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12 curiosidades que quizás no conocías de Marie Curie

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Una mujer singular que recibió por sus "propios méritos" dos premios Nobel por su contribución científica al servicio de la humanidad.

1 Su nombre verdadero era Maria Salomea Skłodowska. Nació en Polonia y, después, fue recibió la nacionalidad francesa. Su padre era profesor de enseñanza de Física y Matemáticas, y su madre maestra, pianista y cantante.

2 Marie era agnóstica, mientras que su padre era ateo y su madre, una devota católica. Cuando Marie tenía nueve años, su hermano mayor murió de tifus. Dos años después perdió a su madre por tuberculosis. Estos incidentes provocaron que Marie rechazara el catolicismo.

3 Para poder pagarse sus estudios de Física, Matemáticas y Química en la Universidad de París, Maria daba clases particulares de noche. Cobraba muy poco y pasó hambre. Con tal de poder terminar sus estudios en la capital francesa, se alimentaba a base té, pan y mantequilla.

4 Maria conoció a Pierre Curie cuando buscaba un laboratorio donde realizar sus experimentos. Uno de sus profesores le presentó Pierre Curie que aunque no tenía un gran laboratorio le ofreció un espacio para comenzar su trabajo. Su amor surgió al compartir su interés por la ciencia y por el mismo campo de investigación.

5 En julio de 1895, Maria y Pierre Curie se casaron por lo civil y, a partir de ese momento, adopta el apellido de su esposo.

6 Eligió un traje azul oscuro como vestido de novia pues después le serviría como atuendo para su trabajo en el laboratorio.

7 A raíz de sus investigaciones Marie Curie descubrió que todos los compuestos de uranio presentaban radiactividad y que esta dependía de la cantidad de uranio presente en la muestra. Además comprobó que la radiación provenía del átomo en vez de la interacción entre moléculas. Este descubrimiento echa por tierra la teoría de la indivisibilidad del átomo y  se convierte en la base de la Física atómica.

8 En diciembre de 1903, Marie Curie se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio Nobel. Se lo otorgaron junto a su esposo y a Henri Becquerel por sus investigaciones conjuntas sobre la radiación. Inicialmente el comité de los Premios no quiso reconocer su gran contribución a la Física pero al enterarse, su esposo exigió que Marie fuera nominada junto a ellos.

9 El 19 de abril de 1906, Pierre muere en un accidente en París. Fue golpeado por un carruaje tirado por caballos y cayó bajo las ruedas, lo que le produjo una fractura mortal en el cráneo. Aunque estaba devastada, Marie asumió el puesto de docente de su esposo en Sorbona, convirtiéndose en la primera profesora de esta prestigiosa universidad de París.

10 En 1911 Marie recibió un segundo Premio Nobel, esta vez de Química. Es la primera y única persona en ganar dos premios Nobel en diferentes campos.

11 El 4 de julio de 1934 Marie Curie muere a causa de anemia aplásica, causada por la exposición prolongada a la radiación. En aquel momento no se conocían los efectos nocivos de la radiación por lo que realizaba sus experimentos sin emplear adecuadas medidas de seguridad. Generalmente llevaba tubos de ensayo con isótopos radiactivos en los bolsillos y los almacenaba en un cajón de su escritorio. Además estuvo expuesta sin protección a los rayos X mientras trabajaba como radióloga en los hospitales de campaña durante la guerra.

12 Fue enterrada junto a su difunto marido en el cementerio de Sceaux, al sur de París. En 1995, los restos mortales del matrimonio Curie fueron trasladados al Panteón de Hombres y Mujeres Ilustres de París. En su discurso, pronunciado durante en esta solemne ceremonia, el entonces presidente François Mitterrand destacó que Marie Curie ingresaba en el Panteón por “sus propios méritos”, por ser la primera doctora en Ciencias, la primera profesora en la Sorbona y también la primera persona en recibir dos premios Nobel.

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