nacido para ser una carga para los demás”. “Tres generaciones de imbéciles son suficientes”. “Es necesario frenar la proliferación de individuos defectuosos y degenerados”. No, no es Berlín en 1940: es Manhattan en 1920.

No era la obra de unos fanáticos aislados: en los años 20, las teorías e incluso las políticas eugenésicas eran científica y socialmente aceptadas en muchas de las sociedades occidentales: Estados Unidos, Noruega, Suecia, Canadá, Australia, Francia, Estonia, Dinamarca, Reino Unido, Austria, incluso México tuvieron sus programas públicos de eugenesia.

Sólo cuando el mundo contempló horrorizado las tragedias de los campos de concentración alemanes, así como las brutales investigaciones del doctor Mengele, fue cuando el mundo científico enterró (aparentemente de forma definitiva) estas teorías, si bien sus aplicaciones en las políticas nacionales tardarían aún más en desaparecer.

La herencia (envenenada) de Darwin

No fue Darwin en persona quien llegó a la formulación de las teorías de apoyo a la eugenesia racial, pero sí sus discípulos y allegados. Fue Francis Galton, primo carnal de Darwin, quien, deslumbrado por las teorías de su pariente, inventó en 1883 el término “eugenesia”.

Se entendía por ella la selección artificial para mejorar la raza humana, y se proponía como progresista y basada en fundamentos científicos. Por supuesto, la raza superior era la anglosajona, y la pureza de la raza se medía en función del éxito social y económico de los individuos.

© Public Domain
Ilustración racista de la influyente revista Harper's Weekly (1899) en la que compara las razas inferiores con la angloteutónica (centro)

Galton fue colmado de honores y crédito científico, y las cátedras de eugenesia se multiplicaron en Occidente en poco más de 10 años. Estados Unidos fue uno de los países pioneros en investigaciones eugenésicas, con importantes apoyos económicos (la Fundación Rockefeller y el Instituto Carnegie, entre otros).

Pero no sólo: los defensores de la eugenesia se convirtieron también en activistas políticos decididos a poner en marcha toda una obra de ingeniería social. Nombres como el biólogo de Harvard Charles B. Davenport, el eugenista y doctor por Princeton Harry H. Laughlin, el psicólogo Henry H. Goddard y el conservacionista Madison Grant se convirtieron en voces influyentes en la política americana, abogando por leyes de esterilización forzosa, inmigración restringida a las razas “nórdicas”, etc.

El “racismo científico” no era nuevo: desde Grecia, pasando por la Ilustración, muchos pensadores habían propugnado la superioridad de unas razas sobre otras (justificando el imperialismo, por ejemplo). Hablamos de personajes como Voltaire, Hegel o Schopenhauer.

Pero la novedad del siglo XX era la supuesta base científica que recibía esta aparente superioridad, así como la determinación, en nombre del progreso de la Humanidad, de hacer todo lo posible para la “mejora” de la raza mediante la eliminación de variantes “indeseables”.

Y no, con su Aktion T4, los pioneros no fueron los nazis.

Políticas “científicas” 

La exposición Haunted Files: The Eugenics Record Office, recreaba entre 2014 y 2015 la conocida Oficina de Registro de Eugenesia que operaba en los barrios más pobres de Nueva York: fundada por Davenport con dinero de los millonarios Harriman y el Instituto Carnegie, puso las bases “científicas” que permitirían a las autoridades norteamericanas esterilizar forzosamente a unas 60.000 personas durante 65 años (sólo en California, más de 20.000).

En 1896, el estado de Connecticut fue el primero de más de veinte en aprobar una ley que prohibía casarse a cualquiera que fuese “epiléptico, imbécil o débil mental”. Algunos historiadores consideran que los principios del eugenismo están detrás de las restricciones a la inmigración “no nórdica” en la década de los 20. Otra de sus defensoras fue Margaret Sanger, fundadora de Planned Parenthood.

