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De huir de la Revolución Rusa y a ser “mediador” de Dios ante los indígenas

BELAIEFF

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Pablo Cesio - Aleteia Paraguay - publicado el 06/11/17

El general ruso Juan Belaieff ayudó a Paraguay a ganar la Guerra del Chaco y dejó una huella imborrable entre los indígenas

“Nuestros antepasados dijeron que Belaieff era mediador de Dios. Por eso, después de que murió, le orábamos para que le hiciera llegar a Dios nuestras peticiones”.

Así recuerda Andrés Chemei, cacique de la tribu maká (Paraguay), al general ruso Juan Belaieff, que escapó de la Revolución Rusa del año 1917 y encontró refugio en el país sudamericano.

La historia de este hombre es reproducida por BBC Mundo a través de un reportaje especial y da cuenta de la huella que ha dejado no solo para esta etnia indígena del noreste paraguayo, sino para el propio país, pues también es considerado héroe de la Guerra del Chaco (1932-1935), el famoso enfrentamiento bélico del Siglo XX con Bolivia y que dejó casi 100.000 muertos

Ivan Timofeyevich Belyaev –nombre original de este general ruso- llegó a Paraguay en el año 1924 tras la insurrección del año 1917 que terminara derrocando al régimen zarista. Y lo hizo luego de un periplo que lo condujera por Turquía, Alejandría y Argentina.

Formaba parte del bando opositor a la Revolución Rusa, por lo que integró el denominado “Ejército Blanco” que se enfrentó al “Ejército Rojo” durante la guerra civil.

Tras perder y llegar a Paraguay logró adaptarse rápidamente a su nuevo hogar y hasta recordado como “un señor muy amable, de buen carácter, distinguido y elegante”, reproduce BBC Mundo en base a testimonios de familiares.

Héroe paraguayo

Pero la presencia de este general ruso en Paraguay fue crucial para otro momento de suma importancia para la historia de América Latina: La Guerra del Chaco. Precisamente, una de sus principales misiones tuvo que ver con el reconocimiento de un territorio inhóspito que se extiende también por países como Bolivia, Argentina y Brasil. Gracias a él y sus expediciones fue posible recopilar información clave para el posterior desarrollo táctico.

Uno de sus descubrimientos más importantes fue la laguna de agua dulce Pitiantuta (1931), pues en esa zona del mundo el agua es un auténtico tesoro. Fue ahí donde los paraguayos pudieron construir un fortín.  Al mismo tiempo, este hombre, que se transformó en asesor fundamental, también logró que muchos militares rusos se unieran al ejército paraguayo, destaca BBC Mundo.

“Mediador” de Dios

Pero una de las facetas más llamativas de la presencia de este general ruso en Paraguay fue su relación con los indígenas que vivían justamente en la región del Chaco.

Entre otras cosas se destacó por “clasificar las etnias y las familias lingüísticas de las poblaciones indígenas”, además se ser sostén de estos pueblos originarios tanto desde el punto de vista espiritual como cultural. Con ellos lanzó una obra de teatro llamada “Fantasía india”.

“Fue un éxito total. Con el dinero que recaudaron Belaieff logró comprar el título de propiedad de la tierra para los maká. Y todos los días los iba a ver, les enseñaba a leer, a rezar… Fue su mundo y su vida hasta que murió”, comenta Lucía Giovine, descendiente de los rusos blancos en diálogo con BBC Mundo.

Por último, se recuerda que cuando murió se realizó un sepelio en una iglesia ortodoxa rusa en la capital de Paraguay, Asunción, donde también recibió honores militares.

“En el mundo no existe una persona como él… nadie que pueda querer a los maká tanto como él nos quiso”, expresa emocionado el cacique al recordar a este hombre que se transformó en un auténtico protector.

Artículo desarrollado en base a reportaje especial de BBC Mundo

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