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¿Qué se esconde tras los tiroteos masivos en Estados Unidos?

ARMED

Eli Christman-(CC BY 2.0)

Jaime Septién - publicado el 11/10/17

La compleja relación de los estadounidenses con las armas de fuego

La matanza de Las Vegas el pasado 1 de octubre (59 muertos, más de 500 heridos) por un “lobo solitario” (Stephen Paddock) ha removido, de nueva cuenta, las pantanosas aguas de la relación entre los adultos de Estados Unidos y las armas de fuego.

¿Cómo es posible que un hombre –como este asesino del hotel Mandalay Bay Resort & Casino haya acumulado más de 70 armas en diversos lugares donde solía vivir? ¿Cómo “se las arregló” para meter más de 25 armas de grueso calibre, modificadas para matar gente, en las habitaciones que tenía alquiladas en el piso 32 del hotel?

Un equipo de investigadores del Pew Research Center (PRC) –Kim Parker, Juliana Mensace Horowitz, Ruth Igielnik, Baxter Oliphant y Anna Brown—se ha dado a la tarea de investigar las actitudes y las experiencias de los adultos estadounidenses, sus filias políticas y sus conexiones con las armas de fuego a partir de una encuesta previa llevada a cabo por el mismo centro de investigaciones norteamericano.

Relación estrecha

La encuesta del PRC muestra que, tengan o no un arma de fuego en posesión, los estadounidenses adultos acumulan un amplia exposición a las armas de fuego (lo que se refleja en multitud de películas, videojuegos, sitios web y series de televisión, en donde la pistola es protagonista de las andanzas de los héroes y de los villanos).

Dos de cada tres estadounidenses adultos encuestados por el PRC han vivido en una casa en la que, en algún momento de sus vidas, ha habido un arma de fuego. Y aproximadamente siete de cada diez adultos, incluyendo a 55 por ciento de los que nunca han sido dueños de un arma, dicen que han disparado un arma en algún momento.

Más aún, ahora mismo, tres de cada diez adultos estadounidenses dicen que poseen un arma de fuego y ​​ 36 por ciento más explican que si bien no tienen una ahora, podrían estar abiertos a poseer un arma en el futuro. Solamente un tercio de los adultos sostienen que en la actualidad no poseen un arma y no se ven a sí mismos poseyendo una en el futuro.

Experiencias traumáticas

Sucesos como el de la discoteca en Orlando (Florida) el año pasado –que nada tienen de ficción y mucho de horror—no son tan aislados como pudiera creerse: 44 por ciento de los adultos estadounidenses encuestados por el PRC señala que conocen a alguien que ha recibido un disparo de arma de juego ya sea de forma accidental o de forma deliberada. Y 23 por ciento dice que ya sea a ellos mismos o a alguien de su familia los han amenazado o intimidado con una pistola.

La mitad de los adultos de este país considera que “la violencia con armas de fuego es un problema muy grande en Estados Unidos hoy en día” y todos están de acuerdo en que debe haber una política de armas más restrictiva para personas que tienen enfermedades mentales o que están en la lista federal de vigilancia para comprar armas de fuego.

La encuesta, aunque no incluye el tiroteo de Las Vegas, es representativa ya que se llevó a cabo a nivel nacional con la participación de 3,930 adultos estadounidenses, incluidos 1,269 propietarios de armas. Fue levantada del 13 al 27 de marzo y del 4 al 18 de abril de 2017, utilizando el Panel Americano de Tendencias del PRC.

Radiografía de un poseedor

“Los lazos que unen a los dueños con sus armas de fuego suelen ser profundos”, relata el reciente estudio sobre la encuesta nacional del PRC. La mayoría de los dueños de armas (66 por ciento) poseen múltiples armas de fuego y cerca de tres cuartas partes de los poseedores de armas (73 por ciento) dicen que nunca podrían verse a sí mismos no teniendo un arma.

Quizá como reminiscencia de la conquista del lejano oeste, lo cierto es que para gran cantidad de estadounidenses es ley o una norma de su contexto social tener armas de fuego en casa o llevarla en el auto. De los que las tienen, 49 por ciento dicen que todos o la mayoría de sus amigos comparten la posesión de, al menos, un arma.

Y la experiencia con armas de fuego de los estadounidenses comienza desde muy temprana edad, sobre todo si crecieron en un hogar en el que había pistolas o rifles. Los hombres que crecieron en un hogar con armas de fuego y que alguna vez han disparado un arma informan que dispararon una pistola cuando tenían, en promedio, 12 años de edad (las mujeres lo hicieron, en promedio, a los 17).

Armas y libertad

Una de las conclusiones más llamativas a las que llega el estudio del PRC sobre su encuesta es que “para la mayoría de los dueños de armas, poseer un arma de fuego está ligado a su libertad personal”. En efecto, 74 de cada cien dueños de armas declaran que se trata de un “derecho esencial”.

Por lo demás, la mitad de todos los dueños de armas señalan que poseer una pistola es “importante para su identidad general»; 25 por ciento dice que esto es “muy importante” y otro 25 por ciento lo llama “algo importante”. Tres de cada diez dueños de armas dicen que poseer un arma «no es muy importante» para su identidad y el 20 por ciento dice que «no es importante».

Los hombres blancos son especialmente propensos a ser dueños de armas, pero la propiedad cruza los límites demográficos. Alrededor de la mitad de los hombres blancos (48 por ciento) dicen poseer un arma. En comparación, alrededor de un cuarto de las mujeres blancas y los hombres no blancos (24 por ciento cada uno) poseen armas, junto con el 16 por ciento de las mujeres no blancas.

El por qué de la proliferación

Entre la multitud de datos del análisis del PRC, se muestra que la mitad de los estadounidenses describen la violencia armada “como un problema muy grande en Estados Unidos”.

Y ven muchos factores que juegan actualmente un rol en la violencia armada en el país: 86 por ciento señala que esto es producto de la facilidad con que la gente puede obtener ilegalmente armas de fuego. Esto contribuye a la violencia armada “en gran medida o en una cantidad justa”.

Pero más de la mitad dicen lo mismo sobre la inestabilidad familiar (74 por ciento), la falta de oportunidades económicas (65 por ciento), la cantidad de violencia con armas en los videojuegos (60 por ciento), la facilidad con que las personas pueden obtener armas de fuego legalmente (60 por ciento), y la cantidad de violencia armada en películas y televisión (55 por ciento).

En conclusión: las armas son demasiado importantes para los estadounidenses como para someterlas a un debate que tienda a limitarlas. Aunque los de Las Vegas si puede ser un botón rojo de alerta encendido.

*Con información del Pew Research Center*

Tags:
armasestados unidosterrorismo
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