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Puerto Rico: al borde de una crisis humanitaria

PUERTO RICO

AFP PHOTO / HECTOR RETAMAL

Jaime Septién - publicado el 28/09/17

El huracán destruyó cerca de 80 por ciento de las cosechas y dejó a 60 por ciento de la población sin agua y a casi toda la isla sin energía eléctrica

El pasado miércoles 20 de septiembre, el huracán María tocó tierra en Puerto Rico con vientos de casi 250 kilómetros por hora. La fuerza de María –categoría 4 en la escala Saffir-Simpson—devastó a esta isla, territorio asociado de Estados Unidos, y la puso al borde de una crisis humanitaria.

Según estimaciones del gobierno portorriqueño, además de matar a diez personas, el huracán María –el peor en la historia reciente de Puerto Rico– destruyó cerca de 80 por ciento de las cosechas y dejó a 60 por ciento de la población sin agua y a casi toda la isla sin energía eléctrica. Esta última, según el gobernador Ricardo Roselló, puede demorar hasta seis meses en ser restablecida a su totalidad.

María derribó casas, se llevó ciento de techos, destruyó carreteras y campos de cultivo, convirtió calles en ríos, anegó barrios completos, como el de Juana Matos, un barrio en Cataño, cerca de la capital San Juan, que sufrió inundaciones debido a que una marejada de la bahía de San Juan lanzó agua hacia las comunidades costeras y ocho de cada diez casas se encuentran hoy, todavía, bajo agua.

Hay que recordar, para el efecto, que antes del paso por el norte de la isla del huracán Irma y el terrible paso del huracán María –que penetro en diagonal de sur a norte– Puerto Rico estaba en quiebra. Debía a sus acreedores 70,000 millones de dólares, lo cual hacía inviable el proceso de empobrecimiento de la isla.

Ahora, con María, la situación de crisis amenaza con una huida multitudinaria de portorriqueños hacia Estados Unidos. El presidente de este último país, Donald Trump, ha hecho la declaratoria de “situación de catástrofe” y en los primeros días de octubre, concretamente el martes 3, ha dicho que visitará la isla, pero aún no se han anunciado medidas perentorias para salvar al país de la crisis humanitaria a la que se enfrenta.

Se van sin saber si van a volver

En estos momentos no solamente falta la electricidad, sino también el agua potable. Según informa The New York Times en Español, el ciclón ha golpeado con fuerza a hospitales: “Los rayos X, los escáneres cerebrales o las máquinas para cauterizar no funcionan bien, y los generadores están fallando, el calor facilita que se infecten las heridas y la falta de diésel ha significado que los generadores dejan de servir rápidamente”, señala el rotativo.

El mismo The New York Times en Español señala que, en el aeropuerto de la capital de Puerto Rico, San Juan, “muchas personas no saben siquiera si podrán despegar y quienes van en vuelos que sí salen, dudan sobre si en algún momento regresarán” a la isla. Las imágenes aéreas del “antes y el después”, que han exhibido muchos periódicos en el mundo, muestran que la incertidumbre de estos pasajeros es razonable.

Rosselló, el gobernador de Puerto Rico, había dicho, tras el paso de Irma y de María, que lo que la isla experimentó este mes de septiembre de 2017 fue un desastre extraordinario. “En el lapso de dos semanas, Puerto Rico recibió dos huracanes, de categorías cuatro y cinco”, dijo. “Eso nunca había pasado en ningún lado. La devastación ha sido enorme”.

La incertidumbre, el no saber qué sigue, qué va a pasar, cuándo van a tener gasolina, medicamentos, agua, servicio postal, luz, etcétera, alcanza a millones de personas si se toma en cuenta que fuera de la isla hay más personas de origen puertorriqueño como los 3.4 millones que residen en ella. En efecto, en Estados Unidos, según las últimas estadísticas, viven 5.2 millones de personas nacidas o descendientes de personas nacidas en la isla.

“La diáspora ha crecido con el éxodo que arreció hace una década y que en 2015 (el año más reciente del que se tienen cifras) registró un récord anual de 89,000 personas, de acuerdo con datos del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico. El deterioro de la economía local y la falta de puestos de trabajo han arrastrado a mucho hacia Estados Unidos. Ahora, María se convirtió en una suerte de estocada mortal que podría agudizar la salida de puertorriqueño de la isla”, ha dicho un reciente reporte de Univisión Puerto Rico.

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