Aleteia

Santo Cristo de La Grita, capital espiritual de Venezuela

CRISTO DE LA GRITA
Comparte

Tres estaciones de “hidratación espiritual”. Esta se vez bajo una misma plegaria: Venezuela

A pocos días de celebrarse en el marco de la conmemoración universal de la Transfiguración de Jesús, la fiesta central del Santo Cristo de La Grita, comenzaron las peregrinaciones hacia la que se convertirá este domingo 6 de agosto en la capital espiritual de Venezuela.

La profunda devoción religiosa por el Cristo del Rostro Sereno atrae cada año a ríos de gente, quienes acuden desde distintas regiones del país con miles de súplicas. En esta oportunidad, tendrán una intención común: el cese del derramamiento de sangre en la convulsionada nación sudamericana.

Habitualmente, la peregrinación cuenta con notable apoyo en cuanto a hidratación y primeros auxilios, a través de puntos dispuestos a lo largo de más de 100 kilómetros en las diversas rutas que conducen hacia el patrono del Táchira.

En esta ocasión, contarán además con “estaciones de hidratación espiritual”, una novedosa iniciativa de jóvenes estudiantes universitarios que realizan actividades de misión en sus casas de estudio y en las comunidades, especialmente durante tiempos de oración fuerte, así como en Semana Santa, Adviento y Navidad.

En total serán tres los puntos de atención en los que los misioneros harán un alto para recibir a los peregrinos, según le indicó a Aleteia el coordinador de pastoral universitaria de la Universidad del Táchira, Emmanuel Medina.

El primero, explicó el misionero, se ubicará en Cordero, donde realizarán una creativa animación mariana. Con ella, exaltarán el acompañamiento de la Madre de Dios en el camino hacia su Hijo.

El segundo punto estará ubicado en el parador turístico de Mesa de Aura. Allí colocarán un altar con representación eucarística; así como la asistencia sacerdotal a través de la cual se brindará el sacramento de la confesión a quienes lo requieran.

El tercer punto será en el interior del Santuario del Santo Cristo de La Grita, donde ya se encuentra la conmovedora imagen de Tadea, la imponente montaña donde hace 408 años concluyera un ángel la talla que hoy es venerada por personas de todo el planeta. Esa estación estará dedicada a la Misericordia de Dios a través de su hijo.

Las estaciones funcionarán en simultáneo pero en distintos horarios. El punto mariano estará activo entre las 5pm y las 10pm. La estación eucarística se activará entre las 11pm y las 4 de la madrugada, mientras que la de la misericordia atenderá entre las 6am y 10 de la mañana.

Este sábado 5 de agosto, a un día de la fiesta central, culmina la actividad de preparación con participación en la misa, la cual tiene como intención principal a los jóvenes que en el mundo realizan actividades de misión y de pastoral universitaria.

En parte, la iniciativa de los muchachos surge como tributo a uno de sus compañeros, quien encontró en el Cielo el rostro del Cristo Sereno cuando peregrinaba un par de años atrás mientras rezaba el rosario, también por Venezuela.

Ricardo Contreras era misionero, evaluaba la posibilidad del sacerdocio, estudiaba en la Universidad del Táchira (UNET), donde mantenía sólido activismo no sólo en la búsqueda de evangelizar con su mensaje y con su ejemplo, sino en la construcción de un país más ético.

El padre José Laureano Ballesteros, actual director del Diario Católico, y quien entonces fungía como párroco de la casa de estudios superiores y guía espiritual del muchacho, conversó con Aleteia para comentar sobre su inspiración como modelo juvenil de los universitarios.

Contreras se convirtió en un modelo para nuestros jóvenes, primero porque “fue un absolutamente normal. Un muchacho con un amor nítido hacia su mamá, su abuela, su hermanita, su sobrino… Amó a su familia como al tesoro más grande del cual él venía. En ese aspecto nos dio un ejemplo extraordinario”.

“Segundo, porque quiso a la universidad como a su segunda familia. Le dolía que no hubiera insumos o que no hubiese pupitres para las clases. ¡Eso lo tenemos que resolver!, decía. Y en vez de protestar, se dedicó a desarrollar una fundación que brindara ayuda”.

“En tercer lugar, en la parte Iglesia, ¡él vibraba por las cosas de Dios como pocos! Lo pude ver: cómo por ejemplo rezaba el rosario, con una concentración y un silencio excepcionales. Podía caerse el mundo alrededor de él y eso no le importaba. Estaba en su oración. Un muchacho de 19 años que muestre ese comportamiento es un ejemplo”.

“Finalmente, fue un amigo con el cual se podía contar. Le pedíamos favores sabiendo que los iba a hacer. Le puse responsabilidades para probarlo, porque uno debe probar a los amigos, según nos enseña la Biblia. Y aprendí de él… la lealtad, el amor a los amigos, el deseo de servir y ayudar: me daba cuenta cuando un compañero estaba enfermo, se preocupaba mucho por él y le conseguía medicinas. No solamente se preocupaba de labios para afuera, sino que ponía de verdad la mano y siendo él tan pobre hacía grandes esfuerzos económicos para dar una ayuda con alguna medicina”.

“Además quiso soñar con una Venezuela nueva, por la que trabajó y luchó. De hecho, organizó un taller llamado ‘futuro país’ en el cual unió esfuerzos para garantizar la democracia en la nación. “Todo eso nos pinta un muchacho ejemplar; y ¿por qué no?, santo”.

Morrales llenos y botas listas, hoy parten sus compañeros de misión. No están solos, caminan con la Virgen María en la ruta que conduce hacia el Santo Cristo. Coinciden en que perfil de Contreras cumple con el «ofrecimiento de vida» que por medio de motu proprio estableció el Papa Francisco como vía para alcanzar la santidad.

Unidos en oración, a él le piden que interceda por la libertad de Venezuela, para que los venezolanos se reencuentren como hermanos en un abrazo junto al Cristo del Rostro Sereno.

Newsletter
Recibe gratis Aleteia.