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Vivir una noche sin un hogar

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40 estudiantes y personas adultas lo experimentaron

No es lo mismo –ni es igual—condolerse por las personas sin techo que pasar al menos una noche a la intemperie. Con lluvia y viento, 40 estudiantes y personas adultas de la parroquia del Buen Pastor en Alexandria (Virginia, Estados Unidos) lo experimentaron la noche del pasado 18 de noviembre.

Se trató del quinto campamento anual “Sin hogar por una noche” que organiza la parroquia del Buen Pastor, con la idea de que los fieles –especialmente los jóvenes y los estudiantes de universidad—tomen conciencia del problema de la falta de vivienda en la zona de Alexandria.

Los participantes en esta experiencia solamente podían llevar en una pequeña bolsa de viaje lo que podrían usar para pasar la noche: cajas de cartón, lonas, sacos de dormir y capas extra de ropa, llenaban el césped afuera del Buen Pastor.

Según informa el Arlington Catholic Herald, los “sin techo” pasaron la tarde trabajando juntos para armar los improvisados ​​refugios de cartón, a veces colocando plástico debajo de las cajas para protegerse del suelo empapado y cubriendo cajas con lonas o bolsas de plástico antes de entrar a la Misa. Luego, ingresaron a sus refugios a las 9 de la noche.

El ministerio juvenil de la parroquia ha querido brindar a los estudiantes una experiencia tangible. Familias y niños han respondido al experimento. Y a través de ello poder potenciar el trabajo social a favor de los que tienen que pasar la noche al raso.

El código postal de la iglesia del Buen Pastor, 22309 en el condado de Firefax, tiene la mayor disparidad de ingresos en los Estados Unidos, según Susan Grunder, directora parroquial del ministerio social. En un solo día se han podido contar casi mil personas sin hogar y la mayor parte de ellos son personas menores de 18 años.

“Muchas de las personas sin hogar en realidad tienen trabajo”, dijo Grunder a Arlington Catholic Herald. “Las actividades (consiguieron) que los campistas piensen en lo difícil que puede ser tener un lugar para vivir”.

Orgullo del Papa

Antes del campamento, el obispo de Arlington, Michael F. Burbidge, celebró la Misa de vigilia y bendijo a los participantes en este experimento vivencial de la pobreza, justamente en la víspera de la Jornada Mundial de los Pobres, convocada, por vez primera, por el Papa Francisco.

“Qué orgulloso debe estar (el Papa) de que algunos de los jóvenes que participarán esta noche en el campamento de personas sin hogar experimenten realmente lo que es tener frío, estar sin hogar, tener escalofríos, saber que nuestros hermanos y hermanas, miembros de Dios santos familia, viva de esa manera todos los días”, dijo el obispo Burbidge.

Isabella Winarski, estudiante de quinto grado en la escuela primaria Woodley Hills en Alexandria, dijo que la experiencia le enseñó que otras personas pasan por la falta de vivienda por días. “Estamos haciendo esto por un día”, dijo. “Cuando los veo en las calles pienso en esto y en cómo lo experimenté y sé cómo se siente, y no fue una buena experiencia”.

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Nicholas Zaso, un estudiante de primer año en Virginia Tech, dijo que la experiencia es poderosa, aunque sea solo por una noche. “Incluso si no estamos experimentando la parte completa de estar sin hogar, aún te hace pensar más en ello y te pone en la mentalidad de querer hacer algo para ayudar”, dijo Zaso.

Derek Rogers, ministro de la juventud en la parroquia de Nuestra Señora del Buen Consejo, en Viena, trajo 14 adolescentes al campamento. “Sus padres los han bendecido con una vivienda increíble”, dijo. “Cuando los adolescentes están en la caja de cartón, dicen, ‘Oh, Dios mío, tengo tantas bendiciones’. Cuando puedan tener ese tipo de perspectiva puesta en marcha, eso vale la pena para mí”.

Con información del Arlington Catholic Herald, periódico de la Diócesis de Arlington.

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