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Cristo Rey, un símbolo de paz que abraza a la ciudad de Cali (Colombia)

CHRIST
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Un ícono de la famosa localidad colombiana en su aniversario número 64

En lo alto del Cerro de Los Cristales, Cali (Colombia), a más de 1400 metros sobre el nivel del mar, se ubica esta gigantesca obra de 26 metros de altura hecha a base de hierro y hormigón. Se trata del Cristo Rey de Cali, un icónico monumento que abraza la ciudad.

Pero detrás de esta postal típica caleña se esconde un verdadero símbolo de paz. La imagen, que se erigió a instancias de un encargo del sacerdote jesuita José María Arteaga, se colocó en ese lugar en conmemoración de los 50 años del final de la “Guerra de los Mil Días” (1899-1902).

Precisamente, se trató de una cruenta guerra civil desatada originalmente entre el entonces Partido Liberal y el gobierno del Partido Nacional –luego derrotado por el Partido Conservador-  y que continuara con enfrentamientos entre liberales y conservadores históricos. Incluso tuvo derivaciones internacionales, pues, por ejemplo, la guerra se extendió de forma parcial a países como Ecuador y Venezuela, mientras otros países como Guatemala, El Salvador y Nicaragua participaban apoyando el suministro de armamentos a ambos bandos.

Este conflicto se cobró la muerte de más de 100.000 personas y generó consecuencias devastadoras a nivel económico, además de la victoria del Partido Conservador.

Fue así que, como forma de mirar hacia adelante, la colocación de la imagen de Cristo Rey en Cali ocurrió recién un 25 de octubre del año 1953 y representó un momento de júbilo para los lugareños.

 

 

Por estos días, a 64 años de aquella instancia, se realiza en la ciudad una muestra gastronómica, artesanal y cultural, recuerda la Alcaldía de Cali.

“Cristo Rey es uno de los íconos de la ciudad más representativos, encarna historia y cultura. Es un referente turístico y además un símbolo de paz porque fue un monumento que se construyó para celebrar el fin de la Guerra de los Mil Días y ahora que estamos en un periodo de posacuerdos cobra más importancia”, aseguró Arabella Rodríguez, secretaria (e) de Turismo de Cali.

“Buscaremos que los caleños podamos volver a apropiarnos y verlo como un símbolo que representa la paz, lo ambiental, lo turístico, lo cultural y lo histórico”, agregó Rodríguez.

Así como en su momento este Cristo se convirtió en símbolo de paz recordando un hecho trágico del pasado, hoy en día sigue más vigente que nunca el concepto del Cristo que abraza a una ciudad que en los últimos años ha tenido que lidiar con diferentes situaciones, entre ellas la dura batalla contra el narcotráfico e incluso –al igual que el resto de los colombianos- con las secuelas de la guerrilla.

El Cristo Rey permanece ahí, al lado de su gente, acompañando y saludando a sus habitantes y a cada uno de los visitantes que encuentran en este lugar un fuerte atractivo turístico.

 

Con información de la Alcaldía de Cali

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colombia
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