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Cuando el fútbol te saca del pozo: La dura pero inspiradora historia de «Cachete»

GONZALO MONTIEL

AFP PHOTO / Juan MABROMATA

Esteban Pittaro - publicado el 15/01/18

Este deporte tan golpeado y lleno excesos, también puede dar oportunidades en la vida

Historias de estas las hay, y muchas. Pero no dejan de conmover y son las que en los planteles con la simple presencia ayudan a comprender que “hay cosas peores que las derrotas”. Cuentan que el delantero Carlos Tevez siempre que regresa a la Argentina pasa por el peligroso Fuerte Apache en el que se crió, para comer asado con sus amigos. Pero el Apache no es el único.

Gonzalo Ariel Montiel tuvo un año deportivo estupendo para un defensor de su edad. A los 20 años, y en River, el club en el que juega desde 2008, “Cachete” jugó más partidos que nunca, pudo anotar su primer gol, se ganó la total confianza de su entrenador Marcelo Gallardo, y rubricó un contrato hasta el 2021.

Pero en lo personal, soportó la pérdida de uno de sus mejores amigos por una infección intrahospitalaria tras una cirugía menor, y en la segunda parte del año de otros dos, víctimas de la violencia.

Fruto de la violencia en el barrio también había perdido a su querido abuelo, a quien sigue recordando, cuando tenía 7 años. Con él vendía frutas en un carro tirado por caballo en el humilde Barrio La Esperanza. Una vecina lo asesinó tras una discusión por los ladridos de un perro.

Hijo de papá albañil y mamá empleada doméstica, Gonzalo Montiel fue criado en Virrey del Pino, partido de La Matanza. Es de las zonas más pobres y peligrosas del gran Buenos Aires. Sin embargo, por su dedicación al entrenamiento y concentración, su cuerpo técnico lo considera un “alemán”, serio como los jugadores más veteranos del plantel.

Ejemplo de esto es que pese a que su representante le alquila un departamento cerca del estadio de River, cuando regresa al barrio a visitar a su familia aprovecha la cancha de Virrey del Pino para entrenar nuevamente, sin que nadie se lo pida, como descubrió la revista El Gráfico.

Durante años vivió en la pensión de River para no viajar cinco horas diarias en un transporte público que sus papás apenas podían pagar. A sus papás, pese a tener 13 años, los veía los fines de semana. En la vida, Montiel se adapta a todo. Y en el campo también.

Por su versatilidad, su entrenador Gallardo lo definió una vez como un “bombero”, ya que apaga cualquier “incendio” y juega donde se le pida. Su madurez para el fútbol ya se atisbó en su debut en Primera División, en abril de 2016, cuando no le pesó para nada la presión del Monumental y tenía signos de ser un experimentado, pese a sus 19 años.

Montiel reza antes de cada partido. Como confesó en la entrevista con El Gráfico, no lo hace para ganar. Pide para que “no les pase nada” y para agradecer: “Eso más que nada, doy gracias por estar en el lugar que estoy”.

Gonzalo “Cachete” Montiel es un jugador callado. No da demasiadas entrevistas, e incluso había prometido tras la muerte de su abuelo no hablar hasta no debutar en primera. Las que ahora da, abundan en respuestas escuetas. Prefiere entrenar antes que hablar.

Es una joven promesa del fútbol argentino. Deporte golpeado y herido por la corrupción y los excesos, pero que cada tanto ofrece oportunidades para que chicos, con esmero y esfuerzo, puedan aspirar a una vida mejor.

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argentinafutbol
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