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Prohibido anunciar la Navidad

BUS ADVERTIMENT

Archdiocese of Washington and Tony Webster CC BY 20

Jaime Septién - publicado el 01/12/17 - actualizado el 01/12/17

Curiosa prohibición de la autoridad de tránsito metropolitana de Washington

Un nuevo reto enfrenta la Iglesia católica en algunas ciudades de Estados Unidos. Concretamente la arquidiócesis de Washington, que encabeza el cardenal Donald Wuerl. Se trata de la prohibición de anunciar la Navidad en los autobuses metropolitanos en la capital del país del norte

¿Cuál es el desafío?

Que la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington (WMATA, por sus siglas en inglés) ha ordenado retirar de la vía pública la campaña anual de la arquidiócesis “Encuentra el regalo perfecto” (“Find the Perfect Gift”) porque muestra una “escena religiosa” y porque “busca promover la religión”.

En el anuncio publicitario se puede ver la silueta de unos pastores y sus ovejas en medio de la noche estrellada, buscando “el regalo perfecto” (que no es otro sino el Niño Jesús). Es decir, ni promueve la religión ni muestra una “escena religiosa” como la Autoridad de Tránsito de Washington aduce en un delirio de respeto a lo “políticamente correcto”.

Desde luego, el departamento legal de la arquidiócesis ha entablado una acción legal en una corte federal mediante la cual impugna las pautas publicitarias establecidas por la WMATA, mismas que, en opinión de Kim Fiorentino, canciller y asesora general de la arquidiócesis de Washington, “es una clara violación de la libertad de expresión fundamental y una limitación en el ejercicio de nuestra fe».

Por su parte, Ed McFadden, secretario de Comunicaciones de la propia arquidiócesis dijo que, tras de trabajar con otras personas en el desarrollo de la campaña “Encuentra el Regalo Perfecto” puede decir con toda claridad que su objetivo es “compartir un mensaje sencillo de esperanza, de bienvenida a todos a la Misa de Navidad o de realizar un esfuerzo conjunto de servicio y ayuda a los más vulnerables de la comunidad durante el tiempo litúrgico del Adviento”.

Violación a la Primera Enmienda

El alegato jurídico de la arquidiócesis se basa en la conocida Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de América que, a la letra, dice: “El Congreso no podrá hacer ninguna ley con respecto al establecimiento de la religión, ni prohibiendo la libre práctica de la misma; ni limitando la libertad de expresión, ni de prensa; ni el derecho a la asamblea pacífica de las personas, ni de solicitar al gobierno una compensación de agravios”.

Sobre el recurso legal interpuesto ante una Corte Federal, Fiotentino subrayó que la arquidiócesis espera que la presentación de su caso afirme “el derecho de todos a expresar tales puntos de vista en la plaza pública», como lo está haciendo la Iglesia local

“Estamos presentando esta queja para reivindicar el principio básico de que el gobierno puede permitir una amplia variedad de discursos en un foro y luego dar la vuelta y negar el acceso a la arquidiócesis (de Washington) debido a la naturaleza religiosa de su discurso», dijo Paul Clement de Kirkland & Ellis LLP, que se desempeña como abogado de la arquidiócesis en este caso.

Por su parte, Susan Timoney, secretaria de Ministerio Pastoral y Asuntos Sociales. para la arquidiócesis, señaló: «Nuestro anuncio fue diseñado para colocarse en exteriores de autobuses metropolitanos para llegar a la audiencia más amplia posible, e invitar a todos a experimentar el espíritu alegre y bien aceptado de la temporada, o compartir sus muchas bendiciones con otros menos afortunados a través de las oportunidades de servicio”.

En opinión de Timoney, la arquidiócesis solamente “desea alentar a nuestra sociedad a ayudar a alimentar, vestir y cuidar a nuestros vecinos más vulnerables, y compartir nuestras bendiciones, así como dar la bienvenida a todos los que deseen escuchar las Buena Nueva” del nacimiento de Jesús.

La decisión de WMATA de evitar que la Arquidiócesis transmita el mensaje de la campaña, “causa daños graves al trabajo de la arquidiócesis durante la temporada de Adviento” porque está impidiendo que la arquidiócesis cumpla su responsabilidad de evangelizar” en el área metropolitana de Washington, terminó diciendo Timoney.

Con información de la arquidiócesis de Washington

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