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Un abc del TOC, el trastorno obsesivo compulsivo

OCD
Dmytro Zinkevych - Shutterstock
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Síntomas, diagnóstico, tratamiento y expectativas relacionadas con este trastorno mental

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un tipo de trastorno mental de ansiedad en el cual las personas tienen pensamientos, sentimientos, ideas, sensaciones (obsesiones) y comportamientos repetitivos e indeseables que los impulsan a hacer algo una y otra vez (compulsiones).

Con frecuencia, la persona se comporta de cierta manera para librarse de los pensamientos obsesivos, pero esto sólo brinda alivio a corto plazo dado que no llevar a cabo los rituales obsesivos puede causar una enorme ansiedad y sufrimiento.

Causas

No se conoce la causa exacta del trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Los factores que pueden influir incluyen lesiones en la cabeza, infecciones y funcionamiento anormal en ciertas zonas del cerebro. Los genes (antecedentes familiares) parecen jugar un fuerte papel.

Los padres y los profesores son figuras que podrían  reconocer los síntomas del TOC en los niños. La mayoría de las personas recibe un diagnóstico a los 19 o 20, pero algunas no muestran síntomas hasta la edad de 30 años.

Síntomas

Las personas con TOC tienen pensamientos, impulsos o imágenes mentales repetitivos que causan ansiedad. Estos son llamados obsesiones.

Algunos ejemplos son:

Pensamientos “prohibidos” repetitivos relacionados con el sexo, la religión, o sobre dañar a otros o a sí mismos

– La necesidad de que exista orden siempre y miedo excesivo a la suciedad.

Comportamientos repetitivos en respuesta a sus pensamientos y obsesiones.: Verificar una y otra vez las acciones, ordenar las cosas de una cierta manera, lavarse las manos repetidas veces para evitar una infección

– Dedicar al menos una hora del día a estos pensamientos o comportamientos, creándose problemas en la vida diaria debido a estos rituales.

– Trastornos de tic, como parpadeo de los ojos, muecas faciales, encoger los hombros, sacudir la cabeza, aclarar la garganta, hacer ruidos de inhalación, o gruñidos repetidamente

Pruebas para diagnosticarlo

El modo más recomendado para identificar este tipo de trastorno es entrevistando a la persona y a los familiares con el fin de formalizar un diagnóstico.

Se recomienda también un examen físico para descartar causas físicas y una evaluación psiquiátrica para descartar otros trastornos mentales.

Tratamiento y terapia

El TOC se trata utilizando una combinación de medicinas y terapia conductual.

Las medicinas empleadas incluyen antidepresivos, antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo. La psicoterapia (terapia cognitiva conductista o TCC) ha demostrado ser efectiva para este trastorno.

Durante la terapia, la persona es expuesta muchas veces a una situación que desencadena los pensamientos obsesivos y aprende gradualmente a tolerar la ansiedad y resistir las ganas de llevar a cabo el acto compulsivo.

La terapia también se puede utilizar para reducir el estrés y la ansiedad, y resolver conflictos internos.

Pronóstico y expectativas 

El trastorno obsesivo-compulsivo es una enfermedad prolongada (crónica) con períodos de síntomas graves, seguidos de períodos de mejoramiento. Es inusual que se presente un período completamente libre de síntomas. Por otra parte, la mayoría de las personas mejora con el tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

En el campo de la medicina se recomienda siempre actuar lo antes posible. Sea por problemas de salud física que de salud mental, cuanto antes se detecte la anomalía y se aplique una terapia será mas fácil gestionar todas las implicaciones a lo largo de la vida. Una cita con un experto de la salud mental es lo mas recomendado sobre todo cuando los síntomas interfieren en la vida diaria, en el trabajo y en las relaciones con los demás.

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