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Y a Dominica, ¿quién la va a ayudar?

HURRICANE

AFP PHOTO / Lionel CHAMOISEAU

Jaime Septién - publicado el 24/09/17

Tras el paso de dos huracanes categoría 5 de la Saffir-Simpson en el mes de septiembre: Irma y María

Primero, saber dónde está. La República de Dominica es una pequeña isla de 751 kilómetros cuadrados y 74,000 habitantes que forma parte de las Antillas menores, en el mar Caribe. Se localiza, específicamente, entre los territorios franceses de ultramar de Guadalupe al norte y Martinica al sur.

Segundo, saber de dónde le viene su nombre, El nombre de Dominica fue impuesto por el mismísimo Cristóbal Colón en su segundo viaje a las Indias Orientales y proviene del día en que fue descubierta e incorporada a la Corona Española: domingo 3 de noviembre de 1493. Su lema es: “Après le Bon Dieu, c’est la Terre” (“Después del buen Dios está la tierra”).

Tercero, entender por qué Dominica está bastante olvidada por los grandes medios. Porque no pertenece a los grandes países que se quedaron con posesiones en la zona de las Antillas. No es ni de Francia, ni de Holanda ni de Estados Unidos, ni del Reino Unido: se independizó éste último el 1 de marzo de 1967 y se volvió una República el 3 de noviembre de 1978.

Cuarto, conocer la situación actual de Dominica, tras el paso de dos huracanes categoría 5 de la Saffir-Simpson en el mes de septiembre: Irma y María. Para ello, afortunadamente, la agencia católica de noticias SIGNIS ALC, con el aporte del padre William John-Lewis, de Radio Católica de Dominica, ha realizado un reporte en el que se destaca la gravedad de la situación de la isla antillana.

“Necesitamos de su apoyo y oraciones”, dijo Hartley Henry, consejero del primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, mientras informaba el pasado miércoles sobre la situación de la isla de las Antillas menores, tras el paso del huracán María que pegó el lunes 18 de septiembre a partir de las 21:15 horas locales.

María dejó 15 personas fallecidas y 20 desaparecidas. Por lo que respecta a la geografía de Dominica (no confundir con República Dominicana), cuyo himno nacional la proclama como una isla “de belleza y esplendor”, ya no será la misma: 90 por ciento del territorio dominiqués sufrió daños severos.

Uno de los hechos que se conoció en su momento es que los 260 kilómetros que alcanzaron los vientos de María, dejaron sin techo a la mayor parte de las casas, los edificios y los hospitales de la isla, comenzando por la casa del primer ministro Skerrit, quien utilizó su cuenta de Facebook para encender las alarmas en el mundo: «Mi techo desapareció. Estoy a completa merced del huracán. La casa está inundándose».

“Por esta tazón, luego de la comida y el agua, las lonas constituyeron el principal requerimiento. También los helicópteros, tomando en cuenta que urgía enviar suministros a las comunidades rurales”, continúa diciendo el reporte de SIGNIS ALC.

El panorama se tornaba aún más desolador cuando se advertían la gran cantidad de calles y cultivos destruidos por inundaciones y deslizamientos de tierra, a lo que se sumaba la falta de electricidad, agua potable y servicios de telefonía.

«María afectó a todas las comunidades. Ninguna clase social se vio exceptuada del golpe», dijo Skerrit. Y luego agregó: «Vamos a necesitar ayuda, amigos, necesitaremos ayuda de todo tipo», escribió el primer ministro, como un llamamiento desesperado a la comunidad internacional.

El sacerdote William John-Lewis, directivo de SIGNIS Caribe en Dominica, confirmó la gravedad de la situación descrita por Skerrit quien pedirá ayuda en la ONU en estos días, si bien es cierto que algunas naciones amigas ya han extendido la mano para apoyar a Dominica. Pero falta mucho más. Ya el aeropuerto de Canefield permanece abierto y el puerto de Roseau se rehabilitará en las próximas horas, en el caso de que se desee brindar asistencia.

Hasta el momento, varios países, tanto del Caribe como del continente americano –Santa Lucía, Martinica, Antigua y Barbuda, Trinidad y Tobago, Canadá, Venezuela y Cuba– ya se han hecho presentes. Mas se necesita una ayuda importante. Como mensaje para aquellos dominicos afectados por la tragedia y también para aquellos que residen en el exterior, el jefe de Estado indicó que es necesario «la unión».

«Lo que no espera es un periodo difícil y largo, sin embargo si nos mantenemos unidos, superaremos el escollo», aseguró Skerrit.

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