DAVENPORT
Public domain
Charles Benedict Davenport, fundador de la Eugenics Record Office

Por otro lado, las conexiones entre el Reich alemán y los eugenistas americanos ha sido denunciada en varias ocasiones: No es casualidad que Laughlin – autor de una propuesta de ley en los años 20 que pretendía esterilizar a unos 15 millones de norteamericanos – fuese condecorado en 1936 por la Universidad de Heidelberg por su labor en pro de la “limpieza racial”. En los juicios de Nüremberg, los jerarcas nazis afirmaron que su política eugenésica estaba inspirada directamente en su homónima estadounidense.

En 1921, el gobierno sueco aprobaba la creación del Instituto de Biología Racial, el cual realizó durante una década un estudio sobre unas 100.000 personas, sobre todo niños de grupos étnicos minoritarios en edad escolar, a quienes se midió y fotografió desnudos. Las prácticas incluían saqueos de tumbas. Todo ello para clasificar las razas de más a menos “deseables”, señalando algunas como “claramente inferiores”.

Entre 1934 y 1975, fueron esterilizadas más de 64.000 personas, sobre todo de la minoría Sami, pero también enfermos de epilepsia, gitanos y discapacitados mentales y físicos. Una dolorosa realidad que saldría a la luz con el reportaje Los Indeseables, realizado por la televisión pública sueca en los años 90.

También en América Latina

El “modelo Laughlin” fue impuesto a Puerto Rico en 1937 mediante el control de la población y la esterilización forzosa para prevenir la “hiperfertilidad” de los puertorriqueños. Se calcula en 1965, el 34% de las mujeres en edad de procrear, la mayor parte en la veintena, había sido esterilizada.

México tiene el dudoso honor de haber tenido la primera ley de esterilización forzosa de “indeseables” en América Latina: en 1932, el estado de Veracruz aprobó una ley que pronto se extendió a “locos, idiotas, degenerados y personas susceptibles de transmitir por vía genética enfermedades mentales”. La esterilización forzosa ha sido también comprobada durante el gobierno de Alberto Fujimori en Perú, contra los pueblos de la Amazonia.

¿Ha superado el mundo esta pesadilla? Algunos expertos muestran su preocupación por la deriva que está tomando el aborto selectivo y la selección embrionaria, “curando” enfermedades mediante el procedimiento de eliminar al potencial paciente. Otros advierten contra los peligros de la “eugenesia genética” al poner en cuestión el uso de la investigación con el genoma humano en manos de grandes corporaciones. Mientras no haya consenso en el significado de qué significa “mejorar la raza humana” en base a presupuestos éticos, la pendiente es siempre resbaladiza.

Para saber más: 

https://elpais.com/elpais/2014/12/02/ciencia/1417526597_446110.html

https://apuntesdedemografia.com/polpob/1043-2/eugenismo-en-espana/

http://www.periodistadigital.com/salud/investigacion/2017/04/18/todo-lo-que-no-te-han-contado-sobre-la-eugenesia.shtml

https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1726-569X2011000200005

http://www.xlsemanal.com/conocer/20161125/eugenesia-nazis-historia.html

https://www.elespanol.com/cultura/historia/20170331/204979724_0.html

http://eltrabajonoshacelibres.blogspot.com.es/2012/08/la-eugenesia-lo-largo-de-la-historia.html

http://09eugenesia.blogspot.com.es/2009/04/14-galton-y-el-racismo.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Charles_Benedict_Davenport

https://es.wikipedia.org/wiki/Eugenesia_en_Estados_Unidos

https://elpais.com/sociedad/2013/07/12/actualidad/1373652806_358454.html

http://elcaminodelnorte.blogspot.com.es/2013/11/eugenesia-en-suecia.html

https://elpais.com/diario/1998/08/19/internacional/903477613_850215.html

http://www.rtve.es/television/20150317/documentos-tv-higiene-racial/780302.shtml

http://www.la-razon.com/suplementos/escape/Gitanos-rechazados-Suecia-confiesa_0_2031996874.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Eugenics_in_Mexico

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