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Brasil encabeza el ranking de las mejores universidades de América Latina

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El gigante de Sudamérica también lo es en el plano académico

Los centros de educación superior de Brasil encabezan con una gran ventaja el ranking de las mejores universidades de América Latina. Esta ranking es elaborado año tras año por la revista británica Times Higher Education (THE).

De la lista de 81 centros de estudios más destacados en América Latina, en el conteo correspondiente a 2017, THE identificó a 32 universidades e institutos de educación superior brasileños. Y la Universidad Estatal de Campinas se ubicó en primer lugar, dejando en segundo sitio a la Universidad de Sao Paulo, que en 2016 había liderado el ranking.

Los países de América Latina que destacan por el número de universidades de excelencia entre las 81 mejores –de acuerdo al índice de THE, son Chile (17), México (13) y Colombia (11). Argentina y Ecuador entraron por vez primera al listado y obtuvieron dos universidades de excelencia cada uno de los dos países.

Ciertamente, Brasil sigue liderando el listado, pero los efectos de las recientes crisis políticas y económicas que ha sufrido este país se reflejan en la clasificación de 2017. Este año, en comparación a 2016, el número de universidades brasileñas en el grupo de las primeras 50 descendió de 23 a 18 y, en total, 20 centros de ese país retrocedieron en relación con las posiciones que tenían el año pasado.

Phil Baty, editor de THE, subrayó en declaraciones a la prensa: “Brasil no debe ser autocomplaciente y asumir que va a liderar la lista en el futuro. Mientras las universidades en toda América Latina se esfuerzan en aumentar la calidad de la educación y de la investigación, la competencia por los mejores académicos y estudiantes se hará cada vez más intensa”.

Chile a la alza

Las universidades chilenas son la gran revelación de este nuevo conteo. La Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Chile, ubicadas en los puestos 3 y 4 de la región, apuntalan a ese país como el segundo más destacado del índice, en el que cuenta con 15 centros de estudio entre los primeros 50, cuatro más que en 2016.

Investigaciones recientes de Times Higher Education junto al Centro para la Educación Superior Global, de la University College de Londres, incluyen a Chile dentro de un grupo de siete países del mundo a los que denominan “tácticos” por considerar que son los que “tienen mayores posibilidades de convertirse en las futuras estrellas de la educación superior”.

La quinta posición la ocupa una universidad colombiana, la Universidad de Los Andes, mientras que la sexta la ocupa una entidad académica mexicana: el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey.

Times Higher Education evalúa a las universidades de acuerdo con 13 indicadores agrupados en varias áreas: docencia (el ambiente educativo), investigación (cantidad, ingresos y reputación), citas en publicaciones académicas (influencia de la investigación), alcance internacional (equipo, estudiantes e investigación) e ingresos del sector empresarial (transferencia de conocimiento).

Las universidades participan voluntariamente en el estudio, entregando los datos que les son requeridos y que son certificados por una empresa independiente.

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