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Padre e hijo viajan más de 26.000 km en una silla de ruedas

© Michael Dwyer | AP Photo
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Son famosos en Estados Unidos, mucho menos en Europa, pero su historia es no menos que formidable.

El pasado 2 de noviembre, el medio de comunicación en línea Kapaw difundía en su página de Facebook un vídeo producido por ellos mismos para relatar la epopeya del Equipo Hoyt. Pero ¿qué es el Equipo Hoyt? La historia de un padre y de su hijo tetrapléjico que apasiona a los estadounidenses desde hace 40 años.

Rick Hoyt, de 55 años de edad, sufre de parálisis cerebral desde su nacimiento y es incapaz de moverse. En 1977, a la edad de 15 años, le preguntó a su padre, Dick Hoyt, exteniente coronel de la Guardia Aérea Nacional de Estados Unidos, si podían correr juntos en beneficio de un jugador de lacrosse [una especie de hockey aéreo, ndlr] de su escuela que había quedado discapacitado. El adolescente quería demostrarle a su compañero de clase que la vida continúa, independientemente de su discapacidad. Así que padre e hijo corrieron juntos, el primero empujando al segundo sentado en una silla de ruedas.

Maratones y triatlones

“Papá, cuando corremos, es como si no fuera discapacitado”, habría afirmado entonces Rick. Después de ese primer esfuerzo, continuaron la aventura y formaron el “Team Hoyt” que comienza a correr por todo el país. 40 años después, ya han participado en más de 1.000 carreras juntos, encadenando carreras de 5 kilómetros e incluso maratones (42 km). En total, han recorrido juntos más de 26.000 km. También han participado en triatlones (natación, bicicleta y carrera a pie).

Dick tuvo que pasar por un auténtico entrenamiento para estar al nivel y ofrecer momentos de felicidad a su hijo. Y además demostrar también a un mayor número de personas que estos esfuerzos son posibles. Al ver este video, es inevitable conmoverse ante el compromiso y la energía de un padre con su hijo. No es de extrañar que haya sido visto por más de 880.000 internautas en menos de una semana.

El dúo se hizo muy popular y, en 1989, lanzaron The Hoyt Foundation para fomentar la confianza y la autoestima entre los jóvenes estadounidenses con discapacidades. Hoy en día, unas 30.000 personas participan en las actividades de la fundación.

En 2013, la cadena deportiva ESPN otorgó al Equipo Hoyt un título por sus actuaciones. Finalmente, su historia inspiró la película francesa De tous nos forces (2014), de Nils Tavernier, con Jacques Gamblin, Alexandra Lamy y Fabien Héraud.

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